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Des travailleurs communautaires se déploient pour persuader les immigrants âgés de se mettre à l’abri

Cela a changé en mai, lorsque la Californie a étendu Medi-Cal, son programme Medicaid pour les résidents à faible revenu, aux adultes de 50 ans et plus, quel que soit leur statut d’immigration. Le problème était qu’Embriz n’a pas réalisé qu’il serait éligible jusqu’à ce qu’il assiste à une réunion communautaire à San Francisco.

« J’ai entendu dire qu’ils donnaient un Medi-Cal complet aux personnes de plus de 50 ans, mais je ne savais pas que vous n’aviez pas besoin d’être » dans le pays légalement, a déclaré Embriz, qui attend que sa demande soit traitée. . « Dieu merci, je n’ai pas eu d’urgence. »

En octobre, le mois le plus récent pour lequel des données sont disponibles, plus de 300 000 personnes âgées immigrées sans résidence légale s’étaient inscrites aux prestations complètes de Medi-Cal, en hausse de 30 % par rapport à la projection initiale de l’État. Les responsables de la santé de l’État, qui avaient basé leur estimation sur le nombre de personnes inscrites à une forme limitée de Medi-Cal qui ne couvre que les services médicaux d’urgence, ne savent pas combien de Californiens âgés supplémentaires sont éligibles, a déclaré Tony Cava, porte-parole du département. . des services de santé de l’État.

Maintenant, certains comtés ont embauché une petite armée de travailleurs communautaires et d’éducateurs sanitaires pour inscrire autant d’immigrants âgés qu’ils peuvent trouver. Les travailleurs visitent des centres pour personnes âgées, des églises, des cours d’anglais, des bureaux d’immigration, des marchés et des événements communautaires, dans l’espoir de rencontrer des personnes comme Embriz qui ne sont pas au courant de leur nouvelle admissibilité.

Dans le comté d’Alameda, le spécialiste du programme Medi-Cal, Juan Ventanilla, a déclaré que l’agence des services sociaux utilise les subventions de l’État existantes pour s’associer à huit organisations communautaires établies afin de faire connaître l’expansion et d’aider les gens à s’inscrire.

Les travailleurs, a-t-il dit, se spécialisent pour « aider les plus vulnérables du comté à accéder aux soins de santé ».

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Parmi les participants figuraient Ana Hernández et Bertha Ortega à Casa CHE, un centre communautaire d’éducation sanitaire dans le quartier Fruitvale d’Oakland qui est géré par La Clínica de la Raza. Hernandez et Ortega ont déclaré que la plupart des personnes qu’ils connaissent sont impatientes de s’inscrire à Medi-Cal mais ne savent pas par où commencer. Beaucoup ne parlent pas anglais, ont un niveau d’alphabétisation limité et ont des difficultés à utiliser ou à accéder aux ordinateurs. Les formulaires sont disponibles en 12 langues, mais les utilisateurs peuvent ne pas trouver leur langue, comme la langue indigène maya Mam.

« Le système semble convivial si vous avez beaucoup d’expérience dans l’utilisation d’un ordinateur », a déclaré Ortega, mais ce n’est pas le cas pour la plupart des personnes âgées qu’il aide. « Ils viennent ici et nous devons tout réparer. »

Les Californiens sans statut légal constituent la majorité des résidents non assurés de l’État, estimés à 3 millions par le UC Berkeley Job Center.

Pour que bon nombre d’entre eux soient couverts, les législateurs des États ont étendu Medi-Cal aux immigrants vivant en Californie sans autorisation légale, étendant la couverture par étapes : d’abord, aux enfants en 2016, aux jeunes adultes jusqu’à 26 ans en 2020 et aux personnes âgées l’année dernière. . L’année prochaine, une couverture Medi-Cal complète sera disponible pour tous les Californiens qualifiés, quel que soit leur âge ou leur statut d’immigration. Une fois que cela se produira, environ 700 000 non-citoyens supplémentaires âgés de 26 à 49 ans devraient s’inscrire, selon le bureau du gouverneur Gavin Newsom.

Pourtant, malgré tous les changements, l’élargissement du programme aux personnes âgées a peut-être été le plus important. Non seulement ils ont tendance à avoir besoin de plus de soins, mais ils coûtent également plus cher à traiter car ils sont plus susceptibles d’avoir des maladies chroniques comme l’hypertension artérielle et le diabète. Beaucoup ne recherchent pas régulièrement des soins de santé ou des services sociaux, une tendance exacerbée par la pandémie.

