Un chercheur de l’UCF développe un nouveau traitement plus précis pour les infections virales respiratoires aiguës

Un chercheur de la faculté de médecine de l’Université de Floride centrale a mis au point chaque année un nouveau traitement plus précis pour l’une des principales causes de maladie dans le monde ; Infections virales respiratoires aiguës.

Les infections virales respiratoires aiguës comprennent des maladies telles que la grippe, la pneumonie, le virus respiratoire syncytial (VRS) et le coronavirus. Ces infections causent des millions de maladies dans le monde, et la grippe à elle seule est responsable de 3 à 5 millions de cas de maladies graves et jusqu’à 650 000 décès respiratoires chaque année, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Le nouveau traitement, qui est maintenant disponible pour une licence, utilise des protéines liées au système immunitaire appelées cytokines de manière contrôlée et ciblée pour combattre l’infection et favoriser la guérison.

« Des interventions qui peuvent améliorer le résultat d’une infection virale grave sans interférer avec des réponses immunitaires antivirales efficaces sont nécessaires de toute urgence », déclare Tara Strutt, professeure adjointe à la Burnett School of Biomedical Sciences de l’UCF School of Medicine, qui a développé le traitement.

En tant qu’immunologiste cellulaire, Strutt ne sait que trop bien ce que sont les cytokines ; une partie de la défense de l’organisme contre les agents pathogènes – ; peut faire.

Les cytokines peuvent faire de bonnes choses et elles peuvent faire de mauvaises choses. Par exemple, lors d’infections graves, une réponse immunitaire hyperactive peut déclencher une tempête de cytokines, une condition dans laquelle une production excessive de cytokines entraîne une inflammation galopante. Cette hyperinflammation peut finalement causer des lésions tissulaires et une défaillance des organes. »

Tara Strutt, professeure adjointe, Burnett School of Biomedical Sciences, UCF School of Medicine

La cytokine utilisée par Strutt, l’interleukine-2 (IL-2), est actuellement approuvée pour l’immunothérapie contre le cancer. Cependant, l’un des défis de la thérapie à base d’IL-2 est les nombreux effets hors cible qui peuvent entraîner des dommages aux organes et aux tissus, explique Strutt.

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Pour surmonter cela, le traitement d’immunothérapie de Strutt utilise l’IL-2 combinée à un anticorps monoclonal spécifique de l’IL-2 pour former un complexe d’anticorps IL-2 ou IL-2 ciblé. L’IL-2 ciblée peut induire à la fois des réponses anti-inflammatoires et pro-inflammatoires. En modulant la réponse inflammatoire, des complications supplémentaires telles que les tempêtes de cytokines peuvent être évitées et les résultats cliniques peuvent être améliorés.

Dans les études animales menées dans le laboratoire de Strutt, de meilleurs résultats – ; y compris l’amélioration de la fonction respiratoire et la réduction de l’inflammation des voies respiratoires ; ont été observés lors de l’administration d’IL-2 ciblée au cours d’une infection par le virus de la grippe. Il a été démontré que l’IL-2 ciblée favorise une réponse inflammatoire antivirale lors d’une infection virale et réduit, de manière presque absente, l’inflammation bronchique.

De plus, il a été démontré que l’utilisation d’IL-2 ciblée a un rôle bénéfique dans la formation de cellules T CD4 mémoire. Ces lymphocytes T CD4 protègent contre les agents pathogènes précédemment rencontrés par infection ou vaccination. Cette application a le potentiel d’améliorer les réponses immunitaires stimulées par les vaccins, dit Strutt.

sur le chercheur

À l’UCF, Strutt étudie les lymphocytes T CD4 et leur mode de protection contre les virus respiratoires, y compris le virus de la grippe A (IAV). La chercheuse et son équipe explorent également le fonctionnement des réponses des lymphocytes T mémoire pendant la grossesse, car les femmes enceintes courent un risque élevé de complications graves associées à l’infection par l’IAV.

« Les lymphocytes T CD4 sont les orchestrateurs de la réponse immunitaire », dit-elle.

Également appelées cellules T auxiliaires, les cellules T CD4 produisent et sécrètent des cytokines spécifiques qui agissent comme des messagers pour le système immunitaire. Au cours d’une infection par l’IAV, les sous-ensembles de lymphocytes T CD4 sont activés et commencent à produire et à sécréter de l’IL-2, un puissant facteur de croissance des lymphocytes T aux effets pro-inflammatoires et anti-inflammatoires.

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Avant de rejoindre l’UCF en 2015, Strutt était professeur adjoint à la faculté de médecine de l’Université du Massachusetts. Il a complété son travail postdoctoral à l’Institut Trudeau de New York et a obtenu son doctorat en immunologie de l’Université de la Saskatchewan.

Leur travail, qui vise à mieux comprendre le développement de formulations de vaccins et de thérapies immunitaires sûres et innovantes pour les infections virales respiratoires, est soutenu par un prix R01 des National Institutes of Health, National Institutes of Allergy and Infectious Diseases.

Fontaine:

Université de Floride centrale

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