Une alimentation plus saine peut conduire à une meilleure condition physique

Une alimentation saine est associée à une meilleure condition physique chez les adultes d’âge moyen, selon une étude publiée aujourd’hui dans le Journal européen de cardiologie préventive, une revue de la Société européenne de cardiologie (ESC).

Cette étude fournit certaines des données les plus solides et les plus rigoureuses à ce jour pour étayer le lien que les meilleurs régimes peuvent conduire à une meilleure condition physique. L’amélioration de la condition physique que nous avons constatée chez les participants ayant une meilleure alimentation était similaire à l’effet de faire 4 000 pas de plus chaque jour. »

Dr Michael Mi, auteur de l’étude, Beth Israel Deaconess Medical Center, Boston, États-Unis.

La forme cardiorespiratoire reflète la capacité du corps à fournir et à utiliser de l’oxygène pour l’exercice et intègre la santé de plusieurs systèmes d’organes, tels que le cœur, les poumons, les vaisseaux sanguins et les muscles. C’est l’un des prédicteurs les plus puissants de la longévité et de la santé.2 Bien que l’exercice améliore la condition cardiorespiratoire, il est également vrai que parmi les personnes qui font la même quantité d’exercice, il existe des différences de forme physique, ce qui suggère que des facteurs supplémentaires y contribuent. Un régime alimentaire nutritif est associé à de nombreux avantages pour la santé, mais il n’est pas clair s’il est également lié à la forme physique.

Cette étude a examiné si une alimentation saine est associée à la forme physique chez les adultes vivant dans la communauté. L’étude a inclus 2 380 personnes dans la Framingham Heart Study. L’âge moyen était de 54 ans et 54 % étaient des femmes. Les participants ont subi un test d’effort cardiopulmonaire d’effort maximal sur un vélo ergomètre pour mesurer la VO2peak. Il s’agit de l’évaluation de référence de la forme physique et indique la quantité d’oxygène utilisée pendant l’exercice de la plus haute intensité possible.

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Les participants ont également rempli le Harvard Semi-Quantitative Food Frequency Questionnaire pour évaluer la consommation de 126 aliments au cours de l’année écoulée, allant de jamais ou moins d’une fois par mois à six portions ou plus par jour. Les informations ont été utilisées pour évaluer la qualité de l’alimentation à l’aide de l’Alternative Healthy Eating Index (AHEI ; 0 à 110) et du Mediterranean-Style Diet Score (MDS ; 0 à 25), qui sont associés à la santé cardiaque. Des scores plus élevés indiquaient une alimentation de meilleure qualité qui mettait l’accent sur les légumes, les fruits, les grains entiers, les noix, les légumineuses, le poisson et les graisses saines et limitait la viande rouge et l’alcool.

Les chercheurs ont évalué l’association entre la qualité de l’alimentation et la forme physique après avoir contrôlé d’autres facteurs susceptibles d’influencer la relation, tels que l’âge, le sexe, l’apport énergétique quotidien total, l’indice de masse corporelle, le statut tabagique, le taux de cholestérol, la pression artérielle, le diabète et les conditions physiques habituelles. niveau d’activité. . L’AHEI et le MDS moyens étaient respectivement de 66,7 et 12,4. Par rapport au score moyen, une augmentation de 13 points sur l’AHEI et de 4,7 sur le MDS était associée à un pic de VO2 supérieur de 5,2 % et 4,5 %, respectivement.3

Le Dr Mi a déclaré: « Chez les adultes d’âge moyen, des habitudes alimentaires saines étaient fortement et favorablement associées à la forme physique, même après avoir tenu compte des niveaux d’activité habituels. La relation était similaire chez les femmes et les hommes, et plus prononcée chez les moins de 54 ans par rapport à aux personnes âgées.

Pour découvrir le mécanisme potentiel reliant l’alimentation et la forme physique, les chercheurs ont mené d’autres analyses. Ils ont examiné la relation entre la qualité de l’alimentation, la condition physique et les métabolites, qui sont des substances produites lors de la digestion et libérées dans le sang pendant l’exercice. Un total de 201 métabolites (par exemple, des acides aminés) ont été mesurés dans des échantillons de sang prélevés auprès d’un sous-ensemble de 1 154 participants à l’étude. Quelque 24 métabolites étaient associés à une mauvaise alimentation et à une mauvaise forme physique, ou à une alimentation et une forme physique favorables, après ajustement pour les mêmes facteurs pris en compte dans les analyses précédentes. Le Dr Mi a déclaré: « Nos données sur les métabolites suggèrent qu’une alimentation saine est associée à une meilleure santé métabolique, ce qui pourrait être un moyen possible d’améliorer la condition physique et la capacité d’exercice. »

Concernant les limites, il a noté : « Il s’agissait d’une étude observationnelle et nous ne pouvons pas conclure que bien manger conduit à une meilleure forme physique, ni exclure la possibilité d’une relation inverse, c’est-à-dire que les personnes en forme choisissent de manger sainement. » .

Le Dr Mi a conclu : « Il existe déjà de nombreuses raisons de santé impérieuses d’avoir une alimentation de haute qualité, et nous en fournissons encore une autre en association avec l’exercice. est un excellent point de départ.

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