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Dans l’Idaho, faire sortir une mineure de l’État pour un avortement est désormais un crime : « trafic d’avortements »

L’Idaho criminalise le fait d’aider les mineurs à voyager hors de l’État pour avorter

Mackenzie Davidson a grandi dans une maison mormone et admet timidement qu’elle en savait peu sur la grossesse.

« C’est embarrassant », a-t-elle déclaré, assise devant un café dans une rue bondée d’étudiants de cette ville universitaire. « Mais je ne savais pas qu’il fallait avoir des relations sexuelles pour avoir des enfants avant l’âge de 13 ou 14 ans. »

Elle est rédactrice pour le journal étudiant de l’Université de l’Idaho, The Argonaut, et a récemment été invitée à faire rapport sur une nouvelle loi. Ahora es un delito ayudar a una adolescente menor de 18 años a salir del estado para someterse a un aborto u obtener píldoras abortivas con medicamentos sin el consentimiento de los padres, incluso cuando la niña ha sido agredida sexualmente o violada por un familiar o uno de ses parents. Le gouverneur Brad Little, un républicain, signant le projet de loi, a écrit que la loi « n’empêche pas une femme adulte d’obtenir un avortement dans un autre État ».

Davidson, 19 ans, a contacté pour interviewer la représentante d’État Barbara Ehardt, une coparrainante républicaine du projet de loi, qui a vanté son attitude « chrétienne » pendant sa campagne.

« Elle n’arrêtait pas de dire que c’était une question de droits parentaux », a déclaré Davidson. Mais « ce qui m’a vraiment marqué, c’est le fait qu’ils appelaient ça du ‘trafic d’avortement' ».

La loi crée une infraction de « trafic d’avortements » et criminalise le « recrutement, l’accueil ou le transport » de mineurs sans le consentement parental. Dans un discours devant l’Assemblée législative de l’Idaho qui a voté sur le projet de loi, Ehardt a déclaré: « Nous cherchons simplement à protéger nos enfants. »

L' »interdiction de voyager pour les adolescents » de l’Idaho, comme on l’appelle ici, est entrée en vigueur le 5 mai, près de 11 mois après que la Cour suprême des États-Unis a invalidé le droit constitutionnel fédéral à l’avortement. Tout adulte, y compris une tante, un grand-parent ou un frère, reconnu coupable d’avoir enfreint la loi pénale, encourt jusqu’à cinq ans de prison. En vertu d’une loi d’État distincte, les membres de la famille de la mineure enceinte et du partenaire sexuel impliqué peuvent poursuivre tout fournisseur de soins de santé qui a aidé à interrompre la grossesse pour dommages financiers.

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« Si vous réussissez, vous avez la garantie d’un minimum de 20 000 $, et c’est par réclamation par membre de la famille », a déclaré Kelly O’Neill, avocate de l’Idaho pour Legal Voice, une organisation progressiste à but non lucratif.

« L’Idaho a beaucoup de grandes familles », a-t-il ajouté.

En vertu de la nouvelle loi, même lorsqu’un parent y consent, la personne accompagnant le mineur doit fournir une « défense affirmative » montrant qu’elle a agi avec la permission de l’un des parents de l’adolescent.

« Vous pourriez toujours être inculpé, arrêté, peut-être même devoir vous rendre à un procès devant jury et prouver au tribunal que votre sœur vous a donné la permission », a déclaré O’Neill.

Les experts juridiques affirment que l’interdiction de voyager de l’Idaho, basée sur un projet de loi type rédigé par National Right to Life, l’un des plus grands groupes anti-avortement du pays, est conçue pour contourner les protections constitutionnelles implicites pour les voyages interétatiques. La loi se concentre sur l’assistance aux déplacements à l’intérieur et à l’intérieur de la frontière de l’État, criminalisant de fait les soins de santé obtenus légalement dans les États voisins.

« C’est l’une des prochaines frontières du contentieux de l’avortement », a déclaré David S. Cohen, professeur de droit constitutionnel à l’Université Drexel. « Ils poussent clairement ce type de loi avec d’autres États. »

En réponse à d’éventuelles menaces judiciaires, le gouverneur de Washington, Jay Inslee, un démocrate, a signé le 27 avril une série de projets de loi interdisant aux forces de l’ordre de coopérer avec les enquêtes sur l’avortement d’autres États. Ces lois protègent les prestataires médicaux contre les poursuites et empêchent la révocation de leurs licences médicales.

