Des chercheurs de l’USC découvrent le plus grand influenceur dans la diffusion de fausses nouvelles

Les chercheurs de l’USC ont peut-être trouvé le facteur le plus important influençant la propagation des fausses nouvelles : la structure des plateformes sociales pour récompenser les utilisateurs pour le partage habituel d’informations.

Les conclusions de l’équipe, publiées mardi par Actes de l’Académie nationale des sciencesinverser les idées fausses populaires selon lesquelles la désinformation se propage parce que les utilisateurs n’ont pas les capacités de réflexion critique nécessaires pour discerner le vrai du faux ou parce que leurs fortes convictions politiques faussent leur jugement.

Seulement 15 % des utilisateurs de nouvelles les plus courants dans la recherche étaient responsables de la diffusion de 30 % à 40 % de fausses nouvelles.

L’équipe de recherche de l’USC Marshall School of Business et de l’USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences a demandé : Qu’est-ce qui motive ces utilisateurs ? Il s’avère que, comme tout jeu vidéo, les médias sociaux disposent d’un système de récompenses qui encourage les utilisateurs à rester sur leurs comptes et à continuer à publier et à partager. Les utilisateurs qui publient et partagent fréquemment des informations particulièrement sensationnelles et accrocheuses sont susceptibles d’attirer l’attention.

« En raison des systèmes d’apprentissage basés sur les récompenses dans les réseaux sociaux, les utilisateurs forment des habitudes de partage d’informations qui sont reconnues par les autres », ont écrit les chercheurs. « Une fois les habitudes formées, le partage d’informations est automatiquement déclenché par des signaux sur la plate-forme sans que les utilisateurs ne tiennent compte des résultats de réponse critiques, tels que la propagation de fausses informations. »

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Publier, partager et interagir avec d’autres sur les réseaux sociaux peut donc devenir une habitude.

« Nos résultats montrent que la désinformation ne se propage pas à travers un déficit d’utilisateurs. C’est vraiment une fonction de la structure des sites de réseaux sociaux », a déclaré Wendy Wood, experte en habitudes et professeur émérite de psychologie et de commerce à l’USC.

« Les habitudes des utilisateurs de médias sociaux sont un facteur plus important de propagation de la désinformation que les attributs individuels. Nous savons par des recherches antérieures que certaines personnes ne traitent pas les informations de manière critique et que d’autres forment des opinions basées sur des préjugés politiques, ce qui affecte également votre capacité à reconnaître les fausses informations. . » histoires en ligne », a déclaré Gizem Ceylan, qui a dirigé l’étude pendant son doctorat à l’USC Marshall et est maintenant chercheuse postdoctorale à la Yale School of Management. « Cependant, nous montrons que la structure de récompense des plateformes de médias sociaux joue un rôle plus important lorsque il s’agit de la propagation de la désinformation.

Dans une approche novatrice, Ceylan et ses co-auteurs ont cherché à comprendre comment la structure de récompense des sites de réseaux sociaux pousse les utilisateurs à développer des habitudes de publication de désinformation sur les réseaux sociaux.

Pourquoi les fake news se répandent : derrière le réseau social

Dans l’ensemble, l’étude a impliqué 2 476 utilisateurs actifs de Facebook âgés de 18 à 89 ans qui se sont portés volontaires en réponse à la publicité en ligne pour participer. Ils ont été rémunérés pour répondre à un sondage sur la « prise de décision » d’une durée d’environ sept minutes.

Étonnamment, les chercheurs ont découvert que les habitudes des utilisateurs sur les réseaux sociaux doublaient, et dans certains cas triplaient, la quantité de fausses nouvelles qu’ils partageaient. Leurs habitudes étaient plus influentes dans le partage de fausses nouvelles que d’autres facteurs, notamment les convictions politiques et le manque de pensée critique.

Les utilisateurs fréquents et réguliers transmettent six fois plus de fake news que les utilisateurs occasionnels ou nouveaux.

Ce type de comportement a été récompensé dans le passé par des algorithmes qui priorisent l’engagement en sélectionnant les publications que les utilisateurs voient dans leur flux, et par la structure et la conception des sites eux-mêmes. Comprendre la dynamique derrière la propagation de la désinformation est important compte tenu de ses conséquences politiques, sociales et sanitaires. »

Ian A. Anderson, deuxième auteur, spécialiste du comportement et candidat au doctorat à l’USC Dornsife

Expérimentez différents scénarios pour voir pourquoi les fausses nouvelles se propagent

Dans la première expérience, les chercheurs ont découvert que les utilisateurs réguliers des réseaux sociaux partageaient de vraies et de fausses nouvelles.

Dans une autre expérience, les chercheurs ont découvert que le partage habituel de fausses informations fait partie d’un schéma plus large d’insensibilité aux informations partagées. En fait, les utilisateurs réguliers ont partagé des nouvelles politiquement discordantes – ; nouvelles qui ont défié vos convictions politiques – ; ainsi que des nouvelles concordantes qu’ils ont approuvées.

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Enfin, l’équipe a testé si les structures de récompense des médias sociaux pouvaient être conçues pour promouvoir le partage d’informations vraies plutôt que de fausses informations. Ils ont montré que les incitations à l’exactitude plutôt qu’à la popularité (comme c’est actuellement le cas sur les sites de réseaux sociaux) doublaient la quantité de nouvelles précises que les utilisateurs partageaient sur les plateformes sociales.

Les conclusions de l’étude :

  • Le partage régulier de fausses informations n’est pas inévitable.
  • Les utilisateurs pourraient être incités à développer des habitudes de partage qui les rendent plus sensibles au partage de contenu véridique.
  • Pour réduire efficacement la désinformation, il faudrait restructurer les environnements en ligne qui promeuvent et soutiennent son partage.

Ces résultats suggèrent que les plateformes de médias sociaux peuvent prendre une mesure plus active que modérer les informations publiées et rechercher à la place des changements structurels dans leur structure de récompenses pour limiter la propagation de la désinformation.

Fontaine:

Université de Californie du Sud

Référence magazine :

Ceylan, G. et coll. (2023) Le partage de fausses informations est habituel, pas seulement paresseux ou biaisé. PNAS. doi.org/10.1073/pnas.2216614120.

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