Le plan Medicare Advantage à coût plus élevé n’est pas lié à des soins de santé de meilleure qualité pour les personnes âgées

Selon une nouvelle étude de la RAND Corporation, l’inscription à un plan Medicare Advantage plus coûteux ne fournit pas toujours aux personnes âgées des soins de santé de meilleure qualité.

En examinant 15 mesures différentes de la qualité parmi de grands échantillons représentatifs de personnes inscrites aux plans Medicare Advantage en 2016 et 2017, les chercheurs ont découvert que les plans qui facturaient une prime mensuelle plus élevée ne fournissaient en moyenne que des soins légèrement meilleurs par rapport aux plans sans prime mensuelle.

La qualité variait considérablement au sein de chaque niveau de coût de la prime étudié, avec des soins de haute qualité observés parmi plusieurs plans à chacun des niveaux de coût. Plus de 700 plans Medicare Advantage ont fait partie de l’analyse.

Les résultats sont publiés dans la dernière édition de Forum JAMA sur la santé.

Vous n’avez pas besoin de payer des primes plus élevées pour obtenir des soins de haute qualité dans le cadre d’un plan Medicare Advantage. Les personnes âgées devraient prendre en compte des mesures autres que les coûts des primes lorsqu’elles recherchent un plan Medicare Advantage qui offre des soins de haute qualité, y compris des mesures directes de la qualité comme le nombre d’étoiles. »

Amelia M. Haviland, auteur principal de l’étude, professeur de statistiques et de politique publique à l’Université Carnegie Mellon et statisticien associé à la RAND

Les coûts des soins de santé préoccupent à la fois les consommateurs et les décideurs. Les personnes inscrites aux plans Medicare Advantage rapportent que les mesures de tarification, telles que les coûts des primes et les quotes-parts, sont leur principale considération lors de la sélection d’un plan.

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Pour examiner le lien entre le coût et la qualité des primes, les chercheurs de RAND ont analysé les informations sur les soins fournis aux personnes inscrites aux plans Medicare Advantage. Environ 40 % des membres étaient dans des régimes sans prime mensuelle, tandis que 6 % étaient dans des régimes avec une prime mensuelle de plus de 120 $.

Les plans Medicare Advantage offrent une couverture pour les services hospitaliers et médicaux, comme la rémunération à l’acte traditionnelle de Medicare, mais ils offrent généralement également des services supplémentaires, comme la couverture des soins dentaires et des lunettes. En échange de services supplémentaires et de copays inférieurs, les membres sont limités aux fournisseurs du réseau. Plus d’un tiers des inscrits à Medicare choisissent les plans Medicare Advantage.

Les informations utilisées pour mesurer la qualité des soins pour les plans Medicare Advantage comprenaient des mesures de la qualité clinique basées sur des informations administratives, telles que les dossiers médicaux de plus de 2 millions de membres. Ces mesures de qualité comprenaient des éléments tels que si les patients avaient reçu les tests de dépistage du cancer recommandés, si l’hypertension artérielle était contrôlée et si le diabète était traité de manière adéquate.

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L’analyse a également examiné des sondages auprès de plus de 168 000 participants au régime sélectionnés au hasard qui ont été interrogés sur leurs expériences en matière de soins de santé, de couverture des médicaments sur ordonnance et de leur régime. Ces mesures comprenaient la capacité d’obtenir des soins, la capacité d’obtenir des soins rapidement et la capacité d’obtenir les médicaments nécessaires.

Sur la plupart des mesures, les personnes inscrites dans les deux niveaux de plan les plus premium ont rapporté des expériences similaires ou légèrement meilleures en moyenne que celles inscrites dans les catégories les plus basses. Par exemple, les personnes inscrites aux niveaux de prime les plus élevés étaient plus susceptibles de recevoir des vaccins annuels contre la grippe.

Cependant, dans une certaine mesure, les plans à moindre coût offraient de meilleurs soins. Les personnes inscrites à des plans de niveau inférieur recevaient en moyenne de meilleurs soins contre l’ostéoporose que leurs pairs inscrits à des plans à prime plus élevée.

« Étant donné que de nombreux plans de haute et de faible qualité ont été trouvés à chacun des niveaux de prime que nous avons étudiés, le coût de la prime est un mauvais indicateur pour évaluer la qualité d’un plan Medicare Advantage », a déclaré Haviland. « Rendre les informations sur la qualité des régimes plus accessibles et plus visibles pour les consommateurs est essentielle pour réduire les coûts des consommateurs et améliorer la qualité. »

L’étude a été soutenue par les Centers for Medicare & Medicaid Services fédéraux. Les autres auteurs de l’étude sont Sai Ma de Humana et David J. Klein, Nathan Orr et Marc N. Elliott, tous de RAND.

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