Le sommeil profond peut aider à atténuer les problèmes de mémoire liés à la maladie d’Alzheimer

Le sommeil profond pourrait aider à amortir la perte de mémoire chez les personnes âgées confrontées à un plus grand fardeau de la maladie d’Alzheimer, selon une nouvelle recherche de l’Université de Californie, à Berkeley.

Le sommeil profond, également connu sous le nom de sommeil à ondes lentes non-REM, peut agir comme un « facteur de réserve cognitive » qui peut augmenter la résistance contre une protéine du cerveau appelée bêta-amyloïde qui est liée à la perte de mémoire causée par la démence. Le sommeil perturbé a déjà été associé à une accumulation plus rapide de protéine bêta-amyloïde dans le cerveau. Cependant, une nouvelle recherche d’une équipe de l’UC Berkeley révèle que des quantités plus élevées de sommeil profond à ondes lentes peuvent agir comme un facteur de protection contre le déclin de la mémoire chez les personnes atteintes de grandes quantités de pathologie de la maladie d’Alzheimer ; une avancée potentiellement significative qui, selon les experts, pourrait aider à atténuer certaines des conséquences les plus dévastatrices de la démence.

« Avec un certain niveau de pathologie cérébrale, vous n’êtes pas destiné à avoir des symptômes cognitifs ou des problèmes de mémoire », a déclaré Zsófia Zavecz, chercheuse postdoctorale au Centre des sciences du sommeil humain de l’UC Berkeley. «Les gens doivent être conscients que malgré un certain niveau de pathologie, certains facteurs liés au mode de vie aideront à modérer et à atténuer les effets.

« L’un de ces facteurs est le sommeil, et plus particulièrement le sommeil profond. »

La recherche, publiée mercredi dans la revue Médecine BMCc’est le dernier d’un grand nombre de travaux visant à trouver un remède à la maladie d’Alzheimer et à la prévenir complètement.

En tant que forme la plus courante de démence, la maladie d’Alzheimer détruit les voies de la mémoire et, dans les formes avancées, interfère avec la capacité d’une personne à effectuer les tâches quotidiennes de base. Environ une personne sur neuf âgée de plus de 65 ans est atteinte de la maladie évolutive ; une proportion qui devrait croître rapidement avec le vieillissement de la génération du baby-boom.

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Ces dernières années, les scientifiques ont étudié la manière dont les dépôts de bêta-amyloïde sont associés à la maladie d’Alzheimer et comment ces dépôts affectent également la mémoire en général. En plus du fait que le sommeil est un élément essentiel de la rétention de la mémoire, l’équipe de l’UC Berkeley a précédemment découvert que la quantité décroissante de sommeil profond d’une personne pouvait agir comme une « boule de cristal » pour prédire un taux d’accumulation plus rapide de la future accumulation de bêta-amyloïde dans le cerveau. , après quoi la démence est plus susceptible de se développer.

Il est largement admis que des années d’éducation, d’activité physique et d’engagement social renforcent la résistance d’une personne à une pathologie cérébrale grave ; essentiellement garder l’esprit vif, malgré la détérioration de la santé du cerveau. On les appelle facteurs de réserve cognitive. Cependant, la plupart d’entre eux, comme les dernières années d’études ou la taille de son réseau social, ne peuvent pas être facilement changés ou modifiés rétroactivement.

Cette idée de réserve cognitive est devenue une cible incontournable pour les chercheurs sur le sommeil, a déclaré Matthew Walker, professeur de neurosciences et de psychologie à l’UC Berkeley et auteur principal de l’étude.

Si nous croyons que le sommeil est si critique pour la mémoire, le sommeil pourrait-il être l’une de ces pièces manquantes dans le puzzle explicatif qui nous dirait exactement pourquoi deux personnes atteintes de la même quantité de pathologie amyloïde sévère et vicieuse ont des souvenirs très différents ? ?