Mais dans des communautés comme Spokane, Washington, à seulement 20 miles de la frontière de l’Idaho, il y a un sentiment de malaise.

« Nous avons du personnel qui vit dans l’Idaho et fait la navette », a déclaré Karl Eastlund, directeur exécutif de Planned Parenthood of Greater Washington and North Idaho. « C’est une grande région économique, quand on pense aux communautés frontalières ici. »

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Lorsqu’on lui a demandé si elle craignait que les membres du personnel médical qui vivent dans l’Idaho ne soient poursuivis au pénal pour les soins d’avortement qu’ils fournissent tous les jours, elle a déclaré: « Nous avons dit à nos prestataires que nous prendrons en charge tous leurs frais juridiques et nous leur fournirons avec des avocats pour vous aider à résoudre tout ce qui se passe.

Il a ajouté: « C’est quelque chose auquel nous pensons beaucoup. »

Après la messe du dimanche matin au Centre catholique Saint-Augustin à Moscou, Ryan Alexander s’est occupé de sa fille de 17 mois, Penelope, alors qu’elle traversait le cimetière. Alexander, 25 ans, étudiant en droit marié à l’université ici, a déclaré que mettre fin à toute grossesse viole ses croyances catholiques.

Il a lu le texte du projet de loi, a-t-il dit, « et la façon dont il est rédigé est incroyablement prudente ». Aucun adulte, dit-il, ne peut agir à la place d’un parent.

« C’est juste un enlèvement, de toute façon, si vous enlevez une fille à ses parents alors qu’elle est mineure et que ses parents ont autorité sur elle », a-t-il déclaré.

Alexander a dit qu’elle comprend que certains adolescents sont abusés sexuellement à la maison ou ont des relations dysfonctionnelles avec leurs parents. Pourtant, il soutient la loi.

« Quand nous regardons des situations comme celle-là, mon cœur va vers elles. Que puis-je faire d’autre que prier à distance et penser, comment cela peut-il être mieux? » il a dit. Mais « deux torts ne font pas un droit ».

Les patients de l’Idaho, y compris les adolescents, sont depuis longtemps entrés dans l’État de Washington pour interrompre légalement leur grossesse. Eastlund a déclaré que moins de 5% des patients de la clinique qui viennent pour des services d’avortement sont des mineurs.

La plupart de ces patients, a-t-il dit, impliquent leurs parents dans le processus, bien que le consentement parental ne soit pas requis à Washington. Ceux qui ne le font pas, a déclaré Eastlund, ont de bonnes raisons de ne pas le faire. Certaines se retrouvent dans des situations dangereuses et abusives où la divulgation d’une grossesse pourrait les exposer à un risque supplémentaire.

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« Nous parlons d’agression sexuelle et d’inceste », a déclaré Eastlund, assis à l’étage de la clinique de Spokane. « Ce n’est pas quelque chose dont les gens veulent parler, mais malheureusement, c’est plus courant qu’on ne le pense. »

Sur les rives du lac Pend Oreille à Sandpoint, Idaho, Jen Jackson Quintano a déclaré qu’elle souhaitait que sa fille de 8 ans, Sylvia, ait des adultes de confiance vers qui elle puisse se tourner lorsqu’elle serait adolescente.

« Je me souviens de mon adolescence quand j’étais au lycée, j’avais un petit ami que j’aimais et j’étais sexuellement active », a-t-elle déclaré. Elle s’est dit à l’époque : « Si je tombe enceinte, je préfère mourir, en finir avec ça, plutôt que d’avoir à comprendre ça et à le dire à mes parents. »

Quintano a déclaré qu’en grandissant dans l’Église catholique romaine, on lui avait appris que le sexe, la contraception et l’avortement étaient honteux, et qu’elle élève sa fille selon un ensemble de croyances différent.

« La honte en tant que femme est une forme puissante de contrôle et je ne veux pas qu’elle s’engage dans cette voie de la honte », a déclaré Quintano. « Je veux qu’elle se sente bien dans son corps. »

L’interdiction de voyager pour l’avortement chez les adolescentes de l’Idaho et les récompenses financières pour les citoyens qui signalent qui obtiennent des avortements divisent déjà le tissu soudé de la communauté Sandpoint, a-t-il déclaré.

« Nous ne savons pas à qui faire confiance », a déclaré Quintano. « Nous ne savons pas à qui nous pouvons parler. »

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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