Une étude estime l’impact environnemental des produits alimentaires et des boissons de manière standardisée

Une étude estimant l’impact environnemental de 57 000 produits alimentaires au Royaume-Uni et en Irlande a été publiée cette semaine dans la revue PNAS par une équipe de recherche dirigée par Oxford.

Le document compare les impacts environnementaux de la viande et des produits à base de viande, tels que les saucisses ou les hamburgers à base de plantes, constatant que de nombreuses alternatives à la viande avaient entre un cinquième et moins d’un dixième de l’impact environnemental des équivalents à base de viande. C’est la première fois qu’une méthode transparente et reproductible est développée pour évaluer les impacts environnementaux des produits multi-ingrédients. Il constitue une première étape pour permettre aux consommateurs, aux détaillants et aux décideurs politiques de prendre des décisions éclairées sur les impacts environnementaux des produits alimentaires et des boissons.

En estimant l’impact environnemental des produits alimentaires et des boissons de manière standardisée, nous avons franchi une première étape importante en fournissant des informations qui pourraient permettre une prise de décision éclairée. Nous devons encore trouver le meilleur moyen de communiquer efficacement ces informations, de changer les comportements vers des résultats plus durables, mais l’évaluation de l’impact des produits est une avancée importante. »

Dr Michael Clark, auteur principal de l’étude, Université d’Oxford

Une étude de la UK Food Standards Agency montre que plus de la moitié des consommateurs britanniques souhaitent faire des choix plus durables concernant les impacts environnementaux des aliments, et dans le même temps, les entreprises alimentaires fixent des objectifs ambitieux pour des émissions nettes de gaz à effet de serre nulles. Mais des informations détaillées sur l’impact environnemental des produits alimentaires et des boissons font défaut, ce qui permettrait aux consommateurs et aux entreprises de faire des choix plus durables.

Dirigée par des chercheurs du programme Livestock, Environment and People (LEAP) de l’Université d’Oxford et du programme Oxford Population Health, l’étude d’aujourd’hui a utilisé des informations accessibles au public pour dériver des estimations de l’impact environnemental de 57 000 produits alimentaires, qui constituent la majorité des aliments. et des boissons en vente dans les supermarchés britanniques.

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Ils ont examiné les émissions de gaz à effet de serre, l’utilisation des sols, le stress hydrique et le potentiel d’eutrophisation ; lorsque les plans d’eau s’enrichissent en nutriments, provoquant souvent des proliférations d’algues nocives et tuant finalement d’autres formes de vie. À des fins d’analyse, de visualisation et de communication, l’équipe a combiné ces quatre scores en un seul score d’impact environnemental composite estimé pour 100 g de produit.

Le professeur Peter Scarborough, professeur d’Oxford en santé des populations, déclare : « Ce travail est très excitant. Pour la première fois, nous disposons d’une méthode transparente et comparable pour évaluer l’empreinte environnementale des aliments transformés multi-ingrédients. Ces types d’aliments constituent l’essentiel de ce que nous achetons dans les supermarchés, mais jusqu’à présent, il n’existait aucun moyen de comparer directement leur impact sur l’environnement.

« Ce travail pourrait soutenir des outils qui aident les consommateurs à prendre des décisions d’achat d’aliments plus respectueuses de l’environnement. Plus important encore, cela pourrait pousser les détaillants et les fabricants de produits alimentaires à réduire l’impact environnemental de l’approvisionnement alimentaire, ce qui nous permettrait à tous d’avoir des aliments plus sains et plus sains. » alimentation plus durable ». l’indemnité de subsistance ».

Les chercheurs quantifient les différences d’impact environnemental entre les produits multi-ingrédients et constatent que ceux fabriqués à partir de fruits, de légumes, de sucre et de farine, tels que les soupes, les salades, le pain et de nombreuses céréales pour petit-déjeuner, ont des scores d’impact faibles et ceux à base de viande. Le poisson et le fromage sont à l’extrémité supérieure de l’échelle. Le jerky, le biltong et les autres produits à base de viande séchée, qui contiennent généralement plus de 100 g de viande fraîche pour 100 g de produit final, ont souvent le plus grand impact environnemental.

