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Perte de sommeil et nerfs secoués : l’assaut croissant du bruit endommage l’esprit et le corps

Les amis de Mike Thomson refusent de rester plus longtemps chez lui.

Thomson vit à environ 50 mètres d’une autoroute très fréquentée qui coupe en deux la capitale californienne, qui est de plus en plus utilisée comme piste de course pour les courses à grande vitesse, les gros camions crachant du diesel, les motos en marche et les voitures qui ont été illégalement modifiées pour faire encore plus . bruit.

À peu près le seul moment où il se calme, c’est le samedi soir entre 3 et 4 heures du matin, a déclaré Thomson.

Sinon, le bruit est presque constant et la plupart des nuits, vous vous réveillez cinq ou six fois.

« Les voitures passent et elles n’ont pas de silencieux », a déclaré Thomson, 54 ans, qui rénove des maisons pour gagner sa vie. « C’est terrible. Je ne le recommande à personne. »

Thomson est victime de la pollution sonore, qui, selon les experts de la santé, est un problème croissant qui ne se limite pas à nos oreilles, mais provoque des conditions liées au stress telles que l’anxiété, l’hypertension artérielle et l’insomnie.

Les législateurs californiens ont adopté deux lois en 2022 visant à calmer l’environnement. L’un ordonne à la California Highway Patrol de tester des caméras de détection de bruit, qui peuvent éventuellement émettre des contraventions automatiques pour les voitures qui font du bruit au-dessus d’un certain niveau. L’autre oblige les conducteurs de voitures modifiées illégalement à les réparer avant de pouvoir se réinscrire.

« Il y a un aspect de notre société qui aime être bruyant et fier », a déclaré le sénateur Anthony Portantino (D-Glendale), auteur de la loi sur les caméras antibruit. « Mais cela ne devrait pas porter atteinte à la santé d’une autre personne dans un espace public. »

La plupart des États n’ont pas abordé l’attaque sur nos tympans. La circulation est l’un des principaux moteurs de la pollution sonore, qui affecte de manière disproportionnée les communautés défavorisées, et il devient de plus en plus difficile d’échapper aux bruits des souffleuses à feuilles, de la construction et d’autres irritants.

Les lois californiennes prendront du temps et auront un effet limité, mais les experts en contrôle du bruit les ont qualifiées de bon début. Pourtant, ils ne font rien pour lutter contre la pollution sonore aérienne des hélicoptères de police, des drones bourdonnants et d’autres sources, qui relève de la compétence du gouvernement fédéral, a déclaré Les Blomberg, directeur exécutif du Noise Pollution Clearinghouse.

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En octobre 2021, l’American Public Health Association a déclaré que le bruit était un danger pour la santé publique. Des décennies de recherche associent la pollution sonore non seulement aux troubles du sommeil, mais également à une multitude de maladies chroniques, notamment les maladies cardiaques, le déclin cognitif, la dépression et l’anxiété.

« Malgré l’ampleur et la gravité de ses effets sur la santé, le bruit n’a pas été considéré comme une priorité en tant que problème de santé publique depuis des décennies », indique le communiqué. « L’ampleur et la gravité du bruit en tant que danger pour la santé publique justifient une action. »

Lorsqu’il y a un bruit fort, le système auditif signale que quelque chose ne va pas, déclenchant une réaction de combat ou de fuite dans le corps et l’inondant d’hormones de stress qui provoquent une inflammation et peuvent finalement conduire à une maladie, a déclaré Peter James, professeur adjoint en environnement. santé à la TH Chan School of Public Health de l’Université de Harvard.

Une exposition constante au bruit augmente le risque de maladie cardiaque de 8 % et de diabète de 6 %, selon des recherches. L’Agence européenne pour l’environnement a estimé en 2020 que l’exposition au bruit cause environ 12 000 décès prématurés et 48 000 cas de maladies cardiaques chaque année en Europe occidentale.

Alors que les responsables de la California Highway Patrol passeront les prochaines années à enquêter sur les caméras anti-bruit, ils reconnaissent que le bruit des courses de rue et des soi-disant sideshows, où les gens bloquent les intersections ou les parkings pour brûler des pneus ou faire des  » beignets « , a augmenté dans le passé. quelques années et fait chier les gens en ce moment.

