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Les résidences-services sous pression pour répondre aux besoins croissants des résidents plus âgés et plus malades

Les communautés de vie assistée échouent trop souvent à répondre aux besoins des personnes âgées et devraient se concentrer davantage sur la santé mentale et les préoccupations médicales des résidents, selon un récent rapport d’un panel diversifié d’experts.

Il s’agit d’un appel clair au changement inspiré par le profil modifié de la population désormais desservie par l’aide à la vie autonome.

Les résidents sont plus âgés, plus malades et plus touchés par les handicaps que par le passé : 55 % ont 85 ans ou plus, 77 % ont besoin d’aide pour se laver, 69 % pour marcher et 49 % pour aller aux toilettes, selon les données du National Center for Health Statistics. .

De plus, plus de la moitié des résidents souffrent d’hypertension artérielle et un tiers ou plus souffrent de maladies cardiaques ou d’arthrite. Près d’un tiers ont reçu un diagnostic de dépression et au moins 11 % ont une maladie mentale grave. Jusqu’à 42 % souffrent de démence ou de troubles cognitifs modérés à sévères.

« La nature des clients des résidences-services a radicalement changé », mais il n’existe pas de normes largement acceptées pour répondre à leurs besoins en matière de santé physique et mentale, a déclaré Sheryl Zimmerman, qui dirigeait le panel. Elle est codirectrice du programme sur le vieillissement, le handicap et les soins de longue durée à l’Université de Caroline du Nord-Chapel Hill.

Le rapport comble cette lacune avec 43 recommandations d’experts, y compris des défenseurs des droits des patients, des prestataires d’aide à la vie autonome et des spécialistes des soins médicaux, psychiatriques et de la démence qui, selon Zimmerman, deviendront « une nouvelle norme de soins ».

Une série de recommandations porte sur la dotation. Le comité propose que des ratios aide-soignant-résident soient établis et qu’une infirmière autorisée ou une infirmière auxiliaire autorisée soit disponible sur place. (Avant d’établir des exigences spécifiques pour divers types de communautés, le comité a suggéré que des recherches supplémentaires sur les besoins en personnel étaient nécessaires.)

Comme les maisons de retraite et les agences de santé à domicile, les opérateurs de résidences-services ont eu du mal à retenir ou à embaucher du personnel pendant la pandémie de covid-19. Dans une enquête de septembre 2021, 82 % ont signalé un niveau « modéré » ou « élevé » de pénurie de personnel.

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Le Dr Kenneth Covinsky, gériatre et professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco, a été témoin de problèmes de personnel lorsque sa mère a emménagé dans une résidence-services à 79 ans. À un moment donné, elle est tombée et a dû attendre environ 25 minutes pour que quelqu’un l’aide à se relever. À une autre occasion, il a attendu 30 minutes dans la salle de bain pendant que des employés surmenés répondaient aux téléavertisseurs qui bourdonnaient sans arrêt.

« La scène nocturne était folle – il y aurait une personne pour 30 ou 40 habitants », a déclaré Covinsky, auteur d’un éditorial accompagnant les recommandations consensuelles. Finalement, il a fini par déplacer sa mère dans un autre établissement.

Le comité a également recommandé que le personnel reçoive une formation sur la gestion de la démence et de la maladie mentale, les effets secondaires des médicaments, les soins de fin de vie, l’adaptation des soins aux besoins de chaque résident et le contrôle des infections, une faiblesse mise en évidence au plus fort de la pandémie. , lorsqu’environ 17 % de personnes supplémentaires sont décédées dans des résidences-services en 2020 par rapport aux années précédentes.

« Si je plaçais mon père dans une résidence avec assistance, je regarderais certainement non seulement les ratios de dotation en personnel, mais aussi la formation réelle du personnel », a déclaré Robyn Stone, vice-présidente principale de la recherche chez LeadingAge et codirectrice de son long -services à terme. et Centre de soutien à l’Université du Massachusetts-Boston. LeadingAge est une organisation industrielle représentant les prestataires de soins de longue durée à but non lucratif. Stone a déclaré que l’organisation soutenait généralement le travail du panel.

Plus le personnel est formé, plus il est susceptible de fournir des soins de haute qualité aux résidents et moins il est susceptible de devenir frustré et épuisé, a déclaré le Dr Helen Kales, présidente du département de psychiatrie et des sciences du comportement de l’UC Davis. . Santé.

