Une étude révèle plus d’hyperintensités de la substance blanche chez les femmes ménopausées

Selon une nouvelle étude publiée dans l’édition en ligne du 29 juin 2022 de Neurologie®Le journal médical de l’Académie américaine de neurologie.

Les hyperintensités de la substance blanche sont de petites lésions visibles sur les scintigraphies cérébrales qui deviennent plus fréquentes avec l’âge ou en cas d’hypertension artérielle non contrôlée. Ces biomarqueurs cérébraux ont été associés dans certaines études à un risque accru d’accident vasculaire cérébral, de maladie d’Alzheimer et de déclin cognitif.

Les hyperintensités de la matière blanche augmentent à mesure que le cerveau vieillit, et même si elles ne signifient pas qu’une personne développera une démence ou fera un accident vasculaire cérébral, des quantités plus élevées peuvent augmenter le risque d’une personne. Notre étude a examiné le rôle que la ménopause peut avoir sur les quantités de ces biomarqueurs cérébraux. Nos résultats impliquent que les hyperintensités de la substance blanche évoluent différemment pour les hommes et les femmes, où la ménopause ou les facteurs qui déterminent le début de la ménopause, tels que les variations du processus de vieillissement, sont des facteurs déterminants. »

Monique MB Breteler, MD, PhD, auteur de l’étude du Centre allemand pour les maladies neurodégénératives (DZNE), Bonn, Allemagne, et membre de l’Académie américaine de neurologie

L’étude a porté sur 3 410 personnes âgées en moyenne de 54 ans. Parmi ceux-ci, 58 % étaient des femmes, et parmi les femmes, 59 % étaient ménopausées. De plus, 35 % de tous les participants souffraient d’hypertension artérielle, et parmi ceux-ci, la moitié souffraient d’hypertension artérielle non contrôlée.

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Tous les participants ont subi des IRM cérébrales. Les chercheurs ont examiné les scans et calculé le nombre d’hyperintensités de matière blanche pour chaque participant. Le volume total moyen de ces biomarqueurs cérébraux était de 0,5 millilitre (mL). Le volume cérébral total moyen était de 1 180 ml pour les hommes et de 1 053 ml pour les femmes. Le volume total moyen de matière blanche, la zone du cerveau où se trouvent les hyperintensités de matière blanche, était de 490 ml pour les hommes et de 430 ml pour les femmes.

Après ajustement en fonction de l’âge et des facteurs de risque vasculaires, tels que l’hypertension artérielle et le diabète, les chercheurs ont découvert que les femmes ménopausées avaient plus de ces biomarqueurs cérébraux que les hommes du même âge. Chez les personnes âgées de 45 ans et plus, les femmes ménopausées présentaient un volume moyen d’hyperintensités totales de la substance blanche de 0,94 ml contre 0,72 ml pour les hommes. Les chercheurs ont également découvert que l’augmentation des biomarqueurs cérébraux s’accélérait avec l’âge et à un rythme plus rapide chez les femmes que chez les hommes.

Les femmes préménopausées et les hommes du même âge n’avaient pas de différence dans la quantité moyenne d’hyperintensités de la substance blanche.

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Les chercheurs ont également découvert que les femmes ménopausées avaient plus d’hyperintensités de la substance blanche que les femmes préménopausées du même âge. Dans un groupe de participantes âgées de 45 à 59 ans, les femmes ménopausées présentaient un volume total moyen d’hyperintensités de la substance blanche de 0,51 ml contre 0,33 ml pour les femmes préménopausées.

Il n’y avait aucune différence entre les femmes ménopausées et préménopausées utilisant l’hormonothérapie. Breteler a déclaré que cette découverte suggère que l’hormonothérapie après la ménopause peut ne pas avoir d’effet protecteur sur le cerveau.

Sans rapport avec le statut ménopausique, les femmes souffrant d’hypertension artérielle non contrôlée présentaient des quantités plus élevées de ce biomarqueur cérébral que les hommes.

« L’hypertension artérielle, qui affecte les petits vaisseaux sanguins du cerveau, est connue pour provoquer une augmentation de l’hyperintensité de la substance blanche », a déclaré Breteler. « Les résultats de notre étude montrent non seulement que davantage de recherches sont nécessaires pour étudier comment la ménopause peut être liée à la santé vasculaire du cerveau. Ils démontrent également la nécessité de prendre en compte les différentes trajectoires de santé pour les hommes et les femmes, et le statut de la ménopause. Nos recherches soulignent l’importance d’une médecine spécifique au sexe et d’une thérapie plus attentive pour les femmes âgées, en particulier celles présentant des facteurs de risque vasculaire. »

L’une des limites de l’étude était que les chercheurs ne connaissaient pas l’âge exact du début de la ménopause ou si certaines participantes étaient en périménopause.

L’étude a été financée par le Centre allemand pour les maladies neurodégénératives (DZNE).

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