Les voitures en Californie sont censées fonctionner à 95 décibels, légèrement plus fort qu’un souffleur de feuilles ou une tondeuse à gazon, ou moins. Mais les conducteurs modifient souvent leurs voitures et leurs motos pour les rendre plus bruyantes, par exemple en installant des « embouts de sifflet » dans le système d’échappement pour faire du bruit ou en retirant les silencieux.

En 2021, la dernière année complète pour laquelle des données sont disponibles, la patrouille routière a délivré 2 641 contraventions aux conducteurs pour bruit excessif des véhicules, soit près du double des 1 400 citations en 2018.

« Il y a toujours eu un problème avec le bruit d’échappement, et il a attiré plus d’attention ces derniers temps », a déclaré le capitaine de patrouille routière Andrew Poyner. « Cela n’a cessé d’augmenter ces dernières années. »

L’American Public Health Association affirme que le gouvernement fédéral devrait réglementer le bruit dans l’air, sur les routes et sur les lieux de travail en tant que danger environnemental, mais cette tâche a été largement abandonnée depuis que l’Office fédéral de contrôle et de réduction du bruit a été supprimé en 1981 sous la présidence de Ronald. reagan.

Désormais, la tâche de faire taire les communautés incombe principalement aux États et aux villes. En Californie, la réduction du bruit est souvent un sous-produit d’autres changements de politique environnementale. Par exemple, l’État interdira la vente de souffleuses à feuilles bruyantes à essence à partir de 2024, une politique visant principalement à réduire les émissions responsables du smog.

L’une des lois sur le bruit adoptées en Californie en 2022, AB 2496, obligera les propriétaires de véhicules qui ont reçu des tickets de bruit à résoudre le problème avant de pouvoir les réenregistrer via le Department of Motor Vehicles. Actuellement, les conducteurs peuvent payer une amende et conserver leur voiture illégalement modifiée telle quelle. La loi entrera en vigueur en 2027.

L’autre projet de loi, SB 1097, ordonne à la patrouille routière de recommander une marque de caméras de détection de bruit à la législature d’ici 2025. Ces caméras, déjà utilisées à Paris, New York et Knoxville, Tennessee, émettraient des contraventions automatiques si elles détecté une voiture qui grondait trop fort dans la rue.

À l’origine, la loi aurait créé des programmes pilotes pour commencer à tester les caméras dans six villes, mais les législateurs ont déclaré qu’ils voulaient ralentir et n’ont approuvé que l’étude.

Portantino s’est dit frustré par le retard, d’autant plus que les rues de Los Angeles sont devenues presque insupportablement bruyantes.

« Cela empire », a déclaré Portantino. « Les gens jouent avec leurs voitures et les courses de rue continuent d’être un problème. »

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L’État est intelligent pour cibler initialement les bruits les plus forts, les voitures et les motos qui dérangent le plus les gens, a déclaré Blomberg.

« Vous pouvez faire en sorte que chaque voiture qui sort de la ligne soit deux fois moins bruyante qu’elle ne l’est actuellement et cela aurait très peu d’impact si vous ne vous occupiez pas de faire sortir tous les gens de leurs silencieux », a-t-il déclaré. « Ça bat tout. »

Le bruit de la circulation n’affecte pas tout le monde de la même manière. Dans un article de 2017, James et ses collègues ont découvert que les niveaux de bruit nocturne étaient les plus élevés dans les communautés à faible revenu et celles comptant une grande proportion de résidents non blancs.

« Nous avons pris ces décisions conscientes ou inconscientes en tant que société pour placer les communautés de races minoritaires et les communautés à faible revenu qui ont le moins de pouvoir politique dans les zones proches des autoroutes et des aéroports », a déclaré James.

Elaine Jackson, 62 ans, ressent cette disparité avec acuité dans son quartier, une communauté à faible revenu du nord de Sacramento nichée entre les autoroutes.

Le week-end, les spectacles secondaires et le bruit de la circulation la tiennent éveillée. Ses nerfs sont à bout, elle perd le sommeil, ses chiens paniquent et elle se sent généralement en danger et oubliée, craignant que les nouveaux développements dans son quartier n’entraînent plus de trafic, de bruit et de pollution de l’air.

La police et les législateurs ne semblent pas s’en soucier, dit-elle, même si elle et ses voisins font constamment part de leurs préoccupations aux autorités locales.

« Il est difficile pour les gens de s’endormir la nuit », a déclaré Jackson. « Et c’est une question de qualité de vie. »

Cette histoire a été produite par KHN, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.

Kaiser Santé NouvellesCet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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