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Des chercheurs cherchent à réduire les douleurs articulaires causées par le virus Chikungunya avec un nouveau médicament

Des chercheurs et des partenaires de l’Oregon Health & Science University développent ce qui pourrait devenir le premier traitement contre les douleurs articulaires débilitantes qui peuvent durer des mois ou des années après avoir été infectés par le virus émergent du chikungunya.

Bien que les scientifiques aient essayé de créer des vaccins et des traitements pour combattre le virus, aucun n’a été approuvé à ce jour. Près de 4,7 millions de dollars de nouveaux financements des National Institutes of Health aident maintenant le scientifique de l’OHSU Daniel Streblow, Ph.D., à développer un médicament antiviral expérimental contre le chikungunya qu’il développe depuis 2015. La nouvelle recherche pourrait conduire à tester le composé chez l’homme pour la première fois fin 2027.

Nous avons le potentiel de développer un antiviral qui pourrait être utilisé pour traiter des millions de personnes lors de grandes épidémies de Chikungunya et prévenir les maladies à long terme chez les personnes qui sont constamment affectées par cette maladie débilitante. »

Daniel Streblow, professeur à l’Institut OHSU pour les vaccins et la thérapie génique

Streblow dirige le nouveau projet de recherche en collaboration avec Mark T. Heise Ph.D., de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, et Richard Whitley, MD, de l’Université de l’Alabama à Birmingham. L’équipe de recherche comprend également des scientifiques de l’Université du Colorado à Denver, de Southern Research en Alabama et de SRI Biosciences en Californie.

Les espèces de moustiques dont les piqûres propagent le virus vivent dans des climats plus chauds. Le virus Chikungunya a été identifié pour la première fois en Afrique en 1952, mais on le trouve maintenant aussi en Asie, dans le sous-continent indien, aux Amériques et en Europe. Le changement climatique pourrait étendre son aire de répartition géographique. À l’échelle mondiale, plus de 360 ​​000 cas de Chikungunya et 77 décès ont été identifiés jusqu’à présent cette année, la plupart des cas se produisant au Brésil, en Inde et au Guatemala. Le virus a commencé à se propager aux États-Unis en 2014 ; la propagation a été limitée et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis rapportent qu’il y a eu depuis 13 cas acquis localement dans les États américains.

Une première attaque de Chikungunya peut provoquer de la fièvre, des douleurs articulaires et musculaires, des éruptions cutanées et d’autres symptômes pendant une semaine ou deux. Les jeunes enfants, les adultes plus âgés et les personnes souffrant d’hypertension artérielle ou de diabète courent un risque plus élevé de maladie grave ou de décès. Bien que la plupart des gens se rétablissent complètement, environ 30 à 40 % ressentiront des douleurs articulaires persistantes. connue sous le nom d’arthrite chikungunya chronique – ; pendant des mois voire des années. La douleur qui en résulte peut être si invalidante que certains sont incapables de travailler.

Semblable au médicament COVID Paxlovid, le composé antiviral expérimental Chikungunya est conçu pour réduire la quantité totale de virus, ou charge virale. Décrit comme une petite molécule inhibitrice de la 2-pyrimidone, le composé – ; Brevet en instance – ; il agit en se liant à l’ARN polymérase virale par laquelle les virus se répliquent normalement. Streblow décrit le composé comme « un premier de sa catégorie » car il cible un site unique sur l’ARN polymérase virale et n’a pas été utilisé auparavant pour traiter les humains.

Dans des recherches antérieures non publiées sur des souris, des études ont montré que l’antiviral expérimental réduisait jusqu’à 1 000 fois la charge virale du Chikungunya et arrêtait les symptômes articulaires à long terme lorsqu’il était administré une à deux semaines après l’infection. Et lorsque le composé a été administré plus tard, l’équipe de recherche a également constaté que les charges virales persistantes, dont on pense qu’elles causent des maladies à long terme, étaient également réduites.

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Maintenant, l’équipe de recherche travaille à modifier la chimie du composé antiviral en une pilule qui peut être prise par voie orale. L’équipe prévoit de tester l’efficacité et l’innocuité du composé reformulé dans des modèles animaux plus avancés.

Ensuite, l’équipe de recherche vise à soumettre une demande de nouveau médicament expérimental à la Food and Drug Administration des États-Unis. Si sa demande est approuvée, l’OHSU mènera un essai clinique de phase 1 pour tester pour la première fois l’innocuité et l’efficacité du traitement expérimental chez l’homme.

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Université de la santé et des sciences de l’Oregon

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