Dr Liji Thomas, MD

Les enfants exposés à la pollution de l’air dans les premières années sont plus susceptibles de développer des allergies alimentaires

Le monde moderne est fortement industrialisé et urbanisé. Un accompagnement à ce changement de mode de vie est l’augmentation des allergies alimentaires. Un nouveau document de recherche explore les associations entre les allergies alimentaires et l’exposition prénatale ou postnatale aux polluants atmosphériques, ouvrant ainsi la voie à de futures études sur une éventuelle sensibilisation intestinale due à une exposition cutanée ou respiratoire aux polluants, en plus de la voie alimentaire.

Étude : exposition précoce à la pollution de l'air associée à une allergie alimentaire chez l'enfant : implications pour le concept de Étude : Exposition précoce à la pollution de l’air associée à une allergie alimentaire chez les enfants : implications pour le concept d’« allergie unique ». Crédit d’image : Studio de l’Afrique/Shutterstock

Introduction

L’allergie alimentaire est définie comme « une réponse immunitaire spécifique à certains aliments » et on estime qu’elle affecte une personne sur dix dans le monde. Cette proportion est probablement encore plus élevée chez les enfants. Dans certains cas, l’exposition peut provoquer une réaction anaphylactique potentiellement mortelle à l’aliment en question, se produisant souvent en quelques secondes ou minutes. Les allergies alimentaires sont responsables de nombreuses visites médicales d’urgence, d’une grande quantité de dépenses médicales et d’une restriction de la possibilité de participer à des rassemblements sociaux qui impliquent de manger. Cela pourrait également conduire à l’isolement social, à l’intimidation et à la mauvaise humeur. Par conséquent, les allergies alimentaires représentent un risque pour la santé, un défi émotionnel et un fardeau financier pour le patient et le soignant, ainsi que pour la société, en raison de la mauvaise santé et de la perte de productivité qui l’accompagnent.

Les allergies alimentaires sont différentes des autres allergies qui composent la « marche atopique », à savoir l’asthme, la rhinite allergique et l’eczéma, qui représentent la progression de la maladie dans l’enfance. Une divergence notable est le décalage de 30 ans dans la prévalence accrue des allergies alimentaires par rapport à la première vague d’allergies qui comprenait les trois autres conditions, ce qui a conduit à l’appeler la « deuxième vague » d’allergie.

Deuxièmement, les allergies alimentaires sont dues à une exposition intestinale aux allergènes, tandis que les autres sont dues à une exposition cutanée et respiratoire. Cependant, les scientifiques reconsidèrent actuellement cette hypothèse à la lumière des preuves que l’exposition cutanée peut également entraîner une sensibilisation aux allergènes alimentaires, connue sous le nom de « hypothèse d’exposition double intestin-peau ».

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La pollution de l’air joue un rôle important dans l’évolution d’autres allergies, mais son rôle dans les allergies alimentaires est moins connu. L’article actuel publié dans le magazine Recherche environnementale vise à identifier les associations, le cas échéant, entre l’exposition à la pollution de l’air et la récente augmentation rapide de l’incidence des allergies alimentaires en Chine. Cela appuierait leur hypothèse de triple exposition de sensibilisation alimentaire impliquant une exposition intestinale, cutanée et respiratoire.

« Si cette hypothèse est vraie, on pense que la pollution de l’air est à l’origine de la première et de la deuxième vague d’épidémies d’allergies, ce qui indique un concept de maladie « à allergie unique ».. »

L’étude a été menée sur une cohorte d’enfants ayant participé au projet « China-Child-Family-Health (CCHH) » entre septembre 2011 et janvier 2012. Les chercheurs ont posé des questions sur les allergies alimentaires, l’environnement intérieur et le mode de vie des enfants. Plus de 2 500 enfants de 36 jardins d’enfants (3-6 ans) ont participé et leurs parents ont répondu aux questionnaires.

La prévalence de l’allergie alimentaire tout au long de la vie de l’enfant a été interrogée à l’aide du formulaire de l’étude internationale sur l’asthme et les allergies de l’enfant (ISAAC), basée sur l’apparition d’eczéma, d’urticaire, de gonflement des lèvres ou des yeux ou de diarrhée après la consommation d’un nourriture spécifique.

La pollution de l’air extérieur a été mesurée sous la forme de trois polluants, à savoir le dioxyde de soufre (SO2), le dioxyde d’azote (NO2) et les particules de diamètre ≤10 μm (PM10), qui sont des marqueurs de la pollution industrielle, de la pollution atmosphérique du trafic et de la pollution mixte. . respectivement. La concentration moyenne de contaminants par jour a été utilisée pour estimer l’exposition quotidienne de chaque enfant, en fonction de la distance de l’enfant à la station de mesure.

De plus, la pollution de l’air intérieur était représentée par la présence de nouveaux meubles, la redécoration, la moisissure et la condensation sur les fenêtres. Les deux derniers représentent l’adéquation de la ventilation, et les deux premiers sont des sources importantes de contaminants en suspension dans l’air.