La Californie sera le premier État à étendre la couverture de Medicaid à tous les immigrants. L’Illinois et l’Oregon ont également élargi la couverture financée par l’État pour les immigrants âgés, et New York prévoit de le faire en 2024.

Bien que Medicaid soit un programme conjoint fédéral et étatique, le gouvernement fédéral ne contribue qu’à la couverture liée à la grossesse et aux urgences pour les personnes sans statut juridique, ce qui signifie que les contribuables californiens paient la majeure partie du coût de la couverture, estimé par les responsables du budget de l’État à 878 millions de dollars pour aînés immigrants la première année.

Lorsque l’expansion senior a été lancée en mai, les personnes âgées de 50 ans et plus qui étaient déjà inscrites à la forme limitée de Medi-Cal ont été automatiquement mises à niveau vers la version complète qui offre gratuitement les soins dentaires, la vision, les soins de longue durée et le traitement de routine. . coût pour la plupart des affiliés. Et certains comtés de la région de la baie, dont Alameda, Contra Costa et San Francisco, avaient un avantage pour identifier les personnes éligibles car ils gèrent des programmes de soins de santé pour les résidents sans statut légal.

Au cours des derniers mois, les défenseurs de la santé communautaire se sont concentrés sur la recherche de personnes âgées éligibles qui n’ont pas encore entendu parler de l’expansion. Certains sont apparus dans des programmes d’information locaux à la radio et à la télévision pour faire passer le mot.

« Nous savons qu’il y en a d’autres qui sont éligibles mais non inscrits », a déclaré Seciah Aquino, directeur exécutif par intérim de la Latino Coalition for a Healthy California. « Nous travaillons pour nous assurer que les chiffres peuvent continuer à augmenter et que tous ceux qui ont maintenant le privilège d’accéder à cet avantage peuvent s’inscrire. »

Une étude de groupe de discussion l’été dernier, financée par la California Health Care Foundation, a révélé qu’environ la moitié des répondants hispaniques n’avaient pas entendu parler du changement. Une proportion encore plus faible d’immigrants asiatiques plus âgés le savait. Les Asiatiques constituent le deuxième groupe d’immigrants en Californie après les Hispaniques, qui représentent près de 40 % des immigrants de l’État. (California Healthline est un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.)

Certaines des personnes qui ne sont toujours pas enregistrées sont difficiles à convaincre car elles craignent de révéler leur statut d’immigration à un programme gouvernemental, rapportent des agents de santé communautaires. Les candidats à Medi-Cal doivent divulguer leur statut d’immigration sur la demande, mais les responsables de l’État disent qu’ils sont tenus par la loi de garder les informations privées et de ne pas les partager avec les autorités de l’immigration.

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Ces assurances sont souvent accueillies avec scepticisme.

De nombreuses personnes âgées éligibles soulignent la politique de «charge publique» de l’administration Trump qui a fait de l’inscription à Medicaid une raison potentielle de refuser aux personnes la résidence légale aux États-Unis. Bien que cette politique ait été annulée en décembre, les craintes persistent.

Embriz, qui avait une couverture Medi-Cal limitée pendant de nombreuses années, a déclaré qu’il s’était retiré en 2020 en raison de charges publiques. Il ne voulait pas que son inscription à Medi-Cal ruine ses chances d’obtenir une carte verte. Mais une fois qu’elle a appris que l’inscription n’affecterait pas sa demande de carte verte, elle a accepté.

« Cela ferait toute la différence », a déclaré Embriz à propos des examens de routine. « J’ai beaucoup d’espoir. »

Pour certains immigrants plus âgés qui se sont inscrits, la possibilité d’obtenir une couverture complète a été une bénédiction. María Rodríguez, 56 ans, de Hayward, a appris en septembre qu’elle était éligible lors d’une visite au centre de santé local Tiburcio Vásquez, une clinique qui traite des patients non assurés. Un travailleur social l’a aidée à remplir la demande en ligne après qu’un médecin lui ait diagnostiqué du diabète et de l’hypertension artérielle.

« C’est comme si Medi-Cal était tombé à l’improviste », a déclaré Rodriguez. « C’est très bénéfique pour ma santé. »

Claudia Boyd-Barrett est journaliste pour Rapport sur la santé en Californie. Cet article est réalisé en collaboration avec Ligne de santé de la Californie, Rapport sur la santé de la Californie, et le tympan.

Cette histoire a été produite par KHN, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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