Dr Liji Thomas, MD

Quel est l’effet de la variante Omicron sur l’odorat ?

La pandémie de maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) a été déclarée au début de 2020, à la suite de l’apparition du syndrome respiratoire aigu sévère coronavirus 2 (SRAS-CoV-2) en décembre de l’année précédente. Peu de temps après, des analystes observateurs ont commencé à noter des rapports fréquents d’anosmie ou d’hyposmie, des anomalies de l’odorat, chez les patients atteints de COVID-19, d’autant plus qu’il ne s’agit pas d’un symptôme courant avec d’autres infections des voies respiratoires inférieures.

Étude : La variante Omicron du SRAS-CoV-2 et son effet sur le système olfactif.  Crédit d'image : Design_Cells/Shutterstock
Étude : La variante Omicron du SRAS-CoV-2 et son effet sur le système olfactif. Crédit d’image : Design_Cells/Shutterstock

Une nouvelle étude examine l’effet de la variante Omicron du virus sur le système olfactif chez l’homme.

Introduction

L’émergence de multiples variantes de l’agent pathogène viral qui a déclenché la pandémie actuelle a encore prolongé son existence en permettant l’évasion immunitaire grâce à la modification d’épitopes clés sur la protéine de pointe virale et d’autres antigènes viraux importants. Une transmissibilité accrue et/ou une virulence accrue ont également alimenté la montée en puissance de plusieurs de ces variants.

À commencer par la variante Alpha, qui a déplacé la souche contenant la mutation D614G qui, à son tour, avait pris le relais de la variante Wuhan ou ancestrale du virus, plusieurs autres variantes se sont propagées localement ou globalement. Celles-ci comprenaient la variante Beta en Afrique du Sud et autour, la variante Gamma en Amérique du Sud, la variante Delta qui est rapidement devenue dominante et a provoqué de nouvelles vagues d’hospitalisation et de décès dans le monde, et la variante Omicron.

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L’Omicron s’est avéré nettement plus transmissible et infectieux, mais il se propage moins facilement aux poumons, ce qui explique les taux réduits de maladies graves et mortelles. Ces changements sont probablement dus au grand nombre de mutations dans la protéine de pointe clé du virus. Bien sûr, l’immunité sous-jacente de la population contre les infections antérieures par cette variante ou d’autres variantes du virus, et la vaccination à grande échelle avec l’un des vaccins COVID-19, contribuent également à ce résultat souhaitable.

Autrefois déclarée symptôme majeur du COVID-19, l’anosmie, contrairement à la rhinorrhée et à d’autres symptômes plus typiques des virus des voies respiratoires supérieures qui étaient notoirement rares dans cette condition, a été utilisée pour dépister les patients pour un éventuel COVID-19.

Cependant, contrairement aux variantes précédentes, Omicron a une présentation différente. La présente étude, publiée sur le site Internet de la Forum international d’allergie et de rhinologierapporte les symptômes olfactifs de plus de 200 personnes positives au COVID-19, toutes infectées par la variante Omicron.

La période d’étude s’étendait du 21 décembre 2021 au 10 janvier 2022.

Qu’a montré l’étude ?

Les résultats de cette étude ont montré que sur plus de 200 sujets infectés par Omicron, dont les deux tiers étaient des hommes, plus de 60 % avaient une congestion nasale et un peu moins avaient le nez qui coulait. De la fatigue, de la fièvre, des douleurs musculaires, des nausées et de la toux étaient présents chez plus de la moitié des participants.

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Environ un sur sept avait des antécédents de COVID-19 avant l’épisode actuel.

Fait intéressant, malgré l’incidence élevée de la congestion nasale, près de 70 % ont déclaré avoir un odorat intact. Moins d’un cinquième présentaient de légères altérations, tandis que moins d’un sur sept ont signalé une perte totale de l’odorat.

Le goût étant une faculté fortement dépendante de l’odorat, celle-ci a également été étudiée. Cela a montré que presque la même tendance était observable pour le sens du goût dans ce groupe.

L’incidence de l’hyposmie et de l’anosmie au sein de la cohorte Omicron est donc inférieure à celle rapportée dans les études précédentes chez les individus infectés par des variantes non Omicron. Également au sein de cette cohorte, ceux qui avaient déjà eu un épisode de COVID-19, c’est-à-dire des réinfections, avaient une incidence encore plus faible de sensation olfactive altérée par rapport aux autres. C’est-à-dire que moins d’un cinquième souffraient d’hyposmie, mais seulement un sur 20 souffrait d’anosmie.

Quelles sont les implications ?

Les résultats de notre étude soutiennent l’observation réduite de la perte isolée de l’odorat et du goût avec la variante omicron par rapport aux variantes précédentes du SRAS-COV-2..”

En raison de la plus faible affinité d’Omicron pour les voies respiratoires inférieures, il provoque principalement des symptômes des voies respiratoires supérieures. Par conséquent, les patients infectés par Omicron peuvent présenter une congestion nasale, des maux de tête, de la fatigue et des maux de gorge, ainsi que de la toux, similaires à la présentation d’autres coronavirus humains endémiques tels que l’OC-43.

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Ce changement de présentation doit être compris et souligné pour assurer la reconnaissance des cas de COVID-19 même sans anosmie, comme cela se produit chez jusqu’à 80 % des patients aujourd’hui. L’anosmie a été associée à une perte d’odorat à long terme dans une petite proportion de cas.

Il est gratifiant de constater que ce changement de présentation clinique »conduire à une réduction significative de la morbidité à long terme associée au COVID-19 en diminuant le pourcentage global de patients COVID-19 qui subiront une perte olfactive sévère à long terme.”

Référence magazine :
  • Dehgani-Mobaraki, P. et al. (2022). La variante Omicron du SARS-CoV-2 et son effet sur le système olfactif. Forum international d’allergie et de rhinologie. est ce que je:

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