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Des experts s’interrogent sur le rôle du mûrier blanc dans la mort de la femme du député

Des scientifiques, des médecins et des pathologistes contestent la conclusion du coroner du comté de Sacramento selon laquelle la mort de Lori McClintock était liée au mûrier blanc, une plante utilisée comme remède à base de plantes depuis des siècles, et que le coroner l’a qualifiée de « non toxique » dans une lettre à son bureau.

McClintock, l’épouse du représentant américain Tom McClintock (R-Calif.), est décédée subitement en décembre d’une déshydratation due à une gastro-entérite, une inflammation de l’estomac et des intestins, causée par « les effets néfastes de l’ingestion de feuilles de mûrier blanc », selon un rapport du coroner du comté de Sacramento. Le coroner a qualifié le décès d’accidentel.

Mais la coroner du comté de Sacramento, Kimberly Gin, n’a pas expliqué, ni fourni de documents pour expliquer, pourquoi elle a déterminé que la feuille de mûrier blanc avait conduit à la déshydratation qui a tué McClintock à l’âge de 61 ans, alimentant le scepticisme de divers experts.

Une feuille de mûrier blanc « partiellement intacte » a été retrouvée dans l’estomac de Lori McClintock, selon le rapport d’autopsie. Mais il n’y a aucune autre référence à son utilisation de feuilles de mûrier blanc, de suppléments, d’extraits, de poudres ou de toute autre méthode d’ingestion de la plante, dans les documents que le bureau du coroner a publiés concernant l’affaire.

« Vous auriez littéralement besoin de paniers de boisseaux de feuilles de mûrier blanc pour provoquer tout type d’effet indésirable. Et même dans ce cas, vous ne voyez rien de mortel », a déclaré Bill Gurley, scientifique principal au Centre national de recherche sur les produits naturels de l’Université du Mississippi. . qui collabore avec des responsables universitaires, gouvernementaux et industriels pour rechercher et développer des produits naturels.

Gurley, un expert des interactions herbes-médicaments, appelée feuille de mûrier blanc, qui a été utilisée pour une variété de maladies, y compris le diabète, l’hypertension artérielle et l’obésité, « probablement l’une des feuilles les plus sûres au monde », et a déclaré que « son le bilan de sécurité est sans égal. »

« Je me demande juste comment diable ils pourraient conclure que cette dame est morte après avoir ingéré, du moins à notre connaissance, une seule feuille de mûrier », a-t-il déclaré.

Le Dr Mary Hardy, qui a fondé la clinique de médecine intégrative du Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles et a étudié la sécurité de certaines médecines et thérapies alternatives pour le centre de recherche sur les suppléments alimentaires botaniques de l’UCLA, désormais fermé, a déclaré que la conclusion du coroner n’est « pas convaincant. »

« La cause immédiate du décès n’est pas étayée » par les dossiers disponibles, a déclaré Hardy.

Gin, jointe par l’intermédiaire de la porte-parole du comté de Sacramento, Kim Nava, a refusé à plusieurs reprises les demandes d’interview de KHN et a refusé de fournir des informations expliquant comment son bureau a conclu qu’une feuille partielle de mûrier blanc avait contribué à la mort de McClintock. .

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Les feuilles et les fruits du mûrier blanc, originaire de Chine, sont utilisés depuis des siècles en médecine traditionnelle. Des études universitaires au cours de la dernière décennie ont montré que l’extrait de ses feuilles peut abaisser la glycémie et favoriser la perte de poids. Les gens le prennent sous forme de gélules ou de pilules, sous forme d’extrait ou de poudre. Vous pouvez aussi manger les jeunes feuilles crues ou les préparer en tisane.

On ne sait pas comment McClintock a ingéré la feuille de mûrier blanc, s’il l’a mangée crue ou l’a bue dans un thé, et d’où il l’a obtenue.

Tom McClintock, un républicain qui représente un district à plusieurs comtés du centre et du nord de la Californie, a trouvé sa femme inconsciente à leur domicile d’Elk Grove, en Californie, le 15 décembre 2021, selon le rapport du coroner. Il n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires.

Lors des funérailles de sa femme en janvier, Tom McClintock a dit aux personnes en deuil qu’il allait bien quand il lui avait parlé la veille de sa mort. Mais selon le rapport du coroner, la veille de sa mort « il s’est plaint de maux d’estomac ».

McClintock a également déclaré aux personnes en deuil qu’il « suivait un régime alimentaire prudent » et « venait de rejoindre une salle de sport ».

KHN a obtenu le rapport du coroner, daté du 10 mars, en plus du rapport d’autopsie et du certificat de décès, en juillet et a rendu compte des conclusions en août.

Le bureau du coroner a testé le corps de McClintock pour la grippe, d’autres virus respiratoires et le covid-19. Aucun n’a été détecté. Il a également commandé des tests de laboratoire indépendants qui ont montré que le corps de McClintock avait des niveaux élevés d’azote uréique, de sodium et de créatinine, tous des signes de déshydratation, selon cinq pathologistes interrogés par KHN. Un seul d’entre eux a déclaré qu’il était plausible que la feuille de mûrier blanc ait pu contribuer à la déshydratation.

