De nombreux enfants vivent dans des maisons avec des restes de médicaments sur ordonnance, selon une enquête

De nombreux enfants vivent dans des maisons avec des médicaments sur ordonnance inutilisés et périmés, selon une nouvelle enquête nationale.

Près de la moitié des parents disent qu’ils ont des restes de médicaments sur ordonnance à la maison, selon l’enquête nationale sur la santé des enfants du CS Mott Children’s Hospital de l’Université du Michigan Health.

Quatre parents sur cinq déclarent avoir jeté des médicaments en vente libre au-delà de leur date de péremption.

Nous avons constaté qu’il est courant pour les parents de ranger les médicaments longtemps après leur expiration ou qu’ils ne sont plus nécessaires, ce qui crée un risque inutile pour la santé des enfants.

Les jeunes enfants recevant des médicaments à la maison sont une source majeure d’empoisonnements involontaires. Pour les enfants plus âgés, l’accès à ces médicaments comporte un risque d’expérimentation, de détournement vers des pairs ou d’autres abus intentionnels. »

Sarah Clark, M.P.H. Co-directeur de Mott Poll

L’enquête représentative à l’échelle nationale était basée sur 2 023 réponses de parents d’enfants de moins de 18 ans qui ont été interrogés entre août et septembre 2022.

Moins de la moitié des parents pensent que les médicaments en vente libre sont moins efficaces après leur date de péremption, tandis qu’un parent sur cinq pense que ce n’est pas sûr.

« Les parents peuvent ne pas se rendre compte que le médicament est périmé jusqu’à ce qu’ils en aient besoin pour traiter les symptômes de leur enfant », a déclaré Clark. « À ce stade, les parents doivent décider de donner à leur enfant le médicament périmé ou d’aller acheter un nouveau médicament. »

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Plus d’un tiers des parents disent qu’il n’est jamais acceptable de donner à votre enfant un médicament périmé. Mais un parent sur trois pense qu’il est acceptable de le faire jusqu’à trois mois après la date d’expiration, et environ le même nombre dit que ce serait acceptable après six mois ou plus.

« La date de péremption est la garantie du fabricant qu’un médicament est totalement sûr et efficace ; avec le temps, le médicament perdra de son efficacité », a déclaré Clark. « Les parents qui envisagent de donner à leur enfant un médicament dont la date de péremption est dépassée doivent se demander dans quelle mesure cela fonctionnera. »

Élimination appropriée des médicaments

Plus de trois parents sur cinq disent qu’ils sont plus prudents lorsqu’ils se débarrassent des restes de médicaments sur ordonnance que des médicaments en vente libre. La plupart pensent également qu’il est important d’éliminer correctement les médicaments périmés ou restants pour éviter que les enfants n’entrent en contact avec les médicaments et pour protéger l’environnement.

Pourtant, de nombreux parents ont du mal à savoir comment s’en débarrasser. Près des trois quarts disent ne pas savoir quels médicaments doivent être mélangés avec du marc de café ou de la litière pour chat, et un sur sept a jeté des médicaments dans les toilettes.

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L’option la plus sûre, a déclaré Clark, est de déposer les médicaments sur un site de collecte permanent dans un cabinet médical, une pharmacie ou un hôpital, ou sur un site communautaire en conjonction avec la journée nationale de récupération des médicaments de l’Administration de contrôle. Administration

« Les médicaments inutilisés et périmés sont un problème de sécurité publique et présentent des risques pour la santé des enfants », a déclaré Clark. « Il est important que les parents s’en débarrassent correctement lorsqu’ils ne sont plus nécessaires pour réduire les risques de maladie des enfants, ainsi que l’impact négatif sur l’environnement. »

Comment bien protéger les enfants des médicaments non utilisés

  • Limitez la quantité de médicaments que vous apportez à la maison. Évitez d’acheter des médicaments en vente libre en quantités supérieures à ce dont votre famille a besoin. Pour les médicaments prescrits pour une utilisation « au besoin », comme les analgésiques, envisagez de ne remplir qu’une partie de l’ordonnance et de retourner à la pharmacie pour des doses supplémentaires uniquement si nécessaire.
  • Conservez les médicaments sur ordonnance et en vente libre dans leur emballage d’origine qui comprend les informations de dosage et d’expiration. Vérifiez les dates de péremption des médicaments en vente libre de votre enfant deux fois par an, surtout avant la saison des allergies et/ou de la grippe.
  • Bloquez ou au moins contrôlez certains médicaments qui peuvent être mal utilisés, y compris les analgésiques et les somnifères, surtout s’il y a des enfants plus âgés à la maison.
  • Débarrassez-vous en toute sécurité des médicaments inutilisés ou périmés en les déposant dans un site de collecte permanent (tel qu’un hôpital local, une pharmacie ou un cabinet médical) ou lors d’un événement de reprise périodique. Certaines pharmacies proposent également des options de retour par la poste.
  • Si vous n’êtes pas en mesure de rapporter le médicament à un site de collecte, une option secondaire consiste à le jeter dans vos ordures ménagères. Le médicament doit être dans un sac en plastique, dissous dans de l’eau et mélangé avec de la litière pour chat ou du marc de café afin qu’il ne soit pas attrayant pour les enfants ou les animaux domestiques. Sceller le sac empêchera le médicament de se répandre.
  • Évitez de jeter les médicaments périmés ou inutilisés dans les toilettes ou le lavabo, car cela pourrait entraîner la pénétration de médicaments dans l’approvisionnement en eau et exposer les résidents aux produits chimiques présents dans l’eau potable.

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