Le composé de champignon magique aide à « ouvrir » le cerveau des personnes déprimées après utilisation

La psilocybine, le composé psychédélique présent dans les champignons magiques, aide à « ouvrir » le cerveau des personnes déprimées, même après utilisation, permettant aux régions du cerveau de parler plus librement entre elles.

Ce sont les résultats d’une nouvelle analyse des scintigraphies cérébrales de près de 60 personnes recevant un traitement pour la dépression, dirigée par le Centre de recherche sur les psychédéliques de l’Imperial College de Londres. L’équipe à l’origine de l’étude pense avoir découvert comment la psilocybine exerce ses effets thérapeutiques sur le cerveau.

La psilocybine est l’un des nombreux psychédéliques explorés comme thérapie potentielle pour les troubles psychiatriques. Plusieurs études ont testé une forme synthétisée du médicament pour traiter les patients souffrant de dépression et d’anxiété, avec des résultats prometteurs.

Les nouveaux résultats, tirés de deux études combinées, révèlent que les personnes qui ont répondu à la thérapie assistée par la psilocybine ont montré une connectivité cérébrale accrue non seulement pendant le traitement, mais jusqu’à trois semaines après. Cet effet « d’ouverture » était associé à des améliorations autodéclarées de leur dépression. Cependant, des changements similaires dans la connectivité cérébrale n’ont pas été observés chez les personnes traitées avec un antidépresseur conventionnel (appelé escitalopram), ce qui suggère que le psychédélique fonctionne différemment dans le traitement de la dépression.

Selon l’équipe, les résultats, publiés aujourd’hui dans la revue Nature Medicine, constituent un développement prometteur pour la thérapie à la psilocybine, avec des effets reproduits dans deux études. Ils expliquent que les modèles d’activité cérébrale dans la dépression peuvent devenir rigides et restreints, et que la psilocybine pourrait potentiellement aider le cerveau à sortir de cette ornière d’une manière que les thérapies traditionnelles ne peuvent pas.

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L’auteur principal de l’article, le professeur Robin Carhart-Harris, ancien directeur de l’Imperial Center for Psychedelic Research qui est maintenant basé à l’Université de Californie à San Francisco, a déclaré : « L’effet observé avec la psilocybine est constant dans deux études, associées à les gens s’améliorent et n’ont pas été observés avec un antidépresseur conventionnel.

« Dans des études précédentes, nous avions observé un effet similaire dans le cerveau lorsque des personnes étaient scannées alors qu’elles prenaient un psychédélique, mais ici, nous le voyons des semaines après le traitement de la dépression, suggérant un » report « de l’action aiguë du médicament. ».

Les premiers résultats de deux études menées à l’Impériale ont fait état d’une réduction des mesures de la dépression, mais le mécanisme sous-jacent à la façon dont le traitement exerce ces effets n’est pas clair.

Dans la dernière étude, une équipe dirigée par l’Imperial’s Center for Psychedelic Research a analysé les IRMf des participants de ces deux essais, qui comprenaient près de 60 participants : un essai ouvert sur la dépression résistante au traitement, où tous les participants ont reçu de la psilocybine ; et un essai contrôlé randomisé sur la dépression plus général comparant la psilocybine à l’escitalopram, un inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine (ISRS). Tous les participants ont également reçu des thérapies par la parole avec des professionnels de la santé mentale agréés et ont subi des scintigraphies cérébrales avant, puis un jour à trois semaines après que les participants ont reçu la thérapie à la psilocybine.

Les deux essais ont trouvé des améliorations avec la thérapie à la psilocybine, telles que mesurées par les meilleurs scores des participants aux questionnaires cliniques. L’analyse des scanners cérébraux a révélé une communication ou une connectivité altérée entre les régions du cerveau.

Plus précisément, ils ont constaté une augmentation de la communication entre les régions cérébrales les plus isolées chez les patients déprimés. Ils ont trouvé une corrélation entre cet effet et l’amélioration des symptômes dans les deux essais ; bien que la force et la durée de l’effet variaient entre les participants, il était le plus fort chez ceux qui ont signalé une amélioration des symptômes. Les chercheurs ont ajouté que bien que les données de suivi des participants soient toujours en cours d’analyse, les changements de base de l’activité cérébrale un jour après le traitement étaient un bon prédicteur pour savoir si une personne montrerait encore une amélioration à six mois.

Nous ne savons pas encore combien de temps durent les changements dans l’activité cérébrale observés avec la thérapie à la psilocybine et nous avons besoin de plus de recherches pour comprendre cela. Nous savons que certaines personnes rechutent, et il se peut qu’après un certain temps, leur cerveau revienne aux schémas d’activité rigides que nous voyons dans la dépression. »

Professeur Robin Carhart-Harris, auteur principal

Les auteurs préviennent que bien que ces résultats soient encourageants, les essais précédents évaluant la psilocybine pour la dépression ont été menés dans des conditions cliniques contrôlées, en utilisant une dose régulée formulée en laboratoire, et comprenaient un soutien psychologique approfondi avant, pendant et après le traitement, fourni par un médecin mental. professionnels de la santé. .

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Les patients déprimés ne doivent pas tenter de se soigner eux-mêmes avec de la psilocybine, car la prise de champignons magiques ou de psilocybine en l’absence de ces précautions prudentes peut ne pas avoir de résultat positif.

Le professeur David Nutt, directeur de l’Imperial Center for Psychedelic Research, a déclaré : « Ces découvertes sont importantes car, pour la première fois, nous avons découvert que la psilocybine agit différemment des antidépresseurs conventionnels, rendant le cerveau plus flexible et fluide, et moins enraciné dans la schémas de pensée négatifs associés à la dépression. Cela confirme nos prédictions initiales et confirme que la psilocybine pourrait être une véritable approche alternative aux traitements de la dépression. »

Le professeur Carhart-Harris a déclaré: « Une implication passionnante de nos découvertes est que nous avons découvert un mécanisme fondamental par lequel la thérapie psychédélique fonctionne non seulement pour la dépression, mais aussi pour d’autres maladies mentales, telles que l’anorexie ou la toxicomanie. Nous devons maintenant tester si c’est tellement. » cas, et si c’est le cas, alors nous avons trouvé quelque chose d’important.

La recherche a été soutenue par un financement du Alex Mosley Charitable Trust et des donateurs fondateurs de l’Imperial Center for Psychedelic Research. Le premier auteur, le Dr Richard Daws, maintenant au King’s College de Londres, a été soutenu par l’Imperial College London EPSRC Centre London for Doctoral Training (CDT) in Neurotechnology.

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Référence du magazine :

Daws, RE, et coll. (2022) Intégration globale accrue dans le cerveau après une thérapie à la psilocybine pour la dépression. Médecine de la Nature. doi.org/10.1038/s41591-022-01744-z.

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