Le programme « Attentes familiales » profite aux futurs parents

La naissance d’un enfant est une transition majeure dans la vie et peut être une période stressante pour les nouveaux parents. Des programmes d’éducation familiale et relationnelle sont disponibles pour aider les individus et les couples à faire face à ces défis. Mais ces programmes fonctionnent-ils comme prévu ?

Une nouvelle étude de l’Université de l’Illinois a évalué Family Expectations, un programme d’enrichissement des parents et du couple financé par le gouvernement fédéral pour les futurs parents. Les chercheurs ont constaté des améliorations significatives dans la santé mentale, le fonctionnement du couple et les compétences parentales des participants après avoir terminé le programme.

Au cours des 20 dernières années environ, il y a eu un financement fédéral important pour les couples et l’éducation relationnelle. Nous voulions savoir si ces programmes sont efficaces, pour nous assurer que nous faisons bon usage du temps et des ressources qui y sont consacrés. »

Allen Barton, professeur adjoint au Département de développement humain et d’études familiales de l’U de I et auteur principal de l’article

Family Expectations est un programme pour les nouveaux parents et les futurs parents basé à Oklahoma City, financé par le Département américain de la santé et des services sociaux, Administration pour les enfants et les familles.Les participants au programme se réunissent une fois par semaine pendant 12 semaines, à partir du deuxième ou du troisième trimestre. de grossesse.

« Les attentes de la famille ont été énormes en termes de nombre de couples participants, mais il est également important d’évaluer l’impact ou le changement chez les participants au programme », déclare Barton.

« Il s’agit d’un programme holistique aux multiples facettes qui comprend du contenu sur la naissance, les soins à donner à un nouveau-né, la parentalité ensemble, la gestion du stress et le renforcement des relations, tous des domaines importants pour les familles à naviguer pendant cette période ».

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L’étude a inclus 339 couples qui se sont inscrits à Family Expectations entre 2017 et 2019. La plupart étaient des parents pour la première fois, tandis que 29% avaient déjà un autre enfant. Les chercheurs ont mené des sondages auprès des répondants avant de commencer le programme, à son achèvement et 12 mois après.

« Nous avons trouvé des effets positifs dans tous les domaines », déclare Barton. « Les participants à la fin du programme signalent moins de détresse psychologique, une meilleure santé mentale et un meilleur fonctionnement du partenaire. En termes de résultats parentaux, nous constatons une amélioration, en particulier pour ceux qui étaient déjà parents. Ils avaient des niveaux inférieurs de parentalité dure, ainsi que des niveaux plus élevés de satisfaction à l’égard de la coparentalité, ou un sentiment de travailler en équipe. »

Après un an, les changements qui sont apparus immédiatement après le programme ont été associés à des avantages continus, notamment moins de détresse psychologique, un meilleur fonctionnement du partenaire et de meilleures compétences parentales chez les individus.

« Ce sont des gens qui traversent une transition majeure. Si vous pouvez apporter des changements dans la façon dont ils abordent cette période afin qu’ils soient moins anxieux et nerveux, cela aura des avantages à long terme pour leur santé mentale, ainsi que pour la relation. , comme le montrent nos résultats.

Les chercheurs ne peuvent pas conclure avec certitude que le programme a causé directement les améliorations, car aucune donnée n’a été recueillie auprès d’un groupe témoin à la fin du programme à des fins de comparaison. Mais Barton souligne que la naissance d’un enfant est généralement une période difficile au cours de laquelle les gens s’améliorent rarement seuls dans ces domaines.

« Habituellement, la vie est plus stressante avec la naissance d’un nouveau bébé. Mais nous constatons que les personnes qui ont suivi ce programme signalent en fait moins de détresse psychologique. Compte tenu de cela, il est peu probable que ce ne soient que des changements naturels qui se produisent pendant cette période. Nos résultats suggèrent que le programme réussit à aider les individus et les familles », dit-il.

La recherche comprenait un échantillon ethniquement diversifié, comprenant 55 % de Blancs, 28 % de Noirs/Afro-Américains, 12 % d’Amérindiens, 3 % d’Asiatiques et 1 % d’Autres. Vingt pour cent identifié comme Hispanique/Latino/a. La plupart étaient des couples à faible revenu, avec un revenu combiné médian de moins de 15 000 $.

Moins de la moitié (39 %) des couples étaient mariés, mais 91 % vivaient avec un partenaire. Les chercheurs ont trouvé peu de différences dans les résultats pour les couples mariés par rapport aux couples non mariés, bien que les couples mariés semblaient bénéficier légèrement plus du programme dans les domaines où des différences ont été observées. Barton dit que cela peut être dû au fait que ces couples se sont déjà engagés publiquement dans la relation ; par conséquent, consacrer de l’attention au renforcement de la relation est compatible avec l’engagement et le désir.

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Il souligne que ces types de programmes éducatifs doivent continuer à s’adapter à mesure que les modèles familiaux évoluent.

« Nous savons que des familles stables et saines sont importantes pour les adultes, les enfants et les communautés. Mais aujourd’hui, les familles sont de plus en plus complexes. Les spécialistes et les professionnels de la famille doivent réfléchir à la fluidité dans l’établissement de relations », dit-il. « Comment pouvons-nous prendre en compte cette complexité et créer une programmation efficace pour les personnes de tous les statuts et types de relations ? »

Le Département du développement humain et des études familiales est situé au Collège des sciences de l’agriculture, de la consommation et de l’environnement de l’Université de l’Illinois.

L’article, « Changes in Couple, Parenting, and Individual Functioning After Participation in the Family Expectations Program », est publié dans le Journal du mariage et de la thérapie familiale [LesauteursincluentAllenBartonQiujieGongScottStanleyandGalenaRhoades[LesauteursincluentAllenBartonQiujieGongScottStanleyandGalenaRhoades[LosautoresincluyenaAllenBartonQiujieGongScottStanleyyGalenaRhoades[AuthorsincludeAllenBartonQiujieGongScottStanleyandGalenaRhoades

Le financement de cette recherche a été fourni par l’Office of Family Assistance au sein de l’Administration for Children and Families, US Department of Health and Human Services.

Fontaine:

Collège des sciences de l’agriculture, de la consommation et de l’environnement (ACES) de l’Université de l’Illinois

Référence magazine :

Barton, A. W. et coll. (2022) Changements dans le couple, la parentalité et le fonctionnement individuel après la participation au programme Family Expectations. Journal de thérapie conjugale et familiale. doi.org/10.1111/jmft.12613.

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