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Utilisation de l’imagerie par smartphone pour la détection précoce de l’anémie chez les enfants

Des chercheurs de l’UCL et de l’Université du Ghana ont réussi à prédire si les enfants souffraient d’anémie en utilisant simplement un ensemble d’images de smartphones.

L’étude, publiée dans UN DE PLUSa réuni des chercheurs et des cliniciens de l’UCL Engineering, de l’UCLH et du Korle Bu Teaching Hospital, au Ghana, pour étudier une nouvelle technique de diagnostic non invasive utilisant la photographie de l’œil et du visage par smartphone.

Cette avancée pourrait rendre le dépistage de l’anémie plus largement accessible aux enfants au Ghana (et dans d’autres pays à revenu faible ou intermédiaire) où les taux de cette maladie sont élevés en raison d’une carence en fer, car l’outil de dépistage est beaucoup moins cher que les options existantes et donne des résultats. . en une fois

L’article s’appuie sur des recherches antérieures réussies par la même équipe explorant l’utilisation d’une application, neoSCB, pour dépister la jaunisse chez les nouveau-nés.

L’anémie est une condition qui provoque une concentration réduite d’hémoglobine dans le sang, ce qui signifie que l’oxygène n’est pas transporté efficacement dans tout le corps.

Elle touche deux milliards de personnes dans le monde et peut avoir un impact significatif sur les résultats développementaux des enfants, augmentant leur susceptibilité aux maladies infectieuses et altérant leur développement cognitif.

La cause la plus fréquente d’anémie dans le monde est la carence en fer, mais d’autres conditions telles que la perte de sang, le paludisme et la drépanocytose y contribuent également.

Le premier auteur, le candidat au doctorat Thomas Wemyss (UCL Medical Physics & Biomedical Engineering) a déclaré : « Les smartphones sont populaires dans le monde entier, mais la recherche utilisant l’imagerie des smartphones pour diagnostiquer la maladie montre une tendance générale à éprouver des difficultés en transférant les résultats à différents groupes de personnes.

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« Nous sommes ravis de voir ces résultats prometteurs dans un groupe souvent sous-représenté dans la recherche sur le diagnostic des smartphones. Une technique abordable et fiable de détection de l’anémie à l’aide d’un smartphone pourrait entraîner des améliorations à long terme de la qualité de vie de nombreuses personnes. . »

Traditionnellement, le diagnostic de l’anémie nécessite le prélèvement d’échantillons sanguins, ce qui peut être coûteux pour les patients et les systèmes de santé. Cela peut créer des inégalités liées aux frais de déplacement à l’hôpital pour une analyse de sang. Les familles doivent souvent faire deux voyages, pour faire une prise de sang puis recueillir les résultats, puisque les échantillons sont transportés entre la clinique et le laboratoire pour analyse.

Dans les années 1980, un appareil portable, l’HemoCue, a été développé pour fournir des résultats plus immédiats, mais cela entraîne des coûts initiaux et continus importants, tout en nécessitant toujours un échantillon de sang prélevé au bout du doigt.

Les chercheurs savaient que l’hémoglobine avait une couleur très particulière en raison de la façon dont elle absorbe la lumière, ils ont donc entrepris de développer une procédure pour prendre des photos avec des smartphones et les utiliser pour prédire si l’anémie est présente.

Ils ont analysé des photos prises de 43 enfants de moins de quatre ans qui ont été recrutés pour participer à l’étude en 2018. Les images concernaient trois régions où une pigmentation minimale de la peau se produit sur le corps (le blanc de l’œil, la lèvre inférieure et le paupière inférieure). ).

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L’équipe a découvert que lorsque ceux-ci étaient testés ensemble pour prédire la concentration d’hémoglobine dans le sang, ils étaient capables de détecter avec succès tous les cas de personnes présentant la classification d’anémie la plus sévère et de détecter une anémie plus légère à des taux susceptibles d’être cliniquement utiles.

Depuis 2018, nous travaillons avec l’Université du Ghana sur des moyens abordables d’améliorer les soins de santé grâce à l’utilisation des smartphones. Suite à notre succès dans le dépistage de la jaunisse néonatale, nous sommes très heureux de voir que la technique d’imagerie par smartphone peut également être appliquée au dépistage de l’anémie chez les jeunes enfants et les nourrissons. »

Dr Terence Leung, chercheur principal, UCL Medical Physics and Biomedical Engineering

L’auteure principale, le Dr Judith Meek (UCLH), a ajouté : « L’anémie est un problème majeur pour les bébés, en particulier dans les pays à revenu faible et intermédiaire, et nous espérons que ce type de technologie conduira à davantage de dépistage et de traitement précoce dans un proche avenir ». « .

L’étude a été financée par l’EPSRC par le biais du Fonds de recherche sur les défis mondiaux de l’UCL et du Centre de formation doctorale en imagerie intelligente et en soins de santé intégrés de l’UCL.

Fontaine:

Collège universitaire de Londres

Référence magazine :

Wemyss, TA. et coll. (2023) Faisabilité de la colorimétrie faciale du smartphone comme outil de dépistage de l’anémie chez les nourrissons et les jeunes enfants au Ghana. UN DE PLUS. doi.org/10.1371/journal.pone.0281736.

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