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De nouvelles lois sur l’avortement compromettent le traitement du cancer pour les patientes enceintes

Alors que les interdictions d’avortement prennent effet dans une bande contiguë du Sud, les oncologues se demandent comment les nouvelles lois de l’État influenceront leurs conversations avec les patientes enceintes sur les options de traitement qu’elles peuvent offrir.

Le cancer coïncide avec environ 1 grossesse sur 1 000, le plus souvent le cancer du sein, le mélanome, le cancer du col de l’utérus, les lymphomes et les leucémies. Mais les médicaments et autres traitements peuvent être toxiques pour un fœtus en développement ou causer des malformations congénitales. Dans certains cas, les hormones qui sont surchargées pendant la grossesse stimulent la croissance du cancer, ce qui expose la patiente à un risque plus élevé.

Bien que les nouvelles restrictions sur l’avortement autorisent souvent des exceptions basées sur des « urgences médicales » ou des « conditions physiques potentiellement mortelles », les oncologues décrivent les termes juridiques comme peu clairs. Ils craignent de mal comprendre les lois et d’être laissés pour compte.

Par exemple, les patientes atteintes d’un cancer du cerveau se voient traditionnellement offrir la possibilité d’avorter si une grossesse limite ou retarde une intervention chirurgicale, une radiothérapie ou un autre traitement, a déclaré le Dr Edjah Nduom, chirurgien spécialiste du cancer du cerveau au Cancer Institute Winship de l’Université Emory à Atlanta.

« Est-ce une urgence médicale qui nécessite un avortement? Je ne sais pas », a demandé Nduom, essayant d’analyser l’exception d’urgence médicale dans la nouvelle loi géorgienne. « Ensuite, vous vous retrouvez dans une situation où vous avez un procureur trop zélé qui dit: » Hé, cette patiente a subi un avortement médicamenteux; pourquoi avez-vous besoin de faire cela? «  », A-t-il déclaré.

Les patientes enceintes atteintes d’un cancer devraient recevoir un traitement similaire à celui des patientes non enceintes lorsque cela est possible, bien que des ajustements soient parfois apportés au moment de la chirurgie et d’autres soins, selon un résumé de recherche publié en 2020 dans Current Oncology Reports.

Pour les patientes atteintes d’un cancer du sein, la chirurgie pourrait être pratiquée à un stade précoce dans le cadre du traitement, repoussant la chimiothérapie plus tard au cours de la grossesse, selon la recherche. Les experts en cancérologie recommandent généralement d’éviter la radiothérapie pendant la grossesse et la plupart des médicaments de chimiothérapie pendant le premier trimestre.

Mais avec certains cancers, comme la leucémie aiguë, les médicaments recommandés ont des risques toxiques connus pour le fœtus, et le temps n’est pas du côté du patient, a déclaré le Dr Gwen Nichols, directeur médical de la Leukemia and Lymphoma Society.

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« Il a besoin d’un traitement urgent », a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas attendre trois mois ou six mois pour terminer une grossesse. »

Un autre scénario potentiellement mortel implique une patiente au début de sa grossesse qui a reçu un diagnostic de cancer du sein qui se propage, et les tests montrent que la croissance du cancer est stimulée par l’hormone œstrogène, a déclaré le Dr Debra Patt, oncologue à Austin, Texas, qui estime avoir soigné plus de deux douzaines de patientes enceintes atteintes d’un cancer du sein.

« La grossesse est un état où vous avez des niveaux élevés d’œstrogènes. Cela provoque en fait activement la croissance du cancer à tout moment. Je considérerais donc cela comme une urgence », a déclaré Patt, qui est également vice-président exécutif des politiques et des stratégies. à Texas Oncology, une pratique à l’échelle de l’État avec plus de 500 médecins.

Lorsque le cancer frappe des personnes en âge de procréer, l’un des défis est que les tumeurs malignes ont tendance à être plus agressives, a déclaré le Dr Miriam Atkins, oncologue à Augusta, en Géorgie. Une autre est qu’on ne sait pas si certains des nouveaux médicaments anticancéreux affecteront le fœtus, a-t-il déclaré.

Bien que les comités d’éthique des hôpitaux puissent être consultés sur un dilemme de traitement particulier, ce qui prévaudra probablement, c’est l’interprétation juridique du centre de la loi sur l’avortement d’un État, a déclaré Micah Hester, un expert du comité d’éthique qui préside le département des sciences humaines médicales et de la bioéthique à l’Université de Arkansas pour l’École de médecine des sciences médicales de Little Rock.

