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Le département de la santé du Montana cherche à éliminer le conseil qui entend les appels d’assistance publique

Les responsables de la santé du Montana demandent aux législateurs des États d’éliminer un conseil qui entend les appels des personnes qui pensent s’être vu refuser par erreur des prestations d’aide publique.

Depuis 2016, le Conseil de l’assistance publique a entendu moins de 20 cas par an, et très peu d’entre eux sont annulés, mais la préparation de ces appels et des réunions du conseil prend du temps de la part des membres du personnel et des avocats du Département de la santé publique et des services sociaux de l’État. selon la proposition du département.

Se débarrasser de la commission d’appel aiderait également les demandeurs d’assistance publique à faire appel directement devant le tribunal de district, a récemment déclaré aux législateurs le directeur du département de la santé, Charlie Brereton. Actuellement, les candidats déboutés ne peuvent porter leur affaire devant les tribunaux qu’après que le conseil a entendu leur appel, bien que très peu le fassent, selon un membre du conseil.

« Je veux être très clair, avec cette proposition, nous ne cherchons pas à éliminer une voie d’appel; nous rationalisons plutôt le processus et éliminons ce que nous considérons comme une étape inutile et sous-utilisée », a déclaré Brereton.

Le plan visant à se débarrasser du Conseil de l’assistance publique est l’un des 14 projets de loi que le Département de la santé publique et des services sociaux de l’État a demandé aux législateurs de rédiger pour la session qui commence en janvier. La proposition découle d’un examen des agences d’État sous la direction du groupe de travail sur le soulagement de la paperasserie du gouverneur républicain Greg Gianforte, qui cherche à améliorer l’efficacité et à supprimer les réglementations obsolètes ou inutiles.

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Le Conseil de l’aide publique, composé de trois personnes, préside les appels des refus par le Bureau des audiences administratives du département de la santé dans neuf programmes : Assistance temporaire aux familles nécessiteuses, qui fournit de l’argent aux ménages à faible revenu avec enfants ; le programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire, anciennement connu sous le nom de coupons alimentaires ; Medicaid, le programme de l’État fédéral qui paie les soins de santé pour les personnes à faible revenu ; services de déficience intellectuelle; le Programme d’aide énergétique pour les personnes à faible revenu; le Programme d’aide à l’intempérisation; aide aux réfugiés; services de santé mentale; et Healthy Montana Kids, qui est le programme d’assurance maladie pour enfants de l’État.

La proposition d’éliminer le conseil d’administration a surpris au moins un de ses membres, qui l’a appris de KHN. « Je n’ai rien entendu du département », a déclaré Sharon Bonogofsky-Parker, une résidente de Billings nommée par Gianforte en mars 2021.

Le conseil se réunit tous les deux mois, a déclaré Bonogofsky-Parker. Elle a rappelé un « très bon cas » au cours de son mandat dans lequel le conseil a rétabli les prestations d’un ancien combattant handicapé qui les avait perdues en raison des documents falsifiés de quelqu’un d’autre.

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Mais Bonogofsky-Parker a estimé que le conseil se range du côté des décisions du département environ 90% du temps parce que la plupart des cas impliquent des candidats qui n’ont pas compris ou suivi les règles des programmes, dont le niveau de revenu a changé ou qu’ils ont un autre facteur clair. qui les disqualifie.

Le conseil fournit un service en entendant des appels qui, autrement, obstrueraient le système judiciaire, a-t-il déclaré. « En général, ces cas sont assez frivoles », a déclaré Bonogofsky-Parker. « Le conseil est utile pour garder un grand nombre de ces cas hors des tribunaux. »

L’opinion contraste avec celle de Brereton, qui a décrit la capacité des demandeurs à déposer rapidement des plaintes devant les tribunaux comme un avantage du changement proposé.

Les tribunaux de district facturent des frais de 120 $ pour entamer une telle procédure, selon le bureau du greffier du tribunal de district du comté de Lewis et Clark. Cela créerait un obstacle potentiel pour les personnes essayant de prouver qu’elles sont éligibles à l’aide publique. En revanche, les recours auprès du Conseil de l’assistance publique sont gratuits.

Le porte-parole du département de la santé de l’État, Jon Ebelt, a déclaré que les personnes à faible revenu peuvent remplir un formulaire pour demander une dispense des frais de justice. « Cette question a été examinée au cours des étapes conceptuelles du projet de loi », a-t-il déclaré.

Bonogofsky-Parker a déclaré qu’elle ne prévoyait pas de s’opposer à la proposition du ministère, malgré son opinion selon laquelle le conseil agit comme un rempart contre les affaires judiciaires frivoles. Les deux autres membres du conseil d’administration, Danielle Shyne, nommée par Gianforte, et Carolyn Pease-Lopez, un vestige de l’ancien gouverneur démocrate Steve Bullock, n’ont pas répondu aux messages téléphoniques ou électroniques.

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Le Comité intérimaire sur les enfants, les familles, la santé et les services sociaux rédigera le projet de loi pour examen par l’ensemble de la législature lors de la session de 2023.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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