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Être « socialement fragile » comporte des risques pour la santé des personnes âgées

Considérez trois femmes hypothétiques dans la soixantaine, vivant toutes seules dans des circonstances financières identiques avec la même variété de maux : diabète, arthrite et hypertension artérielle.

Mme Green reste à la maison la plupart du temps, passant parfois une semaine sans voir personne. Mais il est en contact téléphonique fréquent avec ses amis et sa famille, et il suit un cours virtuel avec un groupe de discussion dans une université voisine.

Mme Smith reste également à la maison mais parle rarement à qui que ce soit. Il a perdu le contact avec ses amis, arrêté d’aller à l’église et passe la plupart de son temps à regarder la télévision.

Mme Johnson a un large cercle d’amis et un emploi du temps chargé. Elle se promène régulièrement avec les voisins, fait du bénévolat dans une école deux fois par semaine, va à l’église et est en contact étroit avec ses enfants, qui n’habitent pas à proximité.

Trois ensembles de circonstances sociales, trois niveaux de risque au cas où les femmes subiraient une chute, une crise de pneumonie ou une grave détérioration de leur santé.

Parmi les femmes, Mme Johnson serait la plus susceptible de l’emmener chez le médecin ou de lui rendre visite à l’hôpital, suggèrent les experts. Plusieurs personnes peuvent surveiller Mme Green et coordonner les soins pendant qu’elle se rétablit.

Mais il est peu probable que Mme Smith reçoive beaucoup d’aide, et les autres sont plus susceptibles de mal réussir si sa santé en souffre. Elle est ce que certains experts appelleraient « socialement vulnérable » ou « socialement fragile ».

La fragilité sociale est un corollaire de la fragilité physique, un ensemble de vulnérabilités (y compris la faiblesse, l’épuisement, la perte de poids involontaire, la lenteur et le peu d’activité physique) dont il a été démontré qu’elles augmentent le risque de chutes, d’invalidité, d’hospitalisation, de mauvais résultats chirurgie, admission vers une maison de retraite. domicile et décès précoce chez les personnes âgées.

Essentiellement, les personnes physiquement fragiles ont moins de force physiologique et une capacité biologique réduite à se remettre d’une maladie ou d’une blessure.

Les personnes socialement fragiles ont également moins de ressources sur lesquelles puiser, mais pour différentes raisons : elles n’ont pas de relations proches, elles ne peuvent pas dépendre de l’aide des autres, elles ne sont pas actives dans des groupes communautaires ou des organisations religieuses, ou elles vivent dans les quartiers. qu’ils ne se sentent pas en sécurité, entre autres circonstances. De plus, la fragilité sociale peut impliquer un sentiment de manque de contrôle sur sa vie ou d’être dévalorisé par les autres.

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Bon nombre de ces facteurs ont été liés à de mauvais résultats de santé chez les personnes âgées, ainsi qu’aux soi-disant déterminants sociaux de la santé : faible statut socioéconomique, mauvaise alimentation, logement précaire et transport inaccessible.

La fragilité sociale suppose que chaque facteur contribue à la vulnérabilité d’une personne âgée et qu’ils interagissent et se complètent. « C’est une image plus complète de la situation des personnes âgées que n’importe quel facteur à lui seul », a déclaré le Dr Melissa Andrew, professeur de médecine gériatrique à l’Université Dalhousie à Halifax, en Nouvelle-Écosse, qui a publié l’un des premiers indices de vulnérabilité sociale. pour les personnes âgées. En 2008.

Cette façon de penser à la vie sociale des personnes âgées et à la manière dont elles influencent les résultats de santé suscite une attention nouvelle de la part d’experts aux États-Unis et ailleurs. En février, des chercheurs du Massachusetts General Hospital et de l’Université de Californie à San Francisco ont publié un « indice de fragilité sociale » en 10 points dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

En utilisant les données de 8 250 adultes âgés de 65 ans et plus qui ont participé à l’étude nationale sur la santé et la retraite de 2010 à 2016, les chercheurs ont découvert que l’indice aidait à prédire un risque accru de décès pendant la période d’étude chez un nombre important d’adultes plus âgés. , complétant le outils médicaux utilisés à cette fin.

« Notre objectif est d’aider les médecins à identifier les patients âgés socialement fragiles et à promouvoir la résolution de problèmes conçue pour les aider à faire face à divers défis », a déclaré le Dr Sachin Shah, co-auteur de l’article et chercheur au Massachusetts General Hospital. .

« Cela ajoute des dimensions de ce qu’un médecin doit savoir sur ses patients au-delà des outils de dépistage actuels, qui se concentrent sur la santé physique », a déclaré le Dr Linda Fried, chercheuse de renommée internationale sur la fragilité et doyenne de la School of Columbia University Mailman Public Health.

