Dr Liji Thomas, MD

Les femmes et les filles sont touchées de manière disproportionnée par le changement climatique

Les effets néfastes du changement climatique ont affecté de nombreux domaines de la santé et du bien-être humains. Dans la majeure partie du monde, les femmes sont les moins à même d’atténuer ces changements, ce qui en fait un point de mire approprié dans un récent document de recherche.

Perspectives infirmières : Changement climatique et impact négatif sur la santé et le bien-être des femmes et des fillesPerspectives infirmières: changement climatique et impact négatif sur la santé et le bien-être des femmes et des filles de l’American Academy of Nursing Panel of Experts on Women’s Health. Crédit d’image : Riccardo Mayer/Shutterstock

Introduction

Le changement climatique est attribuable à la dégradation de l’environnement naturel et social induite par l’homme au cours des cent dernières années. Un impact sévère de ces changements, y compris des phénomènes météorologiques extrêmes, la sécheresse et la famine, a poussé des millions de personnes à fuir leur foyer ; la rareté des micronutriments importants ; la guerre et les luttes pour des ressources rares ; et la détérioration de la santé mentale à la suite de tentatives infructueuses pour relever ces défis se fait sentir dans le monde entier. La santé humaine et planétaire sont inextricablement liées.

Sans surprise, les couches les plus pauvres et les plus faibles des sociétés sont les plus touchées, car elles sont incapables de se préparer et de s’adapter à de tels changements. Les femmes et les filles sont naturellement, socialement, culturellement et économiquement à risque en période de danger, supportant le poids des conditions météorologiques extrêmes, de l’insécurité alimentaire et des épidémies. Dans l’article actuel, publié dans la revue perspective infirmièrela santé et le bien-être des femmes face à un scénario de changement climatique est le point d’intérêt.

Les chercheurs ont identifié cinq domaines clés de vulnérabilité chez les femmes en raison de leur biologie et de facteurs sociaux. Il s’agit de l’accès à la nourriture et à l’eau, de la migration, de la violence sexiste, des maladies infectieuses et de la santé reproductive/sexuelle. En outre, les femmes sont connues pour avoir moins accès aux soins de santé et sont moins susceptibles de jouir des droits humains fondamentaux partout dans le monde.

Cette prise de conscience de l’écart existant et croissant entre les sexes dans la capacité de se préparer et de répondre aux crises causées par le changement climatique a motivé la présente étude. Les chercheurs espèrent que cela aidera à concevoir de meilleures stratégies, en recherchant activement la contribution et le leadership des femmes et des filles, pour aider les communautés et les familles à réagir au changement climatique, en préservant et même en améliorant leur vie.

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Qu’a montré l’étude ?

Le manque d’eau pour boire et se nettoyer rend difficile l’exercice de leurs fonctions par les femmes, car elles sont en grande partie responsables du foyer et de la famille dans le monde entier. La collecte de bois de chauffage et de fourrage, tâches qui ne sont presque jamais effectuées par les hommes, quelle que soit la disponibilité du temps, est devenue un énorme défi en raison de la déforestation, qui consomme le temps et l’énergie rares dont les filles disposent pour marcher plus et travailler plus loin.

Il en va de même pour la pollution de l’eau, la sécheresse et les inondations. De plus, la difficulté d’accès à l’eau potable favorise les maladies hydriques et le manque d’hygiène. Ce dernier est à nouveau aggravé, pour les femmes et les jeunes enfants, par le besoin accru d’eau pendant de nombreuses phases critiques de leur vie, dicté par la biologie féminine.

Les femelles ont souvent le dernier et le moindre tour pour manger, ce qui compromet leur santé pendant la petite enfance et la période de reproduction de la vie. L’insécurité alimentaire est devenue endémique dans de nombreuses régions du monde, avec des dommages évidents pour ceux qui sont déjà à risque. Cela laisse les femmes mal nourries et incapables de mener une vie significative et productive ou de produire et d’élever une progéniture en bonne santé.

La migration s’accélère en raison d’événements environnementaux fréquents et intenses auxquels contribue la hausse des températures mondiales. Il s’agit notamment des incendies de forêt, des cyclones et des ouragans, des inondations, de l’élévation du niveau de la mer et de l’avancée des déserts. En conséquence, plus de la moitié des personnes qui se précipitent pour fuir leur foyer sont des filles et des femmes.