Tous les pathologistes ont déclaré que les documents du coroner rendus publics ne fournissaient pas une image complète de la mort de McClintock et n’incluaient pas de détails clés tels que ce que le bureau du coroner avait trouvé à la maison et si McClintock aurait pu prendre des médicaments. ou suppléments.

« L’indication qu’il peut y avoir une certaine déshydratation est vraie. Ils n’ont vraiment pas grand-chose d’autre à faire », a déclaré le Dr Gregory G. Davis, directeur de la division médico-légale du Département de pathologie de l’Université d’Alabama-Birmingham. et médecin légiste en chef-coroner du comté de Jefferson, Alabama.

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« Je ne sais pas si la feuille de mûrier a nécessairement joué un rôle dans la mort », a déclaré Davis, ajoutant, comme d’autres experts, qu’elle n’est pas considérée comme toxique.

« En regardant les résultats de son autopsie, il semblait qu’elle était raisonnablement en bonne santé, et on ne s’attendait vraiment pas à ce qu’elle meure à ce stade. Cela en faisait donc déjà un cas difficile car ce n’est pas évident. »

Le Dr James Gill, président du comité de médecine légale du Collège des pathologistes américains et médecin légiste en chef du Connecticut, a ajouté que cela peut prendre des jours avant qu’une personne meure de déshydratation. Une seule feuille, qui n’aurait pas été complètement digérée, un processus qui ne prend généralement que quelques heures, « n’aurait pas contribué à la mort », a-t-il déclaré.

« Il faut au moins une semaine environ pour que quelqu’un meure de ne pas avoir bu par déshydratation », a déclaré Gill. Selon les archives disponibles, « il y a des choses qui ne collent vraiment pas ».

Gill a déclaré qu’il aurait jugé la mort de McClintock comme une mort naturelle de causes inconnues, qui survient dans environ 5% de ses enquêtes sur la mort.

Selon l’Association américaine des centres antipoison, aucun décès dû au mûrier blanc n’a été signalé aux responsables de la lutte antipoison au cours des 10 dernières années. Deux cas de personnes qui pourraient être tombées malades à cause de suppléments de mûre ont été signalés à la FDA depuis 2002, selon sa base de données qui suit les « événements indésirables ». La porte-parole de la FDA, Lindsay Haake, a refusé de dire si l’agence enquêtait sur l’affaire car elle ne divulguait pas les enquêtes.

Après que KHN ait dévoilé l’histoire de la cause du décès de McClintock, le bureau du coroner a publié quelques documents supplémentaires, dont une lettre du 29 décembre 2021 d’Alison Colwell, conservatrice au Center for Plant Diversity de l’Université de Californie-Davis. Le coroner avait demandé à Colwell d’identifier le fragment de feuille de 1 1/8 pouce sur 1 7/8 pouce trouvé dans l’estomac de McClintock lors de l’autopsie.

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Colwell l’a identifié comme étant du mûrier blanc et a conclu, sur la base de sa flexibilité et de « une certaine couleur verte », qu’il était « probablement consommé lorsqu’il était frais », indique sa lettre.

Bien que les mûriers blancs soient communs dans la région de Sacramento, il a noté que leurs feuilles en décembre sont « dures, jaunies et pour la plupart tombées des arbres ».

Colwell a également simplement déclaré: « Le mûrier blanc est non toxique. »

« J’ai comparé le spécimen à des espèces mortellement toxiques connues pour être plantées ou originaires de la région de Sacramento et n’ai trouvé aucune correspondance », indique sa lettre. Colwell a refusé une demande d’entrevue.

L’industrie des plantes médicinales, l’industrie des compléments alimentaires et leurs alliés se sont hérissés de la possibilité que McClintock soit décédé après avoir ingéré des suppléments contenant des feuilles de mûrier blanc, sans parler d’une feuille de mûrier blanc elle-même.

« Il a été utilisé comme aliment, comme médicament », a déclaré Rick Kingston, professeur clinicien à la faculté de pharmacie de l’Université du Minnesota. Il est également cofondateur de SafetyCall International, une entreprise qui aide l’industrie des suppléments et d’autres clients à enregistrer et à suivre les événements indésirables liés à leurs produits.

L’American Herbal Products Association, qui représente les producteurs et les fabricants d’herbes, a chargé Kingston d’examiner le cas de McClintock. « Je vois beaucoup de rapports d’autopsie », a déclaré Kingston. « Je dois admettre que c’était assez rare en termes de données à l’appui. »

Plusieurs spécialistes des plantes se demandent également si la feuille trouvée dans l’estomac de McClintock était du mûrier blanc. Élan Sudberg, PDG d’Alkemist Labs basé en Californie, qui teste des plantes botaniques pour l’industrie des suppléments et d’autres clients, a déclaré que la lettre de Colwell manque de détails sur son évaluation de la feuille qui aideraient les autres à lire le rapport pour l’identifier définitivement comme mûrier blanc . Soit ça, dit-il, soit la feuille n’était pas du mûrier blanc.

Il a déclaré que le coroner devrait publier plus d’informations, rouvrir le dossier et effectuer des tests plus rigoureux.

« J’aimerais voir un nouveau test et comprendre pourquoi ils ont conclu qu’il était essentiellement mort d’une feuille morte », a déclaré Sudberg.

Cette histoire a été produite par KHN, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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