Au-delà des couloirs de la médecine, a-t-il dit, « nous avons besoin de la société pour trouver des solutions » aux problèmes soulevés dans l’indice : la capacité des personnes âgées à travailler, à faire du bénévolat et à se connecter avec les autres ; la sécurité et l’accessibilité des quartiers dans lesquels ils vivent; discrimination fondée sur l’âge et à l’égard des personnes âgées; et de plus.

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Pendant ce temps, une équipe de chercheurs chinois a récemment publié une revue complète de la fragilité sociale chez les adultes âgés de 60 ans et plus, basée sur les résultats de dizaines d’études avec environ 83 900 participants au Japon, en Chine, en Corée et en Europe. Ils ont déterminé que 24% de ces personnes âgées, évaluées à la fois dans les hôpitaux et dans la communauté, étaient socialement fragiles, une proportion plus élevée que celles considérées comme physiquement fragiles (12%) ou cognitivement fragiles (9%) dans des études distinctes. Les plus vulnérables étaient les personnes âgées de 75 ans et plus.

Quelles sont les implications pour les soins de santé? « Si quelqu’un est socialement vulnérable, il peut avoir besoin de plus d’aide à la maison pendant qu’il se remet de la chirurgie. Ou il peut avoir besoin de quelqu’un en dehors de son cercle familial pour le défendre à l’hôpital », a déclaré le Dr Kenneth. Covinsky, gériatre de l’UCSF et co-auteur du récent article Actes de l’Académie nationale des sciences.

« Je peux voir qu’un indice de fragilité sociale est utile pour identifier les personnes âgées qui ont besoin d’une aide supplémentaire et les diriger vers les ressources communautaires », a déclaré Jennifer Ailshire, professeure agrégée de gérontologie et de sociologie à la Leonard Davis School of Gerontology de l’Université de Californie du Sud. .

Contrairement à d’autres médecins, les gériatres évaluent régulièrement les personnes âgées pour des besoins supplémentaires, mais sans utiliser un ensemble de mesures cohérent ou bien documenté. « Je vais vous demander, de qui dépendez-vous le plus et comment dépendez-vous d’eux ? Vous apportent-ils de la nourriture ? a déclaré le Dr William Dale, président de la famille Arthur M. Coppola en médecine de soutien à City of Hope, un centre de cancérologie complet à Duarte, en Californie.

Selon les réponses des patients, Dale les dirigera vers un travailleur social ou les aidera à modifier leur plan de soins. Mais, a-t-il averti, les médecins de soins primaires et les spécialistes ne prennent pas systématiquement le temps de le faire.

Oak Street Health, una cadena con sede en Chicago de 169 centros de atención primaria para adultos mayores en 21 estados y adquirida recientemente por CVS Health, está tratando de cambiar eso en sus clínicas, dijo el Dr. Ali Khan, director médico de valor de la compagnie. stratégie de soins basée. Au moins trois fois par an, des assistants médicaux, des travailleurs sociaux ou des médecins interrogent les patients sur la solitude et l’isolement social, les obstacles au transport, l’insécurité alimentaire, le stress financier, la qualité et la sécurité du logement, l’accès aux services à large bande et aux services publics.

L’organisation combine ces résultats avec des informations médicales spécifiques au patient dans une « évaluation globale des risques » qui sépare les personnes âgées en quatre niveaux de risque, de très élevé à très faible. À son tour, cela informe sur les types de services fournis aux patients, la fréquence de la prestation de services et les plans de bien-être individuels, qui incluent à la fois les priorités sociales et médicales.

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La question centrale, a déclaré Khan, est « quelle est la capacité de ce patient à continuer sur la voie de la résilience face à un système de santé très compliqué? » et ce que Oak Street Health peut faire pour améliorer cela.

Ce qui est laissé de côté d’une telle approche, cependant, est quelque chose de crucial pour les personnes âgées : que leurs relations avec les autres soient positives ou négatives. Cela n’est généralement pas mesuré, mais il est essentiel de déterminer si leurs besoins sociaux sont satisfaits, a déclaré Linda Waite, professeure de sociologie George Herbert Mead Distinguished Service à l’Université de Chicago et directrice de National Social Life, Health, and Aging. Projet.

Pour les personnes âgées qui souhaitent réfléchir à leur propre vulnérabilité sociale, considérez cet indice en cinq points, développé par des chercheurs au Japon.

(1) Sortez-vous moins souvent que l’année dernière ?

(2) Rendez-vous parfois visite à vos amis ?

(3) Avez-vous le sentiment d’aider vos amis ou votre famille ?

(4) Vivez-vous seul ?

(5) Parlez-vous à quelqu’un tous les jours ?

Réfléchissez à vos réponses. Si vous trouvez vos réponses insatisfaisantes, il est peut-être temps de reconsidérer votre situation sociale et d’apporter un changement.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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