L’initiation des rapports sexuels augmente le système immunitaire vaginal des jeunes femmes

Le système immunitaire augmente dans le vagin après que les jeunes femmes commencent à avoir des relations sexuelles, selon une étude UW Medicine publiée aujourd’hui dans eLife, une revue des sciences de la vie en libre accès.

Les changements détectés peuvent avoir des implications importantes sur le risque qu’une femme contracte une infection sexuellement transmissible (IST) . Mais les auteurs ne savent pas encore si les changements augmentent ou réduisent le risque de contracter une IST, a déclaré l’auteur principal Sean Hughes, chercheur au Département d’obstétrique et de gynécologie de la faculté de médecine de l’Université de Washington.

Cette information est importante car elle nous dit que le système immunitaire du vagin répond très bien au début de l’activité sexuelle. Nous ne savons pas si toute l’activité immunitaire rend une personne plus ou moins sensible aux infections sexuellement transmissibles, mais cela a probablement un effet. »

Sean Hughes, chercheur, département d’obstétrique et de gynécologie, faculté de médecine de l’Université de Washington

« Une fois que nous aurons découvert si l’activité immunitaire est utile ou nuisible pour résister aux infections sexuellement transmissibles, nous pourrons peut-être développer des interventions pour orienter l’activité immunitaire dans une direction utile et rendre les gens plus résistants aux IST », a-t-il déclaré.

Hughes et ses collègues ont comparé des échantillons vaginaux prélevés sur 95 jeunes femmes ou adolescentes participant à une étude au Kenya avant ou après avoir commencé à avoir des rapports sexuels. Ils ont constaté une forte augmentation des protéines qui contrôlent la réponse immunitaire, notamment IL-1β, IL-2 et CXCL8, au cours de la première année suivant le début de l’activité sexuelle. Il a été confirmé que ces changements ne sont pas dus à une grossesse ou à une IST.

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L’équipe a passé en revue les données recueillies dans deux autres études pour augmenter leur taille d’échantillon : une étude de 2016 dans le Journal of Obstetrics and Gynecology comprenait 93 jeunes femmes en Belgique, et une autre étude de 2018 publiée dans l’American Journal of Reproductive Immunology comprenait 19 participantes à l’étude. États-Unis. Les données combinées de ces deux études ont également montré des niveaux élevés de protéines de point de contrôle immunitaire, notamment IL-1β, IL-2 et CXCL8, après que les participants sont devenus sexuellement actifs.

D’autres études sont nécessaires pour confirmer le lien entre le début de l’activité sexuelle et ces changements immunologiques et pour comprendre leurs conséquences sur la santé sexuelle des jeunes femmes, indique le rapport. Hughes a accepté. L’étude identifie une association claire entre les rapports sexuels et une augmentation des protéines immunitaires, a déclaré Hughes. Mais « nous ne pouvons pas dire avec certitude si le début des rapports sexuels provoque le pic ou non », a-t-il ajouté.

« À l’avenir, nous espérons faire une étude qui réponde plus directement à cette question de savoir si c’est causal ou juste une association », a-t-il déclaré.

Drs. Alison Roxby et Florian Hladik de la faculté de médecine de l’Université de Washington ont co-dirigé l’étude.

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École de médecine de l’Université de Washington

Référence magazine :

Hugues, SM. et coll. (2022).L’initiation des rapports sexuels est associée à une augmentation des médiateurs immunitaires cervico-vaginaux chez les jeunes femmes : une étude prospective et une méta-analyse. eLife. doi.org/10.7554/eLife.78565.

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