Etude : 94% des faisans vendus pour la consommation humaine sont tués au plomb

Trois ans après le début d’un engagement de cinq ans visant à éliminer complètement la grenaille de plomb dans le gibier britannique, une étude de Cambridge révèle que 94 % des faisans destinés à la consommation humaine ont été tués avec du plomb.

L’engagement, pris en 2020 par neuf grandes organisations britanniques de chasse au gibier et rurales, vise à protéger l’environnement naturel et à garantir un approvisionnement plus sûr en viande de brousse pour les consommateurs. Le plomb est toxique même à de très petites concentrations, et la grenaille rejetée par les poisons du gibier tue chaque année des dizaines de milliers d’oiseaux sauvages au Royaume-Uni.

Une équipe de 17 bénévoles dirigée par Cambridge a acheté des faisans entiers auprès de bouchers, de marchands de gibier et de supermarchés à travers le Royaume-Uni en 2022-23. Ils ont disséqué les oiseaux à la maison et récupéré des plombs de fusil de chasse incrustés dans 235 des 356 carcasses de faisan.

Le métal primaire présent dans chaque plomb de fusil de chasse a été révélé par une analyse en laboratoire, effectuée à l’Institut de recherche environnementale de l’Université des Highlands et des îles, au Royaume-Uni. Le plomb était l’élément principal dans 94 % des grenailles récupérées ; les 6% restants étaient constitués principalement d’acier ou d’un métal appelé bismuth.

Les résultats sont publiés aujourd’hui dans le Journal des preuves de conservation.

À la demande du secrétaire d’État au Defra, le UK Health and Safety Executive a évalué les risques pour l’environnement et la santé humaine posés par le plomb dans les grenailles et les balles. Leur rapport propose d’interdire l’utilisation de munitions au plomb, ce qui est actuellement à l’étude. Bien qu’ils restent déterminés à éliminer progressivement la grenaille de plomb sur une base volontaire, de nombreuses organisations de tir ne soutiennent pas les restrictions réglementaires proposées.

Si les chasseurs de gibier britanniques vont volontairement éliminer la grenaille de plomb, ils ne s’en sortent pas très bien jusqu’à présent. »

Rhys Green, professeur, Département de zoologie, Université de Cambridge, premier auteur de l’étude

Il a ajouté : « La faible baisse de la proportion d’oiseaux abattus au plomb au cours de la dernière saison de tir au Royaume-Uni est loin d’atteindre une transition complète vers des munitions non toxiques au cours des deux prochaines années. »

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C’est la troisième année consécutive que l’équipe a mené l’analyse. Leur dernière étude montre une petite amélioration sur les saisons de chasse 2021/22 et 2021/20, où plus de 99% des faisans étudiés ont été abattus avec des munitions au plomb.

Dans le cadre d’initiatives distinctes, certains fournisseurs de viande de gibier destinée à la consommation humaine, dont Waitrose & Partners, ont volontairement annoncé leur intention de cesser de vendre du gibier tué à la grenaille de plomb. Un système de garantie a également été lancé pour encourager les fournisseurs et les détaillants à faciliter la transition.

L’équipe n’a trouvé aucun faisan à vendre à Waitrose en 2022/23 malgré des visites répétées dans 15 magasins différents. Le personnel de Waitrose a signalé qu’aucun fournisseur n’avait suffisamment assuré à l’entreprise en 2022/23 que tous les faisans avaient été tués avec des munitions sans plomb.

« Waitrose est le seul détaillant que nous connaissons qui a pleinement respecté son engagement de ne pas fournir de faisan tué au plomb, mais il ne le fait qu’en ne vendant aucun faisan », a déclaré Green.

Les plombs de fusil de chasse en acier sont une alternative pratique au plomb, et la grande majorité des fusils de chasse peuvent les utiliser ou d’autres alternatives sûres sans plomb. Les magazines de tir et les organisations de tir britanniques délivrent depuis trois ans des messages positifs sur l’efficacité et l’aspect pratique des munitions de fusil de chasse sans plomb.

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Les organisations rurales et de tir, y compris la British Shooting and Conservation Association et le Game and Wildlife Conservation Trust, ont systématiquement fourni des informations et des conseils détaillés pour encourager la transition des munitions sans plomb vers des munitions sans plomb depuis 2020.

« Le Danemark a interdit les munitions pour fusils de chasse en plomb en 1996 et est passé avec succès à l’acier et au bismuth. C’est plus sûr pour l’environnement et donne une meilleure image des jeux », a déclaré Green.

Une étude antérieure menée par Green a révélé que les faisans tués avec de la grenaille de plomb contiennent de nombreux fragments de plomb trop petits pour être détectés à l’œil nu ou au toucher, et trop éloignés de la grenaille pour être retirés sans jeter une grande partie de la viande qui serait autrement utilisable. . Cela signifie que manger du faisan tué avec de la grenaille de plomb est susceptible d’exposer les consommateurs à des niveaux élevés de plomb dans leur alimentation, même si la viande est soigneusement préparée pour éliminer toute la grenaille de chasse et les tissus les plus endommagés.

L’utilisation du plomb dans la peinture et l’essence est interdite depuis des décennies. Il est toxique pour les humains lorsqu’il est absorbé par le corps et il n’y a pas de niveau d’exposition sûr connu. Le plomb s’accumule dans l’organisme avec le temps et peut causer des dommages à long terme, notamment un risque accru de maladies cardiovasculaires et rénales chez les adultes. Le plomb est connu pour abaisser le QI chez les jeunes enfants et affecter le développement neurologique des bébés à naître.

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