Limiter l’utilisation des réseaux sociaux offre des avantages psychologiques

Le mois dernier, l’American Psychological Association et le US Surgeon General ont publié des avis de santé. Leurs préoccupations et recommandations pour les adolescents, les parents et les législateurs ont abordé un nombre croissant de recherches montrant que deux tendances sont étroitement liées.

Les jeunes utilisent davantage les médias sociaux et leur santé mentale en souffre.

Les chercheurs de l’Iowa State University ont découvert qu’une simple intervention pouvait aider. Au cours d’une expérience de deux semaines avec 230 étudiants, la moitié d’entre eux ont été invités à limiter leur utilisation des médias sociaux à 30 minutes par jour et ont reçu des rappels quotidiens automatiques. Ils ont obtenu des scores significativement inférieurs pour l’anxiété, la dépression, la solitude et la peur de manquer quelque chose à la fin de l’expérience par rapport au groupe témoin.

Ils ont également obtenu des scores plus élevés sur « l’affect positif », que les chercheurs décrivent comme « la tendance à ressentir des émotions positives décrites par des mots comme « excité » et « fier » ». Essentiellement, ils avaient une vision plus brillante de la vie.

J’ai été surpris de constater que le bien-être des participants s’améliorait non seulement dans une dimension mais dans toutes. J’étais ravi d’apprendre qu’une intervention aussi simple que l’envoi d’un rappel quotidien peut motiver les gens à changer leur comportement et à améliorer leurs habitudes sur les réseaux sociaux. »

Ella Faulhaber, Ph.D. étudiant en interaction homme-machine et auteur principal de l’article

Les chercheurs ont découvert que les avantages psychologiques de la réduction des médias sociaux s’étendaient aux participants qui dépassaient parfois la limite de temps de 30 minutes.

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« La leçon ici est qu’il ne s’agit pas d’être parfait mais d’essayer dur qui fait la différence. Je pense que se limiter et faire attention sont les ingrédients secrets, plutôt que la référence de 30 minutes », déclare Faulhaber.

Douglas A. Gentile, co-auteur et éminent professeur de psychologie, affirme que leurs résultats cadrent avec d’autres recherches issues des domaines de la kinésiologie et de la santé.

« Savoir combien de temps nous consacrons à des activités chaque jour et rendre quelque chose comptable permet aux gens de changer plus facilement leurs comportements », dit-il, citant Fitbits et les étapes quotidiennes comme exemple.

De nombreux participants à l’étude de l’ISU ont déclaré que les premiers jours de réduction étaient difficiles. Mais après le coup de pouce initial, l’un d’entre eux a déclaré qu’il se sentait plus productif et en phase avec sa vie. D’autres ont partagé qu’ils dormaient mieux ou passaient plus de temps avec les gens en personne.

L’autolimitation peut être plus pratique

Gentile et Faulhaber soulignent que d’autres études ont étudié les effets de la limitation ou de l’abstention des médias sociaux. Mais de nombreuses interventions nécessitent une surveillance intensive et la suppression d’applications ou l’utilisation d’une application spéciale pour bloquer ou limiter les médias sociaux. Comme la cure de désintoxication pour quelqu’un qui est accro à la drogue, la responsabilité extérieure peut aider certains utilisateurs. Mais cela comporte également un risque d’échec plus élevé.

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« Quand une liberté perçue nous est enlevée, nous commençons à y résister », dit Gentile. Elle ajoute que couper les réseaux sociaux signifie également passer à côté de certains des avantages qu’ils peuvent apporter, comme la connexion avec les amis et la famille.

Faulhaber dit que son étude élargit la recherche actuelle sur les médias sociaux et fournit un moyen pratique pour les gens de limiter leur utilisation. Pour tous ceux qui veulent réduire, elle recommande :

  1. Sensibiliser. Réglez une minuterie ou utilisez une application de bien-être intégrée pour voir combien de temps vous passez sur les réseaux sociaux.
  2. Donnez-vous la grâce. Reconnaissez qu’il n’est pas facile de respecter une limite de temps. Les applications de médias sociaux sont conçues pour vous garder engagé.
  3. n’abandonnez pas Limiter votre utilisation des médias sociaux dans le temps a de réels avantages pour votre vie quotidienne.

Les chercheurs disent qu’il est également important de prendre en compte comment et quand nous utilisons ces plateformes. Des recherches futures pourraient explorer davantage cela, ainsi que les effets à long terme de la limitation des médias sociaux et de ce que les gens font avec le temps qu’ils gagnent.

« Nous vivons à une époque d’anxiété. De nombreux indicateurs montrent que l’anxiété, la dépression et la solitude s’aggravent, et cela peut nous faire sentir impuissants. Mais il y a des choses que nous pouvons faire pour prendre le contrôle de notre santé mentale et de notre bien-être. » dit doux.

Accorder plus d’attention au temps que nous passons sur les réseaux sociaux et fixer des objectifs mesurables peut aider.

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Jeong Eun Lee, professeur adjoint de développement humain et d’études familiales, a contribué à l’article.

Fontaine:

Université d’État de l’Iowa

Référence magazine :

Faulhaber, je et coll. (2023) L’effet d’autosurveillance de l’utilisation limitée des médias sociaux sur le bien-être psychologique. Esprit et comportement technologiques. doi.org/10.1037/tmb0000111.

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