L’augmentation d’un antidépresseur avec l’aripiprazole peut aider certaines personnes âgées souffrant de dépression résistante au traitement

Pour les personnes âgées souffrant de dépression clinique qui n’ont pas répondu aux traitements standard, l’ajout du médicament aripiprazole (nom de marque Abilify) à un antidépresseur qu’ils prennent déjà est plus efficace que de passer d’un antidépresseur à un autre, selon une nouvelle étude multicentrique menée par la Washington University School of Medicine à St. Louis.

L’aripiprazole a été initialement approuvé par la FDA en 2002 comme traitement de la schizophrénie, mais a également été utilisé à des doses plus faibles comme traitement complémentaire de la dépression clinique chez les patients plus jeunes qui ne répondent pas aux antidépresseurs seuls.

Les nouveaux résultats seront publiés le 3 mars dans le New England Journal of Medicine et seront présentés le même jour par le chercheur principal Eric J. Lenze, MD, président du département de psychiatrie de l’Université de Washington, et ses collègues lors de la réunion annuelle. de l’American Geriatric Psychiatric Association à la Nouvelle-Orléans.

De nombreuses personnes souffrant de dépression clinique ne répondent pas aux médicaments utilisés pour traiter la maladie. Par conséquent, certains médecins font passer ces patients à différents antidépresseurs dans le but d’en trouver un qui fonctionne, tandis que d’autres médecins peuvent prescrire une autre classe de médicaments pour voir si une combinaison de médicaments aide.

Les deux stratégies ont été recommandées par des experts comme options pour les personnes âgées souffrant de dépression résistante au traitement. Cependant, la nouvelle étude a été conçue pour aider à déterminer quelle stratégie est la plus efficace. L’intensification d’un antidépresseur avec l’aripiprazole a aidé 30% des patients souffrant de dépression résistante au traitement, contre seulement 20% de ceux qui sont passés à un autre antidépresseur seul, selon les résultats de l’étude.

Souvent, à moins qu’un patient ne réponde au premier traitement prescrit pour la dépression, les médecins suivent un schéma consistant à essayer un traitement après l’autre jusqu’à ce qu’ils trouvent un médicament efficace. Il serait avantageux d’avoir une stratégie fondée sur des données probantes en laquelle nous pouvons avoir confiance pour aider les patients à se sentir mieux le plus rapidement possible. Nous avons constaté que l’ajout d’aripiprazole entraînait des taux de rémission de la dépression plus élevés et une plus grande amélioration du bien-être psychologique, ce qui signifie à quel point les patients se sentaient positifs et satisfaits, et c’est une bonne nouvelle. Cependant, même cette approche n’a aidé qu’environ 30 % des personnes de l’étude souffrant de dépression résistante au traitement, ce qui souligne la nécessité de trouver et de développer des traitements plus efficaces qui peuvent aider davantage de personnes. »

Eric J. Lenze, MD, professeur Wallace et Lucille Renard et auteur correspondant de l’étude

La dépression résistante au traitement n’est ni plus ni moins fréquente chez les personnes âgées que chez les jeunes, mais comme elle semble accélérer le déclin cognitif, il est très important d’identifier des moyens plus efficaces de la traiter.

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Lenze, avec des collègues de l’Université Columbia, de l’UCLA, de l’Université de Pittsburgh et de l’Université de Toronto, a étudié 742 personnes, âgées de 60 ans et plus, atteintes de dépression résistante au traitement, ce qui signifie que leur dépression n’avait pas répondu au traitement. médicaments antidépresseurs.

Les chercheurs ont évalué les stratégies couramment utilisées dans la pratique clinique pour aider à soulager la dépression résistante au traitement chez les patients âgés et ont conçu l’étude en deux phases distinctes. Dans la première phase, 619 patients, prenant chacun un antidépresseur comme le Prozac, le Lexapro ou le Zoloft, ont été répartis au hasard en trois groupes. Dans le premier groupe, les patients ont continué à prendre le médicament antidépresseur que chacun prenait déjà, mais ont également reçu le médicament aripiprazole (Abilify). Un deuxième groupe a également continué à prendre des antidépresseurs mais a ajouté du bupropion (noms de marque Wellbutrin ou Zyban), et un troisième groupe a réduit l’antidépresseur que chacun avait pris et est passé entièrement au bupropion.

