Le placenta joue un rôle plus important dans le développement de la schizophrénie qu’on ne le savait auparavant.

Selon une nouvelle étude menée par le Lieber Institute for Brain Development, plus de 100 gènes liés au risque de schizophrénie semblent causer la maladie en raison de leur fonction dans le placenta et non dans le cerveau en développement.

En général, les scientifiques ont supposé pendant plus d’un siècle que les gènes du risque de schizophrénie étaient principalement, sinon exclusivement, liés au cerveau. Mais les dernières recherches, récemment publiées dans communication natureont constaté que le placenta joue un rôle beaucoup plus important dans le développement de la maladie qu’on ne le savait auparavant.

« Le secret de la génétique de la schizophrénie se cache à la vue de tous : le placenta, l’organe essentiel pour soutenir le développement prénatal, initie la trajectoire développementale du risque », déclare Daniel Weinberger, MD, auteur principal, rédacteur en chef et directeur exécutif de l’article. du Lieber Institute for Brain Development, situé sur le campus médical Johns Hopkins à Baltimore. « L’opinion communément admise sur les causes de la schizophrénie est que les facteurs de risque génétiques et environnementaux jouent un rôle direct et uniquement dans le cerveau, mais ces derniers résultats montrent que la santé du placenta est également essentielle. »

Les chercheurs ont découvert que les gènes de la schizophrénie influencent une fonction critique du placenta pour détecter les nutriments dans le sang de la mère, y compris l’oxygène, et échanger les nutriments en fonction de ce qu’il trouve. Les gènes de risque de schizophrénie sont le plus faiblement exprimés dans les cellules placentaires qui forment le noyau de cet échange de nutriments materno-fœtal, appelés trophoblastes, affectant négativement le rôle du placenta dans l’éducation du fœtus en développement.

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L’article identifie également plusieurs gènes dans le placenta qui sont des facteurs responsables du diabète, du trouble bipolaire, de la dépression, de l’autisme et du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité, ou TDAH. Les scientifiques, cependant, ont trouvé beaucoup plus d’associations génétiques avec les gènes de la schizophrénie qu’avec n’importe lequel de ces autres troubles.

Les chercheurs ont également découvert que les gènes à risque de schizophrénie trouvés dans le placenta peuvent avoir un effet relativement plus important sur l’héritabilité, la probabilité de maladie héritée des ancêtres, que les gènes à risque trouvés dans le cerveau.

Cibler la biologie du placenta est une nouvelle approche potentiellement cruciale de la prévention, qui est le Saint Graal de la santé publique. Les scientifiques pourraient détecter des changements dans les gènes à risque placentaire des décennies avant l’apparition potentielle d’un trouble, peut-être même dans la circulation sanguine de la mère pendant la grossesse. Si les médecins savaient quels enfants étaient les plus à risque de troubles du développement, ils pourraient mettre en œuvre des interventions précoces pour les maintenir en bonne santé. »

Gianluca Ursini, MD, Ph.D., auteur principal de l’article et chercheur au Lieber Institute

Les scientifiques ont également découvert des différences intéressantes basées sur le sexe dans les gènes à risque placentaire. Différents gènes étaient associés au risque de schizophrénie selon que le placenta provenait d’un garçon ou d’une fille. Dans les grossesses masculines, les processus inflammatoires du placenta semblent jouer un rôle central. Des recherches antérieures ont montré que les hommes sont plus vulnérables que les femmes au stress prénatal. De manière générale, les troubles du développement tels que la schizophrénie surviennent plus fréquemment chez les hommes et les garçons.

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Les chercheurs ont également découvert des résultats troublants sur les grossesses avec COVID-19. Les scientifiques ont étudié un petit échantillon de placentas de mères qui avaient le COVID-19 pendant la grossesse et ont découvert que les gènes de la schizophrénie pour le risque placentaire étaient considérablement activés dans ces placentas. La découverte indique que l’infection au COVID-19 pendant la grossesse peut être un facteur de risque de schizophrénie en raison de la façon dont l’infection affecte le placenta. Les scientifiques du Lieber Institute étudient cette possibilité avec une recherche financée par les NIH examinant les placentas avec COVID-19 pour en savoir plus.

Les chercheurs de l’Institut Lieber espèrent que leur étude en cours sur les gènes placentaires conduira un jour à de nouveaux outils de diagnostic et de traitement, révolutionnant peut-être le domaine de la médecine prénatale.

« A l’ère moderne de la médecine génétique et moléculaire, le traitement standard d’une grossesse compliquée reste principalement l’alitement », explique le Dr Weinberger. « Ces nouvelles connaissances moléculaires sur la façon dont les gènes liés aux troubles du cerveau et d’autres organes se développent dans le placenta offrent de nouvelles opportunités pour améliorer la santé prénatale et prévenir les complications plus tard dans la vie. »

Fontaine:

Institut Lieber pour le développement du cerveau

Référence magazine :

Ursini, G. et autres. (2023). Priorisation des gènes possibles causant la schizophrénie dans le placenta. communication nature. doi.org/10.1038/s41467-023-38140-1.

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