Comprendre comment des intensités d’exercice spécifiques affectent différents aspects de la santé mentale et cognitive

L’exercice peut améliorer votre santé cognitive et mentale -; Mais toutes les formes et intensités d’exercice n’affectent pas le cerveau de la même manière. Les effets de l’exercice sont beaucoup plus nuancés, car des intensités spécifiques d’exercice sur une longue période sont associées à différents aspects de la mémoire et de la santé mentale, selon une nouvelle étude de Dartmouth. Les conclusions sont publiées dans rapports scientifiques et fournir des informations sur la façon dont l’exercice pourrait être optimisé.

La santé mentale et la mémoire sont au cœur de presque tout ce que nous faisons dans notre vie quotidienne. Notre étude tente de jeter les bases pour comprendre comment différentes intensités d’exercice physique affectent différents aspects de la santé mentale et cognitive. »

Jeremy Manning, auteur principal, professeur adjoint de sciences psychologiques et cérébrales, Dartmouth College

Les chercheurs ont demandé à 113 utilisateurs de Fitbit de passer une série de tests de mémoire, de répondre à quelques questions sur leur santé mentale et de partager leurs données de condition physique de l’année précédente. Ils s’attendaient à ce que les personnes plus actives aient de meilleures performances de mémoire et une meilleure santé mentale, mais les résultats étaient plus nuancés. Les personnes qui avaient tendance à faire de l’exercice à faible intensité réussissaient mieux sur certaines tâches de mémoire, tandis que celles qui faisaient de l’exercice à haute intensité réussissaient mieux sur d’autres tâches de mémoire. Les participants qui étaient plus intensément actifs ont également signalé des niveaux de stress plus élevés, tandis que les personnes qui faisaient régulièrement de l’exercice à des intensités plus faibles présentaient des taux d’anxiété et de dépression plus faibles.

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Les recherches antérieures se sont souvent concentrées sur les effets de l’exercice sur la mémoire sur une période de temps relativement courte sur plusieurs jours ou semaines, mais les chercheurs de Dartmouth voulaient examiner les effets sur une période de temps beaucoup plus longue. Les données comprenaient le nombre de pas quotidiens, la fréquence cardiaque moyenne, le temps passé à faire de l’exercice dans différentes « zones de fréquence cardiaque » définies par FitBit (repos, hors plage, combustion des graisses, cardio ou pic) et d’autres informations collectées. pour une année civile complète. Les participants à l’étude ont été recrutés en ligne à partir de Mechanical Turk d’Amazon, une main-d’œuvre collaborative.

Les quatre types de tâches de mémoire utilisées dans l’étude ont été conçues pour tester différents aspects des capacités des participants, sur différentes échelles de temps. Deux ensembles de tâches visaient à tester la mémoire « épisodique »: le même type de mémoire utilisé pour rappeler des événements autobiographiques, comme ce que vous avez fait hier. Un autre ensemble de tâches a été conçu pour tester la mémoire « spatiale » ; le même type de mémoire utilisé pour mémoriser des emplacements, comme l’endroit où vous avez garé votre voiture. La dernière série de tâches a testé la mémoire « associative » – ; la capacité de se rappeler des liens entre des concepts ou d’autres souvenirs.

Les participants qui avaient été plus actifs au cours de l’année écoulée avaient tendance à afficher une meilleure performance de mémoire dans l’ensemble, mais les domaines spécifiques d’amélioration dépendaient du type d’activité que les gens pratiquaient. Les chercheurs ont découvert que les participants qui faisaient souvent de l’exercice à des intensités modérées avaient tendance à mieux réussir les tâches de mémoire épisodique, tandis que les participants qui faisaient souvent de l’exercice à des intensités élevées réussissaient mieux les tâches de mémoire spatiale. Les participants sédentaires qui faisaient rarement de l’exercice avaient tendance à avoir de moins bons résultats sur les tâches de mémoire spatiale.

Les chercheurs ont également identifié des liens entre la santé mentale des participants et leurs performances de mémoire. Les participants souffrant d’anxiété ou de dépression autodéclarée avaient tendance à mieux réussir les tâches de mémoire spatiale et associative, tandis que ceux souffrant de trouble bipolaire autodéclaré avaient tendance à mieux réussir les tâches de mémoire épisodique. Les participants qui ont signalé des niveaux de stress plus élevés avaient tendance à avoir de moins bons résultats sur les tâches de mémoire associative.

L’équipe a rendu toutes ses données et son code librement disponibles sur Github pour quiconque souhaite explorer ou mieux comprendre l’ensemble de données.

« En ce qui concerne l’activité physique, la mémoire et la santé mentale, il y a des dynamiques vraiment compliquées en jeu qui ne peuvent pas être résumées en phrases simples comme » la marche améliore la mémoire « ou » le stress endommage la mémoire «  », explique Manning. . « Au lieu de cela, des formes spécifiques d’activité physique et des aspects spécifiques de la santé mentale semblent affecter différemment chaque aspect de la mémoire. »

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Avec une enquête plus approfondie, l’équipe affirme que leurs découvertes pourraient avoir des applications intéressantes. « Par exemple », explique Manning, « pour aider les étudiants à se préparer à un examen ou à réduire leurs symptômes de dépression, des programmes d’exercices spécifiques pourraient être conçus pour aider à améliorer leurs performances cognitives et leur santé mentale ».

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collège de dartmouth

Référence magazine :

Manning, Jr. et coll. (2022).Le suivi de la condition physique révèle des associations spécifiques aux tâches entre la mémoire, la santé mentale et l’activité physique. Rapports scientifiques. doi.org/10.1038/s41598-022-17781-0.

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