Au cours de 10 semaines, les participants ont reçu des appels téléphoniques toutes les deux semaines ou des visites en face à face avec les médecins de l’étude. Lors de ces visites, les médicaments ont été ajustés en fonction de la réponse du patient et des effets secondaires. Les chercheurs ont découvert que le groupe qui avait obtenu les meilleurs résultats globaux était celui dans lequel les patients continuaient leurs antidépresseurs d’origine mais ajoutaient de l’aripiprazole.

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Les chercheurs ont également prévu que certaines personnes de l’étude ne répondraient pas aux différents traitements, ils ont donc ajouté une deuxième phase qui comprenait 248 participants. Au cours de cette phase, les patients prenant des antidépresseurs tels que le Prozac, le Lexapro et le Zoloft ont été traités avec du lithium ou de la nortriptyline, des médicaments largement utilisés avant l’approbation des nouveaux antidépresseurs il y a plus de deux décennies. Les taux de soulagement de la dépression dans la deuxième phase de l’étude étaient faibles, autour de 15 %. Et il n’y avait pas de gagnant clair lorsque l’augmentation au lithium était comparée au passage à la nortriptyline.

« Ces médicaments plus anciens sont également un peu plus compliqués à utiliser que les nouveaux traitements », a expliqué Lenze. « Le lithium, par exemple, nécessite des tests sanguins pour garantir sa sécurité, et il est recommandé que les patients prenant de la nortriptyline reçoivent des électrocardiogrammes périodiques pour surveiller l’activité électrique du cœur. Étant donné que ni le lithium ni la nortriptyline ne se sont révélés prometteurs contre la dépression résistante au traitement chez les personnes âgées, ces médicaments sont peu susceptibles d’être utiles dans la plupart des cas. »

Mais même la meilleure stratégie de traitement – ajouter l’aripiprazole à un antidépresseur – n’a pas été très efficace pour de nombreux patients âgés souffrant de dépression résistante au traitement.

« Cela met vraiment en lumière un problème persistant dans notre domaine », a déclaré l’auteur principal Jordan F. Karp, MD, professeur et directeur du département de psychiatrie de la faculté de médecine de l’Université de l’Arizona à Tuscon. « Tout traitement donné est susceptible d’aider uniquement un sous-ensemble de personnes, et idéalement, nous aimerions savoir, à l’avance, qui est le plus susceptible d’être aidé, mais nous ne savons pas encore comment le déterminer. »

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Lenze a souligné qu’en général, les antidépresseurs sont très utiles pour la plupart des personnes souffrant de dépression clinique. Au moins la moitié de toutes les personnes souffrant de dépression se sentent beaucoup mieux après avoir commencé le premier médicament qu’elles essaient. Et près de la moitié des autres qui ne se sont pas améliorés avec un premier médicament se sont améliorés lorsqu’ils sont passés à un deuxième médicament. Mais cela laisse un groupe important souffrant de dépression clinique qui ne répond pas à deux traitements.

Le problème est particulièrement difficile chez les personnes âgées, dont beaucoup prennent déjà divers médicaments pour d’autres conditions, telles que l’hypertension artérielle, les problèmes cardiaques ou le diabète », a déclaré Lenze. « Donc, passer à de nouveaux antidépresseurs toutes les quelques semaines ou ajouter d’autres médicaments psychiatriques peut être délicat. De plus, comme la dépression et l’anxiété chez les personnes âgées peuvent accélérer le déclin cognitif, il est urgent de trouver des stratégies de traitement plus efficaces.

« Il y a certainement quelque chose qui rend la dépression plus difficile à traiter dans cette population, une population qui continuera de croître à mesure que notre société vieillit », a-t-il ajouté.

Fontaine:

École de médecine de l’Université de Washington

Référence magazine :

Lenze, EJ. et coll. (2023) Augmentation des antidépresseurs par rapport à la modification de la dépression gériatrique résistante au traitement. Le New England Journal of Medicine. doi.org/10.1056/NEJMoa2204462.

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