Un stimulateur cardiaque sans fil et sans pile pourrait faciliter la vie des patients cardiaques

La fibrillation auriculaire, une forme de rythme cardiaque irrégulier ou d’arythmie, provoque plus de 454 000 hospitalisations et près de 160 000 décès aux États-Unis chaque année. À l’échelle mondiale, on estime qu’environ 60 millions de personnes sont touchées par la maladie.

Les stimulateurs cardiaques sont des appareils vitaux qui régulent le rythme cardiaque des personnes atteintes de maladies cardiaques chroniques telles que la fibrillation auriculaire et d’autres formes d’arythmie. Cependant, l’implantation d’un stimulateur cardiaque est une procédure invasive et la stimulation fournie par les dispositifs de sauvetage peut être extrêmement douloureuse. De plus, les stimulateurs cardiaques ne peuvent être utilisés que pour traiter certains types spécifiques de maladies.

Dans un article publié mercredi dans Progrès de la science, une équipe de chercheurs dirigée par l’Université de l’Arizona détaille le fonctionnement d’un stimulateur cardiaque sans pile qu’ils ont conçu et qui pourrait être implanté avec une procédure moins invasive que l’actuelle et qui causerait moins de douleur aux patients. L’étude a été dirigée par des chercheurs du laboratoire Gutruf, dirigé par Craig M. Berge, professeur adjoint de génie biomédical et membre du corps professoral Philipp Gutruf.

Les stimulateurs cardiaques actuellement disponibles fonctionnent en implantant une ou deux sondes, ou points de contact, dans le cœur avec des crochets ou des vis. Si les capteurs de ces dérivations détectent une irrégularité dangereuse, ils envoient un choc électrique dans le cœur pour réinitialiser le rythme cardiaque.

Toutes les cellules du cœur sont touchées en même temps, y compris les récepteurs de la douleur, et c’est ce qui rend la stimulation ou la défibrillation douloureuse. Cela affecte le muscle cardiaque dans son ensemble. »

Philippe Gutruf

L’appareil développé par l’équipe de Gutruf, qui n’a pas encore été testé chez l’homme, permettrait aux stimulateurs cardiaques d’envoyer des signaux beaucoup plus spécifiques à l’aide d’un nouveau design de maillage fabriqué numériquement qui s’étend sur tout le cœur. L’appareil utilise la lumière et une technique appelée optogénétique.

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L’optogénétique modifie les cellules, généralement des neurones, qui sont sensibles à la lumière, puis utilise la lumière pour affecter le comportement de ces cellules. Cette technique ne cible que les cardiomyocytes, les cellules musculaires qui déclenchent la contraction et composent le rythme cardiaque. Cette précision réduira non seulement la douleur des patients porteurs d’un stimulateur cardiaque en contournant les récepteurs de la douleur du cœur, mais permettra également au stimulateur cardiaque de répondre à différents types d’irrégularités de manière plus appropriée. Par exemple, pendant la fibrillation auriculaire, les cavités supérieure et inférieure du cœur battent de manière asynchrone et le travail d’un stimulateur cardiaque consiste à réaligner les deux parties.

« Alors qu’en ce moment, nous devons électrocuter tout le cœur pour ce faire, ces nouveaux appareils peuvent être ciblés beaucoup plus précisément, rendant la défibrillation plus efficace et moins douloureuse », a déclaré Igor Efimov, professeur de génie biomédical et de médecine à la Northwestern University. où les appareils ont été testés en laboratoire. « Cette technologie pourrait faciliter la vie des patients du monde entier, tout en aidant les scientifiques et les cliniciens à en savoir plus sur la façon de surveiller et de traiter la maladie. »

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La maille flexible s’enroule autour du cœur.

Pour s’assurer que les signaux lumineux peuvent atteindre de nombreuses parties différentes du cœur, l’équipe a créé une conception qui implique de couvrir l’organe, plutôt que d’implanter des sondes qui fournissent des points de contact limités.

Le nouveau modèle de stimulateur cardiaque se compose de quatre structures en forme de pétale constituées d’un film mince et flexible, contenant des sources lumineuses et une électrode d’enregistrement. Les pétales, spécialement conçus pour s’adapter à la façon dont le cœur change de forme au fur et à mesure qu’il bat, se replient sur les côtés de l’organe pour l’envelopper, comme une fleur qui se referme la nuit.

« Les stimulateurs cardiaques actuels enregistrent essentiellement un seuil simple, et ils vous diront: » Cela va dans l’arythmie, maintenant le choc! «  », A déclaré Gutruf. « Mais cet appareil dispose d’un ordinateur de bord sur lequel vous pouvez saisir différents algorithmes qui vous permettent de suivre votre rythme de manière plus sophistiquée. Il est fait pour la recherche. »

Étant donné que le système utilise la lumière pour affecter le cœur, plutôt que des signaux électriques, l’appareil peut continuer à enregistrer des informations même lorsque le stimulateur cardiaque doit défibriller. Dans les stimulateurs cardiaques actuels, le signal électrique de la défibrillation peut interférer avec les capacités d’enregistrement, laissant aux cliniciens une image incomplète des événements cardiaques. De plus, l’appareil ne nécessite pas de pile, ce qui pourrait éviter aux patients porteurs d’un stimulateur cardiaque d’avoir à remplacer la pile de leur appareil tous les cinq à sept ans, comme c’est actuellement la norme.

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L’équipe de Gutruf a collaboré avec des chercheurs de l’Université Northwestern sur le projet. Alors que la version actuelle de l’appareil a été démontrée avec succès sur des modèles animaux, les chercheurs espèrent poursuivre leurs travaux, ce qui pourrait améliorer la qualité de vie de millions de personnes.

Police de caractère:

université d’arizona

Référence magazine :

Austra, J. et coll. (2022) Stimulation et enregistrement cardiaques sans fil entièrement implantables avec calcul sur l’appareil pour la stimulation et la défibrillation en boucle fermée. Progrès de la science. doi.org/10.1126/sciadv.abq7469.

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