Ceci est particulièrement important pour les soins de la mémoire qui sont fournis dans des résidences-services autonomes ou une aile d’une communauté plus large. « Nous avons vu des endroits où une unité de soins de la mémoire facture plus de 10 000 $ par mois pour les » soins de la démence « , mais ce n’est guère plus qu’une porte verrouillée pour empêcher les résidents de quitter l’unité et non les soins sensibles et personnalisés annoncés », Covinsky et son équipe ont écrit. Le Dr Kenneth Lam, collègue de l’Université de Californie à San Francisco, dans son éditorial.

Étant donné que la démence est une préoccupation répandue dans les résidences-services, le comité a recommandé que les résidents obtiennent des évaluations cognitives formelles et que des politiques soient mises en place pour lutter contre l’agressivité ou d’autres comportements préoccupants.

Une de ces politiques pourrait être d’essayer des stratégies non pharmaceutiques – par exemple l’aromathérapie ou la musicothérapie – pour calmer les personnes atteintes de démence avant de se tourner vers les médicaments sur ordonnance, a déclaré Kales. Une autre pourrait être de demander une évaluation médicale ou psychiatrique si le comportement d’un résident change radicalement et soudainement.

D’autres recommandations du comité soulignent l’importance d’évaluer régulièrement les besoins des résidents, d’élaborer des plans de soins et d’impliquer les résidents dans ce processus. « Le résident devrait vraiment indiquer quels sont ses objectifs et comment il souhaite que ses soins soient dispensés, mais cela ne se produit pas toujours », a déclaré Lori Smetanka, membre du panel et directrice exécutive de National Consumer Voice for Quality Long-Term Care, une organisation la défense.

« Nous sommes d’accord avec bon nombre de ces recommandations » et de nombreuses communautés d’aide à la vie suivent déjà ces pratiques, a déclaré LaShuan Bethea, directeur exécutif du National Center for Assisted Living, une organisation de l’industrie.

Cependant, il a déclaré que son organisation avait des inquiétudes, notamment quant à l’aspect pratique et au coût des recommandations. « Nous devons comprendre quelle serait la faisabilité », a-t-il déclaré, suggérant qu’une vaste étude se penche sur ces questions. En attendant, les États doivent examiner comment ils réglementent la vie assistée, en gardant à l’esprit les besoins croissants des résidents, a déclaré Bethea.

Parce que les quelque 28 900 communautés de vie assistée du pays sont réglementées par les États et qu’il n’y a pas de normes fédérales, les pratiques varient considérablement et il y a généralement moins de protections pour les résidents que celles trouvées dans les maisons de retraite. Certaines résidences-services sont de petites maisons qui abritent aussi peu que quatre à six personnes âgées; certains sont de grands complexes d’habitation avec près de 600 personnes âgées. Environ 919 000 personnes vivent dans ces communautés.

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« Il existe de nombreuses saveurs différentes de vie assistée, et je pense que nous devons être plus déterminés à nommer ce qu’ils sont et à qui ils conviennent le mieux », a déclaré Kali Thomas, membre du panel et professeur agrégé de services de santé. , politique et pratique à l’Université Brown.

À l’origine, l’aide à la vie autonome était censée être un modèle « social »: un environnement familial où les personnes âgées pouvaient interagir avec d’autres résidents tout en recevant l’aide du personnel pour des tâches quotidiennes comme se laver et s’habiller. Mais compte tenu des réalités de la population assistée d’aujourd’hui, « le modèle social de soins est dépassé », a déclaré Tony Chicotel, membre du panel et avocat de California Advocates for Nursing Home Reform.

Pourtant, lui et d’autres panélistes ne veulent pas que la vie assistée devienne un modèle « médical », comme les maisons de retraite.

« Ce qui est intéressant, c’est que les maisons de retraite poussent pour un environnement plus familial et des besoins d’aide à la vie autonome pour mieux gérer les besoins médicaux des résidents », m’a dit Chicotel, faisant référence à la réévaluation actuelle des soins infirmiers à long terme inspirés par la pandémie. « Cela étant dit, je ne veux pas que les résidences-services ressemblent davantage à des maisons de retraite. On ne sait toujours pas exactement comment tout cela se déroulera. »

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Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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