« Soyons honnêtes », a-t-il dit. « Le paysage juridique définit des paramètres assez solides dans de nombreux États pour ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire. »

Il est difficile d’évaluer pleinement comment les médecins envisagent de gérer de tels dilemmes et discussions dans les États où l’avortement est presque totalement interdit. Plusieurs grands centres médicaux contactés pour cet article ont déclaré que leurs médecins n’étaient pas intéressés ou indisponibles pour discuter de la question.

D’autres médecins, dont Nduom et Atkins, ont déclaré que les nouvelles lois ne modifieraient pas leurs discussions avec les patients sur la meilleure approche de traitement, l’impact potentiel de la grossesse ou si l’avortement est une option.

« Je serai toujours honnête avec les patients », a déclaré Atkins. « Les médicaments oncologiques sont dangereux. Il y a des médicaments que vous pouvez donner à [pregnant] des patients atteints du cancer; il y en a beaucoup que vous ne pouvez pas. »

L’essentiel, selon certains, est que l’interruption de grossesse reste un élément essentiel et légal des soins lorsque la vie d’une personne est menacée par le cancer.

Les patients « sont conseillés sur les meilleures options de traitement pour eux et les impacts potentiels sur leurs futures grossesses et leur fertilité », a écrit le Dr Joseph Biggio Jr., président de la médecine materno-fœtale au Ochsner Health System, dans un e-mail à la Nouvelle-Orléans. « En vertu de la loi de l’État, l’interruption de grossesse pour sauver la vie de la mère est légale. »

De même, Patt a déclaré que les médecins du Texas peuvent conseiller les patientes enceintes atteintes de cancer sur la procédure si, par exemple, les traitements comportent des risques documentés de malformations congénitales. Par conséquent, les médecins ne peuvent pas les recommander et l’avortement peut être proposé, a-t-il déclaré.

« Je ne pense pas que ce soit controversé en aucune façon », a déclaré Patt. « Un cancer qui n’est pas soulagé peut poser de graves risques pour la vie. »

Patt a formé les médecins d’oncologie du Texas à propos de la nouvelle loi de l’État et a partagé un éditorial de JAMA Internal Medicine qui fournit des détails sur les ressources pour les soins d’avortement. « Je suis fermement convaincu que la connaissance, c’est le pouvoir », a-t-il déclaré.

Pourtant, la terminologie vague de la loi du Texas complique la capacité des médecins à déterminer ce qui est légalement autorisé, a déclaré Joanna Grossman, professeur à la SMU Dedman School of Law. Elle a dit que rien dans la loi n’indiquait à un médecin « le risque qu’il doit y avoir avant que nous qualifiions légalement cela de » dangereux pour la vie «  ».

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Et si une femme ne peut pas légalement obtenir un avortement, elle a de « sombres options », selon Hester, un éthicien médical. Vous devrez répondre à des questions telles que « est-il préférable pour elle de recevoir un traitement contre le cancer dans les délais médicalement recommandés », a-t-il dit, « ou de retarder ce traitement contre le cancer pour maximiser les bienfaits pour la santé du fœtus ? » « 

Se faire avorter en dehors de la Géorgie pourrait ne pas être possible pour les patientes disposant d’un budget limité ou sans garde d’enfants supplémentaire ou qui partagent une voiture avec une famille élargie, a déclaré Atkins. « J’ai beaucoup de patients qui peuvent à peine voyager pour obtenir leur chimiothérapie. »

Le Dr Charles Brown, médecin en médecine materno-fœtale à Austin qui a pris sa retraite cette année, a déclaré qu’il pouvait parler plus librement que ses collègues praticiens. Les scénarios et les questions sans réponse connexes sont presque trop nombreux pour être comptés, a déclaré Brown, qui a soigné des femmes enceintes atteintes de cancer.

Prenons comme autre exemple, a-t-il dit, une situation potentielle dans un État qui intègre « l’identité fœtale » dans sa législation, comme la Géorgie. Que se passe-t-il si une patiente cancéreuse ne peut pas se faire avorter, a demandé Brown, et que le traitement a des effets toxiques connus ?

« Et si elle dit: » Eh bien, je ne veux pas retarder mon traitement; donnez-moi quand même le médicament « , a déclaré Brown. « Et nous savons que la médecine peut nuire au fœtus. Suis-je maintenant responsable de nuire au fœtus parce que c’est une personne? »

Dans la mesure du possible, les médecins ont essayé de traiter le cancer du patient et de préserver la grossesse, a déclaré Brown. Lorsque ces objectifs entrent en conflit, dit-elle, « ces femmes enceintes doivent faire des compromis déchirants ». Si la résiliation n’est pas envisageable, « vous avez éliminé l’une des options de gestion de votre maladie ».

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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