En examinant des types spécifiques de produits alimentaires, tels que la viande et les substituts de viande, les lasagnes, les biscuits et les sauces au pesto, les chercheurs ont constaté une grande variation au sein de ces types d’aliments. Pour ces types d’aliments, les produits à faible impact avaient souvent entre la moitié et le dixième de l’impact environnemental des produits à plus fort impact. Ce type d’information, s’il est communiqué aux consommateurs et aux détaillants, peut aider à faire évoluer les comportements vers une alimentation plus durable sans nécessiter de changements majeurs dans le comportement alimentaire, comme remplacer le bœuf par des haricots.

Lorsque l’on compare le score d’impact environnemental à la valeur nutritionnelle, telle que définie par la méthode Nutri-score, les produits qui étaient plus durables avaient tendance à être plus nutritifs, y compris la viande et les substituts de viande. Il existe des exceptions à cette tendance, comme les boissons sucrées, qui ont un faible impact environnemental mais aussi une mauvaise qualité nutritionnelle.

Jennie Macdiarmid, professeur de nutrition et de santé durables à l’Institut Rowett de l’Université d’Aberdeen, déclare : « Un aspect important de l’étude consistait à lier les impacts environnementaux des aliments mélangés à la qualité nutritionnelle, en montrant certaines des synergies et des compromis entre différents paramètres. Grâce à cette nouvelle méthode, les industriels peuvent réduire l’impact environnemental, tout en garantissant une haute qualité nutritionnelle des produits.

La quantité de chaque ingrédient dans un aliment ou une boisson multi-ingrédients n’est généralement connue que du fabricant, mais au Royaume-Uni, ils sont légalement tenus de fournir des valeurs en pourcentage pour certains ingrédients, et les ingrédients sont répertoriés sur l’emballage par ordre de taille. . Le Dr Clark et ses collègues ont utilisé des pourcentages connus et l’ordre des ingrédients pour déduire des valeurs inconnues, des références croisées de produits et d’ingrédients à l’aide d’un vaste ensemble de données de produits. Les ingrédients individuels ont été cartographiés dans des bases de données environnementales et les pourcentages de tous les ingrédients de chaque produit ont été utilisés pour estimer l’impact de chaque produit complet.

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El análisis utiliza foodDB, una plataforma de investigación de Big Data de la Universidad de Oxford que recopila y procesa datos diarios sobre todos los alimentos y bebidas disponibles en 12 supermercados en línea en el Reino Unido e Irlanda, y una revisión exhaustiva de 570 estudios del environnement. impact de la production alimentaire, qui comprend des données provenant de 38 000 exploitations agricoles dans 119 pays.

L’une des limites de l’analyse est que les informations sur l’origine des ingrédients, telles que le pays d’origine ou la méthode de production agricole, manquent dans les listes d’ingrédients, ce qui contribuerait à accroître la précision des estimations de l’impact environnemental. De plus, comme la taille des portions varie selon les produits, des incertitudes subsistent quant aux impacts environnementaux totaux des produits.

Le Dr Richie Harrington, responsable de foodDB, déclare : « Notre méthode comble un manque d’informations sur les impacts environnementaux des aliments multi-ingrédients. Les algorithmes que nous avons développés peuvent estimer le pourcentage de contribution de chaque ingrédient individuel dans un produit et faire correspondre ces ingrédients avec le environnement existant. bases de données d’impact. En appliquant cette méthodologie pour générer des scores d’impact pour un grand nombre de produits, nous illustrons comment elle peut être utilisée pour obtenir des informations quantifiables sur la durabilité de ces produits et leur relation avec leur qualité nutritionnelle. »

Police de caractère:

L’université d’Oxford

Référence du magazine :

Clark, M. et autres. (2022) Impacts environnementaux estimés de 57 000 produits alimentaires. Actes de l’Académie nationale des sciences. doi.org/10.1073/pnas.2120584119.

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