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Les déplacements et les migrations induits par le climat se produisent à des rythmes sans précédent en raison des changements environnementaux rapides et lents induits par le climat. Cependant, les femmes et les filles participent rarement à ces décisions et n’ont pas non plus accès aux systèmes d’alerte précoce ou aux ressources communautaires conçues pour aider à atténuer ces pressions.

« Les femmes et les enfants dans ces circonstances sont 14 fois plus susceptibles que les hommes de mourir à la suite de violentes tempêtes, tornades et inondations.De plus, ils risquent la violence, la maladie et la mort lors de ces déplacements.

La violence contre les filles et les femmes dépasse déjà de loin celle contre les garçons et les hommes, en particulier dans les relations sexuelles. Pour les personnes déplacées ou réinstallées, les femmes sont des cibles faciles pour elles-mêmes et pour les autres pour une variété de tâches allant du service domestique au prélèvement d’organes et même à la prostitution forcée. Cependant, ils sont beaucoup moins susceptibles de pouvoir obtenir de l’aide pour de multiples raisons.

La violence à l’égard des femmes augmente avec les événements climatiques, un phénomène qui s’est répété tout au long de l’histoire. « Avec l’augmentation des menaces du changement climatique, il est prudent d’anticiper l’augmentation de la violence à l’égard des femmes et des filles et de trouver des solutions de manière proactive.. »

Avec des conditions climatiques changeantes coïncidant avec des agents pathogènes et des hôtes modifiés, les microbes infectieux et leurs vecteurs sont susceptibles de se développer ou de modifier les habitats. La dengue, le paludisme, la filariose, le virus Zika et le chikungunya ne sont que quelques-unes des maladies transmises par les moustiques sur le point d’exploser dans de plus grandes régions du monde. Il en va de même pour les maladies transmises par les tiques, car les tiques bénéficient désormais d’une aire de répartition habitable beaucoup plus large en raison de la hausse des températures mondiales.

Avec un stress accru, une consommation alimentaire réduite et un surmenage, les femmes et les filles courent un plus grand risque de contracter des maladies infectieuses lorsqu’elles sont exposées à ces microbes. Même avec la pandémie de maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), les femmes ont subi des charges de travail et des responsabilités disproportionnées au sein de leur famille immédiate et élargie, des revenus et des niveaux de sécurité d’emploi inférieurs, et un manque de systèmes de soutien social.

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Face aux menaces du changement climatique, les droits des femmes en matière de santé sexuelle et reproductive ont été relégués au second plan dans de nombreux endroits. Bon nombre des facteurs mentionnés ci-dessus ont un impact direct sur la capacité des femmes à prendre soin de leur santé sexuelle et reproductive, notamment « la destruction d’établissements de santé lors de phénomènes météorologiques violents ; perte d’eau et d’assainissement, d’abris, de nourriture et de produits d’hygiène menstruelle après des catastrophes naturelles; » et la perte de soutien financier et juridique.

Les résultats fœto-maternels indésirables sont également susceptibles d’augmenter avec une sensibilité accrue aux maladies infectieuses pendant la grossesse et un risque accru. Par exemple, le paludisme pendant la grossesse augmente le risque de fausse couche. L’infection par le virus Zika pendant la grossesse est gravement tératogène (provoquant des anomalies fœtales).

La chaleur excessive, la pollution de l’air, l’insécurité alimentaire et les phénomènes météorologiques extrêmes sont d’autres facteurs prédictifs de mauvais résultats de grossesse. Ceux-ci comprennent l’éclampsie et la prééclampsie, le faible poids à la naissance, la mortinaissance et les malformations congénitales.

Quelles sont les implications ?

Compte tenu des preuves historiques et actuelles que les filles et les femmes sont exposées à un risque élevé du changement climatique et des perturbations de la vie humaine qui en résultent, les nouvelles politiques devraient solliciter leur contribution lors de la conception des stratégies d’atténuation.

« Pour réduire les disparités et les vulnérabilités induites par le changement climatique auxquelles sont confrontées les filles et les femmes, des solutions centrées sur les femmes doivent être développées et mises en œuvre.. »

Référence magazine :
  • Wright, ML et al. (2023). Le changement climatique et l’impact négatif sur la santé et le bien-être des femmes et des filles de l’American Academy of Nursing Expert Panel on Women’s Health. perspective infirmière. faire:

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