Matthew Walker, professeur de neurosciences et de psychologie à l’UC Berkeley et auteur principal de l’étude

« Si les résultats confirment l’hypothèse, ce serait excitant, car le sommeil est quelque chose que nous pouvons changer », a-t-il ajouté. « C’est un facteur modifiable. »

Pour tester cette question, les chercheurs ont recruté 62 personnes âgées de la Berkeley Aging Cohort Study. Les participants, qui étaient des adultes en bonne santé et n’avaient pas reçu de diagnostic de démence, ont dormi dans un laboratoire pendant que les chercheurs surveillaient leurs ondes de sommeil avec un appareil d’électroencéphalographie (EEG). Les chercheurs ont également utilisé une tomographie par émission de positrons (TEP) pour mesurer la quantité de dépôts de bêta-amyloïde dans le cerveau des participants. La moitié des participants avaient de grandes quantités de dépôts amyloïdes ; l’autre moitié non.

Après avoir dormi, les participants ont effectué une tâche de mémoire qui consistait à faire correspondre les noms aux visages.

Ceux qui avaient de grandes quantités de dépôts de bêta-amyloïde dans leur cerveau et qui connaissaient également des niveaux de sommeil profond plus élevés ont mieux réussi le test de mémoire que ceux qui avaient la même quantité de dépôts mais dormaient moins bien. Cette pulsion compensatoire était limitée au groupe présentant des dépôts amyloïdes. Dans le groupe non pathologique, le sommeil profond n’a eu aucun effet de soutien supplémentaire sur la mémoire, ce qui était compréhensible puisqu’il n’y avait pas de demande de facteurs de résilience sur une fonction cognitive par ailleurs intacte.

En d’autres termes, le sommeil profond a fait basculer la flèche de la cognition vers le haut, atténuant les effets néfastes de la pathologie bêta-amyloïde sur la mémoire.

Dans leur analyse, les chercheurs ont ensuite contrôlé d’autres facteurs de réserve cognitive, notamment l’éducation et l’activité physique, le sommeil immobile démontrant un bénéfice marqué. Ceci suggère que le sommeil, indépendamment de ces autres facteurs, contribue à sauvegarder la fonction de mémoire contre la pathologie cérébrale. Ces nouvelles découvertes, ont-ils dit, indiquent l’importance du sommeil à ondes lentes non-REM pour contrecarrer certains des effets altérant la mémoire des dépôts de bêta-amyloïde.

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Walker a comparé le sommeil profond à un effort de sauvetage.

« Pensez au sommeil profond presque comme un radeau de sauvetage qui maintient la mémoire à flot, plutôt que la mémoire entraînée par le poids de la pathologie de la maladie d’Alzheimer », a déclaré Walker. « Il semble maintenant que le sommeil profond NREM pourrait être une nouvelle pièce manquante dans le puzzle explicatif de la réserve cognitive. C’est particulièrement excitant car nous pouvons y faire quelque chose. Il existe des moyens d’améliorer le sommeil, même chez les personnes âgées. »

Chef parmi ces domaines d’amélioration? Maintenez un horaire de sommeil régulier, restez actif mentalement et physiquement pendant la journée, créez un environnement de sommeil frais et sombre et minimisez les choses comme le café en fin de journée et le temps d’écran avant de vous coucher. Il a également été démontré qu’une douche chaude avant le coucher améliore la qualité du sommeil profond à ondes lentes, a déclaré Zavecz.

Avec un petit échantillon de participants en bonne santé, l’étude n’est qu’une première étape dans la compréhension des façons précises dont le sommeil peut prévenir la perte de mémoire et la progression de la maladie d’Alzheimer, a déclaré Zavecz.

Pourtant, cela ouvre la porte à d’éventuelles expériences à long terme examinant des traitements améliorant le sommeil qui pourraient avoir des implications de grande envergure.

« L’un des avantages de ce résultat est son application à une large population d’un peu plus de 65 ans », a déclaré Zavecz. « En dormant mieux et en faisant de votre mieux pour pratiquer une bonne hygiène de sommeil, qui est facile à rechercher en ligne, vous pouvez récolter les bénéfices de cette fonction compensatoire contre ce type de maladie d’Alzheimer. »

Fontaine:

Université de Californie, Berkeley

Référence magazine :

Zavecz, Z. et autres. (2023). Le sommeil NREM comme nouveau facteur protecteur de réserve cognitive contre la pathologie de la maladie d’Alzheimer. Médecine BMC. doi.org/10.1186/s12916-023-02811-z.

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