Les scientifiques proposent un ensemble de recommandations pour améliorer les recherches futures sur l’alimentation et la démence

Quiconque recherche sur Internet des aliments sains pour le cerveau ne manquera pas d’histoires avec des recommandations diététiques. Certaines de ces histoires font référence à des études observationnelles qui ont suggéré un lien entre une consommation plus élevée ou plus faible de certains aliments et le risque de démence. Mais la recherche clinique essayant de relier des nutriments ou des régimes alimentaires spécifiques à la fonction cognitive n’a trouvé aucune preuve convaincante.

De nombreux essais n’ont pas montré que le fait d’amener les gens à manger sainement ou à faire de l’exercice se traduisait par les avantages attendus de la recherche épidémiologique. Cela signifie soit qu’il n’y a pas de lien de causalité, soit que ces études n’ont pas été conçues correctement. »

Hussein Yassine, MD, professeur agrégé de médecine et de neurologie à la Keck School of Medicine de l’USC et à la chaire de neurologie USC Kenneth et Bette Volk

Pour comprendre cet écart entre la recherche épidémiologique et les essais cliniques, Yassine a dirigé le groupe de travail sur la nutrition pour la prévention de la démence, une équipe de scientifiques qui a passé deux ans à examiner la littérature existante sur la nutrition et le risque de démence. Son analyse, récemment publiée dans Lancette de longévité saine, identifie les principales limites des essais existants concernant la façon dont la nutrition affecte le cerveau et propose un ensemble de recommandations pour guider et améliorer les recherches futures. Ce travail a été soutenu par une subvention des National Institutes of Health (NIH).

La recherche en nutrition présente des défis uniques

Yassine souligne que la recherche nutritionnelle en général est difficile à bien exécuter. Des études épidémiologiques montrent, par exemple, une association entre les personnes qui mangent des fruits de mer gras, comme le saumon, et une incidence plus faible de démence. Mais il est difficile de séparer les informations nutritionnelles des autres facteurs qui pourraient également jouer un rôle, tels que le lieu de résidence d’une personne, des modes de vie sains concomitants ou l’accès à des soins de santé appropriés.

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La plupart des recherches cliniques sur l’alimentation et la santé du cerveau n’ont peut-être pas été menées sur une période suffisamment longue pour que les résultats soient significatifs, car on ne sait pas combien de temps il faut pour qu’une alimentation saine affecte la cognition. « Si cela prend cinq à 10 ans », a déclaré Yassine, « alors les études qui ont duré deux ans ou moins ne reflètent pas avec précision l’effet de l’alimentation sur la cognition. »

Les recherches futures s’amélioreront également si davantage de recherches sont menées pour comprendre la quantité d’un nutriment spécifique dont une personne a besoin pour atteindre une santé cérébrale optimale. Par exemple, il existe un niveau accepté de vitamine D qui maintient la santé des os, mais on ne peut pas en dire autant des nutriments dont on pense qu’ils affectent la santé cognitive.

Adopter de nouvelles technologies et de nouveaux domaines de recherche.

Le groupe note que l’utilisation de biomarqueurs au lieu de tests cognitifs, l’outil le plus largement utilisé pour analyser le succès d’une intervention, peut conduire à des résultats immédiats plus significatifs qui peuvent guider des interventions plus longues visant des résultats cliniques. Des technologies telles que l’imagerie cérébrale peuvent être extrêmement efficaces pour suivre les changements dans le cerveau au fil du temps. Ils notent également que le test d’échantillons de sang ou de selles pour certains biomarqueurs, tels que l’apport sous-optimal d’un nutriment spécifique, peut également être utilisé pour sélectionner les meilleurs participants et aider à déterminer si les participants à l’étude répondent à l’intervention à l’étude.

Les tests génétiques peuvent également être un outil efficace, selon Yassine, qui étudie l’apolipoprotéine E4, ou APOE4, qui est le facteur de risque génétique le plus important pour la maladie d’Alzheimer d’apparition tardive. Il a noté que les personnes atteintes de cette variante génétique réagissent différemment au régime que les non-porteurs. Ici, les tests génétiques peuvent améliorer la qualité de la recherche avec des interventions plus personnalisées.

Les connaissances émergentes sur le microbiome peuvent également améliorer les résultats de la recherche. Yassine a noté que les gens bénéficient différemment des aliments en fonction des différences dans le microbiome. « Vous ne pouvez pas étudier complètement le fonctionnement de l’alimentation sans étudier le microbiome », a déclaré Yassine. Il est également nécessaire de mieux comprendre la relation sous-jacente entre le microbiote intestinal et la cognition dans de grandes populations d’individus divers.

Une nouvelle approche

En fin de compte, le groupe a conclu que les chercheurs devraient envisager d’utiliser une plus grande variété de plans d’étude, pas seulement des essais contrôlés randomisés, et qu’il faudrait réfléchir davantage au choix des participants aux essais.

Ils notent qu’une stratégie consisterait à concevoir de petits essais personnalisés qui tiennent compte du risque génétique des participants, de la qualité de leur alimentation et de l’analyse de leur microbiome tout en utilisant des biomarqueurs qui reflètent les fonctions cérébrales. Une autre approche consiste à concevoir de grands essais de santé électroniques pragmatiques utilisant des téléphones portables ou des tablettes pour collecter des données, ciblant les personnes présentant des facteurs de risque de démence.

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Alors qu’une grande partie de la recherche à ce jour s’est concentrée sur les personnes âgées, plusieurs études de cohorte de haute qualité suggèrent que la quarantaine pourrait être un moment optimal pour commencer une telle recherche, avant les changements associés à la démence, afin que les chercheurs puissent suivre les changements au fil du temps. De plus, le groupe note que les études devraient tenir compte des préférences alimentaires des groupes sous-représentés, dont certains sont touchés de manière disproportionnée par la démence.

« Il s’agit d’un article important pour quiconque fait des recherches sur l’alimentation et son lien avec la démence », a déclaré Lon Schneider, MD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la Keck School of Medicine et titulaire de la chaire Della Martin Endowed en psychiatrie et neurosciences. . Le Dr Schneider est également membre de la Commission The Lancet sur la prévention, l’intervention et les soins de la démence. « Il est important que les futurs essais produisent des résultats précis qui peuvent se traduire par de meilleurs soins cliniques pour les patients. »

« Nous sommes ravis de contribuer à ce groupe de travail et d’aider à concrétiser ces recommandations », a déclaré Heather M. Snyder, Ph.D., vice-présidente des relations médicales et scientifiques de l’Alzheimer’s Association.

Ce point de vue personnel a été financé par le National Institute on Aging (NIA R13AG069386) et l’Alzheimer’s Association.

Police de caractère:

École de médecine USC Keck

Référence magazine :

Yassine, H.N. et coll. (2022) État nutritionnel de la science et prévention de la démence : recommandations du groupe de travail sur la nutrition pour la prévention de la démence. La longévité saine du Lancet. doi.org/10.1016/S2666-7568(22)00120-9.

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