Un expert de Penn State Health démystifie six mythes sur le don d’organes

À l’heure actuelle, plus de 100 000 personnes aux États-Unis, soit près du double de la population de Harrisburg, attendent des greffes d’organes.

Los médicos ayudaron a 42.887 de ellos el año pasado, un 3,7% más que en 2021. Los riñones, corazones e hígados donados les ayudaron a sobrevivir lo que antes era incurable: viejas sentencias de muerte como insuficiencia cardíaca, cáncer de pulmón y cirrhose hépatique.

Dix-sept des personnes qui attendaient leur chance mourront aujourd’hui. Leurs noms seront retirés d’une liste et 100 000 autres continueront d’attendre et de prier.

« Nous avons une crise de pénurie d’organes », a déclaré le Dr Johnny C. Hong, chef de la division de transplantation et directeur de la chirurgie de transplantation hépatique au Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center.

Les raisons de la pénurie d’organes disponibles pour les greffes sont nombreuses, mais parmi elles se trouve la désinformation. De nombreux donneurs potentiels ne cochent pas la case du don d’organes sur les demandes de permis de conduire ou choisissent de ne pas s’inscrire. Et certains le font pour de mauvaises raisons.

Les conséquences de chaque occasion manquée peuvent être considérables. Un seul donneur d’organe décédé peut sauver jusqu’à huit vies, dit Hong.

Ci-dessous, Hong démystifie six mythes sur le don d’organes. Cela explique pourquoi les avantages sont énormes et pourquoi donner devient plus facile.

Mythe 1 : Les médecins ne vous ranimeront pas si vous êtes proche de la mort si vous vous êtes inscrit comme donneur d’organes parce qu’ils veulent prélever vos organes.

« Il n’y a absolument aucune vérité là-dedans », a déclaré Hong.

Si quelqu’un se présente au service des urgences d’un hôpital aux États-Unis et ne répond pas, les mots « don d’organes » ne sont même pas mentionnés jusqu’à ce que le patient réponde à des critères légaux très spécifiques pour avoir dépassé le point de non-retour. Le cœur s’est arrêté ou le cerveau est mort.

Le patient en question, bien sûr, pourrait décider bien avant sa mort qu’il veut faire don de ses organes et déterminer certaines lignes de conduite qu’il souhaite que le personnel médical prenne avec sa dépouille à sa mort. Mais les agents de santé sont totalement soucieux de sauver la vie de la personne.

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« Le don d’organes est très réglementé », a déclaré Hong. « Il existe plusieurs couches d’exigences réglementaires. » Visitez le site Web du réseau d’approvisionnement et de transplantation d’organes pour plus de détails.

Les médecins ont le temps de bien faire les choses, car la technologie médicale actuelle permet aux organes d’être préservés et viables après le décès d’une personne. Le cœur peut encore être transplanté quatre heures après la mort, selon donatelife.org. Un foie peut durer 24 heures. Les cornées peuvent encore être données 14 jours après le décès d’une personne. Les os et la peau sont encore viables pendant cinq ans, et les valves cardiaques sont encore utilisables 10 ans après avoir été retirées des tissus vivants.

Une grande partie de notre recherche médicale actuelle est sur le développement de nouvelles thérapies pour permettre aux organes donnés de rester viables pendant une période prolongée. »

Dr Johnny C. Hong, chef de la division de transplantation et directeur de la chirurgie de transplantation hépatique au Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center

Mythe 2 : Il y a des frais pour le don d’organes.

Comme les règles et les lois qui régissent le moment où les organes peuvent être prélevés sur un donneur décédé, la loi couvre également ce que les hôpitaux et les médecins peuvent facturer aux personnes qui font un don.

Rien.

Aux États-Unis, « il est illégal d’être payé pour donner ses organes », a déclaré Hong. Cela vaut tant pour les donneurs vivants que pour les familles des donneurs décédés.

Mythe 3 : Il y a déjà assez de donneurs d’organes ; mon inscription en tant que donneur ne fera aucune différence.

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« C’est un mythe, car nous n’en avons pas assez », a déclaré Hong.

