Des scientifiques obtiennent des fonds pour des recherches de pointe sur la dégénérescence maculaire liée à l’âge

Une équipe de scientifiques dirigée par un universitaire de l’Université de Northumbria a obtenu un financement pour enquêter sur une maladie oculaire dont souffrent plus de 190 millions de personnes dans le monde.

Le prix, du programme Springboard de l’Académie des sciences médicales, aidera à financer des techniques innovantes pour étudier la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), une maladie courante qui affecte la vision, en particulier chez les personnes âgées.

La recherche, dirigée par le Dr Gerrit Hilgen, professeur adjoint au Département des sciences appliquées de Northumbria, aurait le potentiel de conduire à de nouveaux traitements pour la DMLA et pourrait également aider à développer de nouvelles façons plus rapides de diagnostiquer et de prévenir la maladie.

La macula fait partie de la rétine à l’arrière de l’œil qui vous permet de voir les détails fins et est responsable de notre vision centrale. Les cellules de la macula peuvent se détériorer pour un certain nombre de raisons, la plus courante étant le vieillissement, mais le tabagisme, une mauvaise alimentation, l’hypertension artérielle et les antécédents génétiques peuvent également jouer un rôle.

Le risque de développer une dégénérescence maculaire liée à l’âge avancée passe de 2 % chez les personnes âgées de 50 à 59 ans à près de 30 % chez les personnes âgées de 75 ans et plus. En 2020, la maladie toucherait plus de 190 millions de personnes dans le monde et ce chiffre devrait atteindre 288 millions de personnes d’ici 2040 à mesure que la population âgée augmentera.

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Les symptômes de la DMLA comprennent une vision floue, des difficultés à voir dans des conditions de faible luminosité et à voir des lignes droites comme ondulées. La condition peut se développer lentement sur plusieurs années, ou elle peut se développer très rapidement. A ce jour, il n’y a pas de remède.

Un financement de 100 000 £ soutiendra l’étude des causes de la DMLA au niveau cellulaire. L’équipe de recherche examinera les modèles de cellules souches pluripotentes induites par l’homme (iPSC) de la DMLA. Les CSP sont des cellules créées en laboratoire qui peuvent être utilisées pour générer tout type de cellule humaine nécessaire à des fins thérapeutiques.

De plus, les cellules peuvent être créées à différents stades de développement. Cela permet aux chercheurs d’étudier le développement des maladies et les effets des traitements à différents stades.

Notre projet est à la pointe de la découverte et de la science translationnelle. Il utilise des techniques innovantes issues de modèles iPSC humains de la DMLA et une approche multidimensionnelle de pointe.

Ce prix nous aidera à étudier les différents types de canaux membranaires cellulaires qui sont sélectivement perméables à certains ions dans les modèles iPSC humains de DMLA, et comment ils fonctionnent ensemble. Cela nous aidera à mieux comprendre la DMLA et à trouver de nouvelles façons de traiter la maladie. »

Dr Gerrit Hilgen, professeur adjoint en neurosciences

L’équipe du Dr Hilgen comprend des collègues de l’Université de Northumbria et des chercheurs de l’Université de Newcastle et de l’Université de Tübingen en Allemagne.

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Le programme Tremplin de l’Académie des sciences médicales offre aux chercheurs biomédicaux un programme d’accompagnement personnalisé au début de leur premier poste indépendant pour les aider à lancer leur carrière de chercheur.

Le professeur Diane Ford, vice-chancelière professionnelle de l’École des sciences de la vie et de la santé de l’Université de Northumbria, a déclaré : « Ces prix sont hautement compétitifs et prestigieux. Le fait que Gerrit ait reçu ce prix témoigne de l’excellence de ses recherches et de son brillant avenir. . Je m’engage à devenir un leader dans son domaine, ainsi qu’à la qualité de l’environnement que nous offrons à Northumbria pour les chercheurs en développement. En tant que championne du tremplin de l’Université de Northumbria, j’ai hâte de soutenir les progrès de la recherche de Gerrit, ainsi que celle de nos autres chercheurs talentueux qui postulent dans les cycles à venir et à venir. »

Le Dr Suzanne Candy, directrice de la politique biomédicale et des subventions à l’Académie des sciences médicales, a déclaré :
« Avec nos partenaires, nous avons la chance de pouvoir soutenir ce groupe de chercheurs talentueux qui font de l’excellence scientifique. Notre ambition stratégique est de contribuer à créer un secteur de la recherche ouvert et progressiste. En investissant dans ces personnes et ces équipes, nous élargissons la gamme de personnes et de disciplines engagées dans la recherche biomédicale et sanitaire, dans toutes les régions du Royaume-Uni et du monde entier.

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« Nous sommes impatients de soutenir nos lauréats et de voir comment leurs recherches ont un impact positif sur la santé des gens du monde entier. »

Récemment nommée Université de l’année Times Higher Education (THE), l’Université de Northumbria a annoncé des plans ambitieux pour développer son Centre pour la santé et l’équité sociale, réunissant des universitaires travaillant sur la santé, les soins sociaux, l’éducation, le bien-être et l’équité sur une base centrale dans le cœur de Newcastle, sur le campus de University City.

Fontaine:

Université de Northumbrie

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