Kaiser Santé Nouvelles

L’administration Biden est invitée à prendre des mesures plus agressives pour alléger la dette médicale

Des dizaines de défenseurs des patients et des consommateurs, citant les dommages généralisés causés par la dette médicale, pressent l’administration Biden de prendre des mesures plus agressives pour protéger les Américains des factures médicales et des agents de recouvrement.

Dans des lettres adressées à l’IRS et au Consumer Financial Protection Bureau, les groupes demandent de nouvelles règles fédérales qui, entre autres, interdiraient que les dettes pour soins médicalement nécessaires apparaissent sur les rapports de solvabilité des consommateurs.

Les partisans veulent également que le gouvernement fédéral interdise aux hôpitaux à but non lucratif de vendre la dette des patients ou de refuser des soins aux personnes ayant des factures en souffrance, des pratiques qui restent répandues aux États-Unis, a constaté KHN.

Et les groupes font pression sur l’IRS pour sévir contre les systèmes hospitaliers à but non lucratif qui refusent l’aide financière aux patients à faible revenu ou rendent difficile l’obtention d’aide, un autre obstacle courant documenté par KHN.

« Chaque jour, les gens doivent prendre des décisions concernant le logement, les vêtements et la nourriture à cause de la dette médicale », a déclaré Emily Stewart, directrice exécutive de Community Catalyst, une organisation à but non lucratif de Boston qui dirige l’effort. « Il est vraiment urgent que l’administration Biden prenne des mesures pour mettre en place des protections. »

Parmi les plus de 50 groupes soutenant l’initiative figurent des défenseurs nationaux tels que le National Center for Consumer Law, l’Arthritis Foundation et la Leukemia & Lymphoma Society.

Dans tout le pays, 100 millions de personnes ont des dettes de soins de santé, selon une enquête de KHN-NPR, qui a documenté une crise qui force les Américains à quitter leur domicile, épuise leurs économies et empêche des millions d’accéder aux soins dont ils ont besoin. .

Alors que certaines dettes apparaissent sur les rapports de solvabilité, une grande partie est cachée dans d’autres endroits comme les soldes des cartes de crédit, les prêts des membres de la famille ou les plans de paiement aux hôpitaux et autres prestataires de soins médicaux.

Lire aussi  Perspectives sur le régime méditerranéen, la santé intestinale et le microbiome pour favoriser un vieillissement sain

L’ampleur de ce problème et son coût ont stimulé divers efforts nationaux et étatiques.

Au printemps dernier, la Maison Blanche a ordonné aux agences fédérales de s’efforcer d’alléger la dette médicale des anciens combattants et de cesser de tenir compte de la dette médicale lors de l’évaluation de l’admissibilité à certains prêts hypothécaires garantis par le gouvernement fédéral.

La Californie, le Colorado, le Maryland, New York et d’autres États ont promulgué de nouvelles lois pour étendre la protection des consommateurs et obliger les hôpitaux à l’intérieur de leurs frontières à augmenter leur aide financière. Et les trois plus grands bureaux de crédit, Equifax, Experian et Transunion, ont déclaré qu’ils cesseraient d’inclure certaines dettes médicales dans les rapports de crédit à partir de juillet dernier.

Mais de nombreux défenseurs des consommateurs et des patients affirment que ces actions, bien qu’importantes, laissent encore des millions d’Américains vulnérables à la ruine financière s’ils tombent malades ou se blessent. « Il est essentiel que le CFPB prenne des mesures supplémentaires », ont écrit les groupes à l’agence fédérale créée en 2010 pour renforcer la surveillance des produits financiers à la consommation.

Les principales sociétés de notation, par exemple, ont convenu d’exclure uniquement les dettes payées et les dettes impayées de moins de 500 $. Les patients dont les factures médicales sont plus élevées qu’ils ne peuvent pas payer peuvent quand même voir leur pointage de crédit baisser.

