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À la frontière entre le Wisconsin et l’Illinois : les cliniques des États voisins s’unissent pour fournir des services d’avortement

Environ deux jours par semaine, Natalee Hartwig quitte sa maison à Madison, dans le Wisconsin, avant que son fils ne se réveille pour traverser la frontière vers l’Illinois.

« Heureusement, c’est l’été », a déclaré Hartwig, une infirmière sage-femme de Planned Parenthood of Wisconsin. « Pour l’instant, vous pouvez dormir. Mais toute préparation qui doit avoir lieu dépendra de mon épouse. »

Elle conduit au moins deux heures dans chaque sens, se plongeant dans des livres audio et des podcasts alors qu’elle se rend à une clinique de cette banlieue du nord de l’Illinois. Elle passe ses journées dans la salle de réveil, s’occupant des patientes après avortement et vérifiant leurs signes vitaux avant de rentrer chez elle. Elle est également autorisée dans l’Illinois et formée pour pratiquer des avortements médicamenteux, ce qu’elle pourra faire virtuellement via la télésanté avec des patients dans tout l’Illinois.

Hartwig travaille essentiellement à temps partiel dans l’Illinois parce que quand Roe contre Wade a été annulée en juin, une loi d’État interdisant presque tous les avortements dans le Wisconsin, sauf pour sauver la vie de la personne enceinte, est immédiatement entrée en vigueur. Les prestataires du Wisconsin veulent préserver l’accès aux patients, tandis que ceux de l’Illinois, longtemps une oasis pour le droit à l’avortement, ont besoin de plus de personnel pour aider à traiter un afflux de personnes arrivant de partout aux États-Unis.

La clinique de Waukegan est la plus fréquentée de Planned Parenthood of Illinois pour les patientes ayant subi un avortement à l’extérieur de l’État. Après Chevreuil est tombé, 60% des patients sont venus à cette clinique de l’extérieur de l’État, principalement du Wisconsin. En fait, l’organisation a ouvert ses portes à Waukegan il y a deux ans en pensant au Wisconsin, sachant que si Roe contre Wade tomberait, l’accès à l’avortement dans cet État diminuerait considérablement.

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Après Chevreuil a été abattu, les organisations Planned Parenthood des deux États ont annoncé leur partenariat. Plus d’une douzaine d’employés du Wisconsin, dont des médecins, des infirmières et des assistants médicaux, se rendent maintenant à Waukegan pour aider à fournir des soins.

« Cela nécessitait vraiment ce mélange parfait d’offre et de demande », a déclaré Kristen Schultz, directrice de la stratégie et des opérations pour Planned Parenthood of Illinois. « Ils avaient de la capacité sans demande locale, et nous avions le contraire. »

Dans le mois qui a suivi l’annulation de la décision fédérale historique par la Cour suprême des États-Unis, l’Illinois est devenu encore plus une oasis pour les personnes souhaitant avorter. Des dizaines de cliniques ont fermé à travers le pays alors que 11 États du Sud et du Midwest ont mis en place des interdictions, selon le Guttmacher Institute, une organisation à but non lucratif qui soutient le droit à l’avortement et suit le problème.

L’afflux de patients dans l’Illinois a eu un autre effet. Pendant des années, les fournisseurs d’avortement se sont rendus une ou deux fois par mois dans d’autres États comme le Kansas, le Mississippi et l’Oklahoma, où leur aide était cruellement nécessaire.

Le Dr Laura Laursen, obstétricienne/gynécologue à Chicago, était l’une d’entre elles.

« Maintenant, le scénario est complètement inversé », a déclaré Laursen, membre de Physicians for Reproductive Health. « C’est ici que l’on a besoin de vous plus que partout ailleurs. »

Les groupes anti-avortement s’opposent à Planned Parenthood et se préparent à un effort marathon pour restreindre les droits à l’avortement dans l’Illinois. Dans une déclaration à la suite de l’annonce de l’organisation, Amy Gehrke, directrice exécutive d’Illinois Right to Life, l’a qualifiée de « particulièrement tragique ».

Certains des prestataires du Wisconsin se rendent à Waukegan plusieurs fois par semaine ; encore quelques jours par mois.

Pour Hartwig, directrice associée des services cliniques pour Planned Parenthood of Wisconsin, elle peut faire plus pour les patients de l’Illinois qu’elle ne le pourrait chez elle. Même en tant qu’infirmière titulaire d’un diplôme supérieur, elle n’était pas autorisée à pratiquer des avortements médicamenteux dans le Wisconsin. Mais vous pouvez dans l’Illinois, selon le Département de la réglementation financière et professionnelle de l’État.

« C’était vraiment ce que j’étais censé faire », a déclaré Hartwig. « Rien ne m’empêche d’aider nos patients. »

Le Dr Kathy King, directrice médicale de Planned Parenthood of Wisconsin, a déclaré que même si son personnel se consacre à fournir ces services, cela a un coût.

« C’est un fardeau pour nos médecins, infirmières et assistants médicaux qui ont de jeunes enfants à la maison », a déclaré King. « Ça a l’air génial. Bien sûr, nous irons tous à Waukegan cinq jours par semaine. Mais la logistique de cela et le sacrifice de le faire seul dans la vie quotidienne des gens ont un coût. »

Pourtant, ce sacrifice a aidé. Composée de personnel du Wisconsin, la clinique de Waukegan a doublé le nombre de rendez-vous d’avortement disponibles, et ce n’est pas fini. Le soutien libère d’autres membres du personnel pour traiter des patients ayant des besoins différents, tels que le contrôle des naissances et les dépistages du cancer.

Il y a eu une augmentation du nombre de patients du Wisconsin pour des rendez-vous d’avortement dans toutes les cliniques de planification familiale de l’Illinois, une multiplication par dix le mois suivant Chevreuil a été renversé, passant d’environ 35 patients par mois à 350, a déclaré King. Cela n’inclut pas les résidents du Wisconsin qui auraient pu demander des avortements à d’autres prestataires.

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Le partenariat à la clinique Waukegan a suscité l’intérêt des fournisseurs d’avortement dans d’autres États voisins. Planned Parenthood of Illinois reçoit des appels de l’Indiana, du Kentucky et de l’Ohio, par exemple, a déclaré Schultz.

Ce dont l’Illinois a besoin, c’est de plus de personnel pour traiter plus de patients. Le trajet du Wisconsin à Waukegan est relativement court par rapport aux prestataires d’avortement de l’Ohio, par exemple, qui devraient voyager à travers l’Indiana pour aider à réduire les besoins en personnel.

Partout au pays, d’autres conversations ont lieu entre les vendeurs. La Fédération nationale de l’avortement, qui compte environ 500 établissements membres, y compris des cliniques et des hôpitaux d’avortement autonomes, met en relation les personnes à la recherche d’un emploi dans les cliniques avec celles qui ont besoin de travailleurs, a déclaré Melissa Fowler, directrice des programmes de la fédération. .

Pourtant, il a reconnu que déménager n’est pas une option réaliste pour tout le monde.

« Les gens ont des vies », a déclaré Fowler. « Ils ont des familles. Ils sont profondément enracinés dans leurs communautés … Et une situation comme celle que vous voyez dans l’Illinois et le Wisconsin est formidable parce que les gens peuvent rester connectés à leur communauté, ils n’ont pas à déplacer leur famille et être encore en mesure de prodiguer des soins ».

Cette histoire fait partie d’un partenariat qui comprend WBEZ Chicago, NPR et KHN.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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