Comment combattre et réduire les symptômes des allergies saisonnières

La bienvenue au printemps de cette année a été douce-amère pour les millions de personnes allergiques qui souffrent déjà de démangeaisons aux yeux, de nez bouché, d’éternuements et de nez qui coule.

On ne sait pas ce qui rend une personne allergique aux allergènes saisonniers et autres irritants. La clé pour comprendre les allergies peut résider dans les déclencheurs génétiques et environnementaux, ainsi que dans le mode de vie d’une personne.

Selon le Dr Timothy Craig, directeur de la recherche clinique sur les allergies, l’immunologie et la respiration au Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center, de nombreuses variables peuvent rendre une personne prédisposée aux allergies.

Ce n’est pas comme certaines maladies qui ne reposent que sur un seul gène. Il s’agit certainement de gènes multiples combinés à des expositions environnementales. »

Dr Timothy Craig, directeur de la recherche clinique sur les allergies, l’immunologie et la respiration au Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center

Des antécédents familiaux d’allergies, de dermatite atopique et d’asthme peuvent prédisposer les personnes aux allergies. L’état de santé général d’une personne peut également contribuer à sa susceptibilité, tout comme le manque d’exercice, l’obésité et une mauvaise alimentation.

Les préoccupations environnementales comme l’exposition précoce à la fumée secondaire et à la pollution de l’air peuvent rendre une personne vulnérable aux allergies. Passer trop de temps à l’intérieur, ne pas être exposé à des animaux de compagnie et à d’autres animaux tôt dans la vie, et ne pas être exposé à suffisamment de bactéries et de virus peut également augmenter votre risque de développer des allergies.

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L’hypothèse de l’hygiène, comme on le sait, être trop propre et compromettre le bon développement de votre système immunitaire augmente la susceptibilité aux allergies car une personne n’a pas développé de tolérance aux antigènes et devient plutôt allergique à eux, a déclaré Craig.

« La prédisposition combinée aux changements occidentalisés de la vie et de l’alimentation et à l’utilisation excessive d’antibiotiques est ce qui aide probablement à déterminer nos chances de contracter des allergies », a-t-il déclaré. L’alimentation, l’exercice et les expositions contribuent au développement des bactéries qui colonisent la peau, les voies respiratoires et le tractus gastro-intestinal d’une personne. Cette colonisation est connue sous le nom de microbiome, et certains microbiomes prédisposent quelqu’un à développer des allergies.

Lorsqu’elles sont exposées à un irritant tel que le pollen d’arbre, les mastocytes d’une personne sensibilisée (faisant partie du système immunitaire et situés dans tout le corps) libèrent rapidement de l’histamine comme moyen de défense. L’histamine est une réponse chimique à l’allergène et est à l’origine des symptômes d’allergie. D’autres produits chimiques libérés par les mastocytes attirent également les cellules inflammatoires appelées éosinophiles, qui, au fil des heures ou des jours, peuvent aggraver les symptômes.

Certaines personnes finissent par développer une tolérance lorsqu’elles sont régulièrement exposées à un allergène. Si l’allergène est éliminé, une personne peut devenir hypersensible lorsqu’elle entre à nouveau en contact avec lui. Cela se voit souvent lorsque des étudiants allergiques aux chats et qui ont un chat à la maison partent pour aller à l’université, puis rentrent chez eux et développent des symptômes graves.

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L’allergène le plus courant à cette période de l’année est le pollen des arbres. Cette année, les arbres devraient fleurir assez rapidement en raison de l’augmentation rapide de la température qui provoque des quantités excessives de pollen. Après la saison des arbres, les graminées devraient également fleurir au début de cette année.

Pour combattre et réduire les symptômes d’allergies saisonnières :

  • Prenez une douche en fin de journée pour éliminer le pollen de vos cheveux et de votre corps.
  • Lavez les vêtements que vous portiez à l’extérieur avant de les porter à nouveau.
  • Rincez-vous le nez avec une solution saline avant de vous coucher pour éliminer les débris.
  • Les stéroïdes nasaux topiques en vente libre fonctionnent très bien, mais doivent être utilisés régulièrement pour de meilleurs résultats.
  • Les antihistaminiques à faible sédation fonctionnent également bien, mais ne sont pas aussi efficaces que les stéroïdes nasaux.
  • Les gouttes ophtalmiques antihistaminiques, également disponibles en vente libre, fonctionnent très bien.

Enfin, si tout le reste échoue, consultez votre médecin. Les tests cutanés peuvent aider à déterminer à quoi vous êtes allergique et, espérons-le, ce qu’il faut éviter. La désensibilisation par des injections contre les allergies ou la désensibilisation orale est très efficace pour contrôler les allergies.

Craig prévient également que manger correctement et dormir suffisamment peut aider à combattre les résultats des allergies qui causent de la fatigue ou de l’inconfort. Il conseille également de faire de l’exercice régulièrement. Bien que cela puisse sembler étrange, des études ont montré que l’activité physique peut réduire les symptômes d’allergie. Il est également préférable d’éviter les activités de plein air en fin d’après-midi, lorsque les vents ont tendance à ramasser et à disperser plus de pollen.

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