Les groupes demandent également au CFPB d’éliminer les intérêts différés sur les cartes de crédit médicales. Cet arrangement est courant pour les prestataires comme CareCredit, dont les prêts sont sans intérêt initial, mais peuvent dépasser 25 % si les patients ne remboursent pas le prêt à temps.

Les responsables de l’industrie du recouvrement ont fait pression contre des restrictions plus larges sur les rapports de crédit, affirmant que les limites supprimeraient un outil important dont les hôpitaux, les cabinets de médecins et d’autres prestataires médicaux ont besoin pour collecter leur argent et rester en activité.

« Nous apprécions les défis, mais une large interdiction des rapports de solvabilité pourrait avoir des conséquences imprévues », a déclaré Jack Brown III, président du Gulf Coast Collection Office basé en Floride, citant la possibilité de fermetures d’hôpitaux et d’autres prestataires en détresse, qui réduirait les soins. options

Brown, ancien président d’ACA International, la principale association professionnelle de l’industrie des collections, a averti que davantage de prestataires médicaux commenceraient également à exiger un paiement initial, ce qui exercerait une pression supplémentaire sur les patients.

Pour protéger davantage les patients contre les frais remboursables comme ceux-ci, de nombreux défenseurs affirment que les hôpitaux, en particulier ceux qui sont exonérés d’impôt parce qu’ils sont censés servir la communauté, doivent rendre l’aide financière plus accessible, une demande clé. cartes. « Pendant trop longtemps, les hôpitaux à but non lucratif ne se sont pas comportés comme des associations à but non lucratif », a déclaré Liz Coyle, directrice exécutive de l’association à but non lucratif Georgia Watch.

Des soins caritatifs sont offerts dans la plupart des hôpitaux américains, et les systèmes médicaux à but non lucratif doivent fournir une assistance comme condition d’exonération fiscale. Mais dans de nombreux centres médicaux, les informations sur cette assistance sont difficiles, voire impossibles à trouver.

Les normes varient également considérablement, l’aide de certains hôpitaux étant limitée aux patients gagnant aussi peu que 13 590 $ par an. Dans d’autres hôpitaux, les personnes qui gagnent cinq ou six fois plus peuvent recevoir une aide.

Lire aussi  Signatures glycaniques dans les maladies rhumatismales et leurs implications fonctionnelles associées

Le résultat est une confusion généralisée qui a laissé d’innombrables patients qui auraient dû être éligibles à l’aide avec des factures élevées. Une analyse KHN de 2019 des déclarations de revenus des hôpitaux a révélé que près de la moitié des systèmes médicaux à but non lucratif facturaient des patients dont les revenus étaient suffisamment bas pour être éligibles aux soins caritatifs.

Les groupes demandent à l’IRS de publier des règles établissant des normes communes pour les soins caritatifs et une application uniforme dans les hôpitaux à but non lucratif. (La réglementation actuelle en matière de soins caritatifs ne s’applique pas aux hôpitaux publics ou à but lucratif.)

Les partisans veulent également que l’agence fédérale resserre les limites sur le montant que les hôpitaux à but non lucratif peuvent facturer et réduit les tactiques de collecte agressives, telles que les saisies au domicile des patients ou le refus ou le report des soins médicaux. .

Selon des recherches récentes du KHN, plus des deux tiers des hôpitaux poursuivent des patients ou intentent d’autres actions en justice contre eux, telles que la saisie-arrêt de salaire ou le placement de privilèges sur la propriété. Un quart vendent les dettes des patients à des collecteurs de dettes, qui à leur tour peuvent traquer les patients pendant des années pour des factures impayées. Environ 1 personne sur 5 refuse les soins non urgents aux personnes ayant une dette impayée.

« Les organisations caritatives, qui disposent d’autres méthodes de collecte, ne devraient pas être autorisées à retenir les soins médicaux nécessaires afin de faire pression sur les patients pour qu’ils paient », ont écrit les groupes.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *