Les résultats de l’étude contredisent les idées reçues sur l’obésité et le risque de mortalité

Le surpoids ou l’obésité augmente le risque de décès de 22% à 91%, bien plus qu’on ne le pensait auparavant, tandis que le risque de mortalité lié à une légère insuffisance pondérale a probablement été surestimé, selon une nouvelle étude de CU Boulder.

Les résultats, publiés le 9 février dans la revue études démographiquescontrairement à l’idée reçue selon laquelle le surpoids n’augmente le risque de mortalité que dans des cas extrêmes.

L’analyse statistique de près de 18 000 personnes met également en lumière les pièges de l’utilisation de l’indice de masse corporelle (IMC) pour étudier les résultats de santé, fournissant la preuve que la mesure de base peut fausser les résultats. Après avoir tenu compte de ces biais, il estime qu’environ 1 décès sur 6 aux États-Unis est lié au surpoids ou à l’obésité.

Les études existantes ont probablement sous-estimé les conséquences de la vie dans un pays où les aliments bon marché et malsains sont devenus de plus en plus accessibles et où les modes de vie sédentaires sont devenus la norme. Cette étude et d’autres commencent à révéler le véritable coût de cette crise de santé publique. »

Ryan Masters, professeur agrégé, sociologie, Université du Colorado à Boulder

Combattre le paradoxe de l’obésité

Alors que de nombreuses études montrent que les maladies cardiaques, l’hypertension artérielle et le diabète (souvent associés au surpoids) augmentent le risque de mortalité, très peu ont montré que les groupes ayant un IMC plus élevé ont des taux de mortalité plus élevés.

Au lieu de cela, dans ce que certains appellent le « paradoxe de l’obésité », la plupart des études montrent une courbe en forme de U : les personnes de la catégorie « surpoids » (IMC 25-30) sont étonnamment à risque de mortalité plus faible. Ceux de la catégorie « obèses » (30-35 ans) ont peu ou pas plus de risques que ceux de la catégorie dite « en bonne santé » (18,5-25 ans). Et les « poids insuffisants » (moins de 18,5 ans) et les personnes extrêmement obèses (35 ans et plus) courent un risque accru de décès.

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« La sagesse conventionnelle est qu’un IMC élevé n’augmente généralement pas le risque de mortalité jusqu’à ce qu’il atteigne des niveaux très élevés, et qu’il y a en fait des avantages de survie à être en surpoids », a déclaré Masters, un démographe social qui a passé sa carrière à étudier la mortalité. les tendances. « Je me méfie de ces affirmations. »

Il a noté que l’IMC, que les médecins et les scientifiques utilisent souvent comme mesure de la santé, est basé uniquement sur le poids et la taille et ne tient pas compte des différences de composition corporelle ou de la durée de l’embonpoint d’une personne.

« C’est un reflet de la taille à un moment donné. C’est tout », a déclaré Masters, notant que Tom Cruise (un 5 pieds 7 pouces extrêmement musclé, 201 livres à un moment donné) avait un IMC de 31,5, ce qui vous met dans la catégorie « obèses ». « Il ne capture pas complètement toutes les nuances et les différentes tailles et formes que le corps se présente. »

Pour voir ce qui s’est passé lorsque ces nuances ont été prises en compte, Masters a tiré de l’enquête nationale sur la santé et la nutrition (NHANES) de 1988 à 2015, analysant les données de 17 784 personnes, dont 4 468 décès.

Il a révélé que 20% de l’échantillon caractérisé comme ayant un poids «sain» avaient été dans la catégorie surpoids ou obèses au cours de la décennie précédente. Lorsqu’ils sont séparés, ce groupe avait un profil de santé nettement moins bon que ceux de la catégorie dont le poids était resté stable.

Masters a noté qu’une vie en surpoids peut entraîner des maladies qui, paradoxalement, entraînent une perte de poids rapide. Si les données de l’IMC sont capturées pendant cette période, cela peut biaiser les résultats de l’étude.

« Je dirais que nous avons artificiellement gonflé le risque de mortalité dans la catégorie des IMC faibles en incluant ceux qui ont un IMC élevé et qui viennent de perdre du poids », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, 37% de ceux qui se caractérisaient comme étant en surpoids et 60% de ceux qui étaient obèses avaient eu un IMC inférieur au cours de la décennie précédente. En particulier, ceux qui avaient récemment pris du poids avaient de meilleurs profils de santé.

« Les conséquences sur la santé et la mortalité d’un IMC élevé ne sont pas comme un interrupteur », a déclaré Masters. « Il existe un nombre croissant de travaux suggérant que les conséquences dépendent de la durée. »

En incluant les personnes qui avaient passé la majeure partie de leur vie avec un poids à faible IMC dans les catégories à IMC élevé, des études antérieures ont par inadvertance rendu l’IMC élevé moins risqué qu’il ne l’est, a-t-il déclaré. .

Lorsqu’il a examiné les différences de répartition des graisses au sein des catégories d’IMC, il a également constaté que les variations faisaient une grande différence dans les résultats de santé déclarés.

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Déclarer un problème de santé publique

Pris ensemble, les résultats confirment que les études ont été « significativement affectées » par les biais liés à l’IMC.

En réanalysant les chiffres sans ces biais, il a trouvé non pas une forme en U mais une ligne droite ascendante, et ceux qui avaient un IMC bas (18,5-22,5) avaient le risque de mortalité le plus faible.

Contrairement aux recherches précédentes, l’étude n’a trouvé aucune augmentation significative du risque de mortalité pour la catégorie « insuffisance pondérale ».

Alors que des recherches antérieures estimaient que 2 à 3 % des décès d’adultes aux États-Unis étaient dus à un IMC élevé, leur étude révèle que le nombre de décès est huit fois plus élevé.

Masters a déclaré qu’elle espérait que la recherche inciterait les scientifiques à être « extrêmement prudents » lorsqu’ils tirent des conclusions basées sur l’IMC. Mais il espère également que le travail attirera l’attention sur ce qu’il ne considère pas comme un problème que les individus doivent résoudre par eux-mêmes, mais plutôt comme une crise de santé publique alimentée par un environnement insalubre ou « obésogène » aux États-Unis. .

« Pour les groupes nés dans les années 1970 et 1980 qui ont vécu toute leur vie dans cet environnement obésogène, les perspectives d’un vieillissement en bonne santé jusqu’à l’âge adulte ne semblent pas bonnes pour le moment », a-t-il déclaré. « J’espère que ce travail pourra influencer les discussions de haut niveau sur ce que nous, en tant que société, pouvons faire à ce sujet. »

Fontaine:

Université du Colorado à Boulder

Référence magazine :

Masters, RK (2023) Sources et gravité des biais dans les estimations de l’association entre l’IMC et la mortalité. études démographiques. doi.org/10.1080/00324728.2023.2168035.

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