Aux États-Unis, environ 105 000 patients sont sur la liste d’attente pour des greffes vitales chaque année ; cependant, il n’y a qu’environ 22 000 donneurs d’organes par an.

« La demande dépasse définitivement l’offre d’organes », a déclaré Hong.

Et c’est toutes sortes d’organes : cœur, poumons, foies, reins, pancréas, intestins et autres. Certains patients ont de la chance que la science médicale ait développé des méthodes pour leur faire gagner plus de temps. Le traitement par dialyse peut aider à remplacer certaines fonctions des reins défaillants pendant que les patients attendent leur greffe, par exemple. Si vous attendez une greffe de foie, vous ne pouvez pas faire grand-chose d’autre qu’attendre et espérer qu’un organe devienne disponible avant de tomber trop malade et de mourir.

À l’aide de listes nationales, les experts en transplantation recherchent des correspondances dans le groupe sanguin et l’immunologie. Ils doivent également correspondre à la taille correcte de l’organe; par exemple, vous ne pouvez pas utiliser un gros foie pour remplacer un petit ou vice versa.

Mythe 4 : Si je fais don d’un organe, mon espérance de vie sera radicalement raccourcie.

Non. Un donneur vivant peut faire don d’un des deux reins et d’une partie d’un foie. Les médecins expérimentent l’utilisation d’une partie des intestins d’un donneur vivant.

Si vous avez deux reins en bonne santé, un rein fera le travail de son homologue manquant sans effets néfastes. De même, vous ne donneriez qu’une partie de votre foie et vous auriez toujours un foie parfaitement viable. La partie restante du foie se développe et prend en charge toutes les fonctions.

Les donneurs vivants doivent être validés avant de donner, et les médecins les soumettent à une série de tests rigoureux. Lors de l’intervention, l’équipe médicale est soucieuse de protéger deux vies, celle du donneur vivant et celle du greffé, et non une seule.

Cela étant dit, il s’agit d’une intervention chirurgicale et les donneurs devront se remettre de l’intervention. Mais même cela devient plus facile à mesure que la science médicale progresse, a déclaré Hong. Dans le passé, le don d’un rein signifiait une hospitalisation de cinq à sept jours. Les médecins peuvent désormais utiliser des procédures laparoscopiques pour retirer l’organe, et les donneurs rentrent généralement chez eux dans les trois jours.

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L’acquisition d’un morceau du foie de quelqu’un est une procédure plus invasive, a déclaré Hong. La partie restante du foie doit être nourrie pour régénérer ce qui a été perdu. Les séjours à l’hôpital peuvent durer une semaine ou plus, et le rétablissement à domicile peut prendre de deux à trois mois. Les médecins commencent à s’orienter vers des méthodes peu invasives pour le don de foie.

Mythe 5 : Je ne peux pas donner si j’ai une maladie.

En général, il y a une part de vérité dans le fait qu’une maladie peut entraver votre capacité à faire un don, mais « nous devons voir quelle est la maladie », a déclaré Hong.

« La priorité numéro un d’un programme de donneurs vivants est la sécurité et le bien-être du donneur vivant », a-t-il déclaré. « Donc, s’il y a quelque chose qui expose le donneur à un risque supplémentaire, comme une maladie chronique, la personne ne pourra probablement pas faire de don. Mais encore une fois, nous devons définir clairement cette maladie. »

Même si vous êtes malade, inscrivez-vous pour faire un don. Laissez les experts médicaux prendre la décision.

Mythe 6 : Je suis trop vieux pour être donneur.

« Le critère que nous utilisons est l’âge physiologique plutôt que l’âge chronologique », a déclaré Hong. « Nous n’avons pas de limite absolue pour être donneur. »

Les donneurs décédés ont parfois entre 70 et 80 ans. Ce qui compte, c’est l’état de santé général du donneur au moment du décès et la fonction de l’organe. Les donneurs vivants doivent être en assez bonne santé pour subir l’opération en toute sécurité et se porter bien après le don, et l’organe faisant l’objet du don doit être en mesure de faire son travail chez son nouvel hôte.

Fontaine:

Santé de l’État de Pennsylvanie

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