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L’exposition prénatale a été définie comme pendant la période de grossesse, par trimestre, et postnatale du premier mois postnatal au dernier mois avant l’application du questionnaire.

Les chercheurs ont exclu les variables démographiques qui pourraient confondre les résultats et d’autres facteurs tels que si le ménage avait des chiens, des fumeurs et les habitudes de nettoyage utilisées en général.

Qu’a montré l’étude ?

Environ un enfant sur sept aurait une allergie alimentaire, avec un risque plus élevé chez les hommes, ceux dont les parents ont des conditions atopiques, et si la maison était rarement nettoyée. Le risque était plus élevé dans le groupe d’âge de 3-4 ans par rapport à ceux de 5-6 ans.

Le risque d’allergies alimentaires augmentait chez les enfants qui avaient eu une exposition prénatale, par exemple lorsque leurs parents choisissaient de redécorer la maison et de nouveaux meubles pendant la grossesse, ainsi que si la maison était mal ventilée. Par exemple, lorsque de la moisissure/humidité a été signalée pendant la grossesse, la progéniture avait deux fois plus de risques d’allergies alimentaires. En revanche, lorsque le bébé respirait les vapeurs des nouveaux meubles ou vivait dans une maison mal ventilée, les allergies alimentaires augmentaient de 50 % et 40 %, respectivement.

La pollution de l’air extérieur a également été liée aux allergies alimentaires dans l’enfance. Par exemple, le NO2, qui reflète la pollution de l’air due à la circulation dense, a augmenté le risque d’allergies alimentaires de 25 % et 38 % dans les quartiles d’exposition, selon que l’exposition a eu lieu avant ou après la naissance. De même, les PM10 et le SO2 étaient associés à des augmentations d’environ 40 % et 30 % du risque d’allergies alimentaires chez les enfants après une exposition postnatale.

Des études antérieures ont montré une augmentation des allergies aux œufs ou au lait chez les enfants exposés aux composés organiques volatils (COV) par rapport aux enfants non exposés. De même, les nouveaux meubles émettent couramment du propylène glycol et des éthers de glycol (EGP). L’exposition à ces substances dans la chambre augmente de 80 % le risque que l’enfant présente des signes d’hypersensibilité.

En général, la pollution de l’air semble être associée à l’AF chez les enfants âgés de trois à quatre ans. Cela corrobore les résultats d’études antérieures montrant, par exemple, une augmentation de l’allergie à l’arachide à un an avec des niveaux de NO2 plus élevés.

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Quelles sont les implications ?

L’étude fournit des preuves que les allergies alimentaires peuvent survenir lors d’une exposition respiratoire, soutenant l’école de pensée à allergie unique.

« Nos études suggèrent que la première vague de l’épidémie d’allergie (qui comprend l’eczéma, l’asthme et la rhinite allergique) et la deuxième vague de l’épidémie d’allergie sont sensibles aux mêmes expositions environnementales, en particulier aux polluants atmosphériques.. »

Cela pourrait aider à contrôler cette deuxième vague d’allergies alimentaires qui déferle sur le monde développé, car la capacité à contrôler une forme d’allergie, comme l’asthme, en purifiant l’air inhalé, par exemple, pourrait également être précieuse dans la prévention des allergies alimentaires. .

« Notre étude indique que l’augmentation rapide des allergies alimentaires infantiles en Chine est liée au développement au cours des dernières décennies.. »

Un modèle peut-être déséquilibré de développement économique a conduit à un exode massif de la campagne vers les villes, ainsi qu’à une forte augmentation de la pollution de l’air due à un développement industriel accru.

Les scientifiques ont rapporté que les bébés jusqu’à deux ans à Chongqing avaient des allergies alimentaires dans près de 8 % des cas, contre seulement 3,5 % en 1999. Cette tendance à la hausse est également visible dans d’autres pays industrialisés comme le Canada, les États-Unis et le Royaume-Uni. .

« On peut s’attendre à ce que les allergies alimentaires continuent d’augmenter dans un proche avenir, en particulier dans les pays à revenu faible et intermédiaire » (PRITI) car ces pays mesurent leur bien-être par rapport à la croissance économique et à l’urbanisation. Les résultats de cette étude pourraient pointer vers de nouvelles méthodes d’intervention pour prévenir ou traiter ces allergies, car elles proviennent toutes de la même cause première. »

D’autres recherches devraient utiliser une conception prospective qui inclut plus de polluants atmosphériques pour estimer correctement la prévalence des allergies alimentaires et exclure une association avec une direction inverse de cause à effet.

Référence du magazine :
  • Zhang, X. et al. (2022). Exposition précoce à la pollution de l’air associée à l’allergie alimentaire chez les enfants : implications pour le concept d' »allergie unique ». Recherche environnementale.

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