Dr Chinta Sidharthan

Comment varie la mortalité due à la chaleur et au froid dans les zones urbaines européennes ?

Dans une étude récente publiée dans Revue de santé planétaire The LancetLes chercheurs ont évalué de manière exhaustive l’impact sur la mortalité des températures sous-optimales dans les villes européennes et ont déterminé le risque variable dû aux facteurs démographiques et de vulnérabilité.

Étude : Surmortalité attribuée à la chaleur et au froid : une étude d'évaluation de l'impact sur la santé dans 854 villes européennes.  Crédit d'image : RuslanHuzau / Shutterstock.com

Étude: Surmortalité attribuée au chaud et au froid : étude d’impact sur la santé dans 854 villes européennes. Crédit d’image : RuslanHuzau / Shutterstock.com

Arrière-plan

Bien que les températures extrêmement élevées et basses soient des facteurs de risque établis associés aux taux de mortalité dans le monde, le changement climatique et le réchauffement climatique devraient exacerber le fardeau sanitaire des températures sous-optimales.

Cependant, étant donné que la vulnérabilité aux températures extrêmement élevées et basses est influencée par divers facteurs climatiques, socio-économiques et environnementaux, il s’est avéré difficile d’obtenir une estimation fiable de la charge de mortalité due à la chaleur et au froid.

On pense qu’environ 40 % de la population européenne vit dans les villes, et le stress associé aux températures extrêmes, en particulier la chaleur, est plus prononcé dans les zones urbaines.

De plus, la vulnérabilité aux températures extrêmes varie également en fonction de facteurs socio-économiques, climatiques et environnementaux sensiblement différents entre les villes européennes.

Jusqu’à présent, les évaluations de la charge de mortalité due aux températures extrêmes ont été réalisées au niveau local ou régional ou à des échelles beaucoup plus importantes et n’ont pas réussi à saisir les différentes vulnérabilités locales en fonction de facteurs démographiques, géographiques ou environnementaux.

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À propos de l’étude

Dans la présente étude, les chercheurs ont compilé une liste complète des villes d’Europe, à l’exclusion des sites éloignés à l’étranger avec des climats très variables des régions d’Europe continentale.

Ces villes ont obtenu des décomptes quotidiens de la mortalité quotidienne toutes causes confondues et non accidentelles et des statistiques de l’état civil comprenant la structure démographique et les taux de mortalité bruts.

Les températures moyennes de l’air à deux mètres du sol ont été obtenues pour toutes les villes entre 1990 et 2019.

En outre, un ensemble de variables spécifiques à la ville susceptibles d’influencer les schémas de vulnérabilité des populations urbaines européennes a également été collecté. Ces variables couvraient les caractéristiques infrastructurelles, socioéconomiques, topographiques et environnementales des villes.

Les données satellitaires de télédétection ont été utilisées pour obtenir des informations sur des variables telles que l’indice de végétation par différence normalisée, les particules fines et la concentration de dioxyde d’azote. Les caractéristiques de la couverture terrestre, telles que la couverture arborée, l’eau, les prairies, l’humidité, etc., ont également été incluses dans l’analyse.

Un cadre de modélisation a été utilisé pour évaluer l’impact de la chaleur et du froid spécifiques à l’âge et à la ville sur la mortalité. Des schémas de vulnérabilité basés sur des facteurs démographiques et spécifiques à la ville ont été utilisés pour dériver les taux de surmortalité associés à la chaleur et au froid et les températures minimales de mortalité.

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Résultats

Les résultats ont indiqué que la surmortalité annuelle associée à la chaleur et au froid dans 854 villes européennes était de 20 173 et 203 620, respectivement, correspondant à 13 et 129 décès pour 100 000 années-personnes.

On a constaté que la vulnérabilité aux températures extrêmes augmentait avec l’âge, bien que la vulnérabilité au froid augmentait plus fortement avec l’âge que la vulnérabilité à la chaleur. Plus de 60 % de la charge de mortalité était constituée de personnes âgées de plus de 85 ans.

La vulnérabilité d’une région à l’autre s’est également révélée très différente. Les régions d’Europe de l’Est dans des pays comme la Bulgarie, la Croatie et la Roumanie étaient considérées comme plus vulnérables à l’impact de la chaleur et du froid que les pays d’Europe de l’Ouest.

Hormis les grandes villes telles que Paris et Londres, les régions d’Europe occidentale présentent une surmortalité inférieure à celle des régions d’Europe de l’Est, du Nord et du Sud.

Bien que le risque associé aux températures élevées soit faible pour les pays d’Europe du Nord, la faible vulnérabilité au froid malgré les températures extrêmement basses dans la région indiquait que les individus de ces régions s’étaient adaptés au climat rigoureux et froid.

Les auteurs pensent que les différences climatiques locales, l’accès aux soins de santé, les effets d’îlots de chaleur urbains et la couverture arborée et hydrique des terres pourraient expliquer les différentes vulnérabilités à la chaleur et au froid dans les villes européennes.

conclusions

En résumé, l’étude a enquêté sur la surmortalité liée à la chaleur et au froid dans 854 villes européennes couvrant toutes les régions géographiques du continent.

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Dans l’ensemble, les résultats suggèrent que la vulnérabilité à la chaleur et au froid a augmenté le long du gradient nord-sud et ouest-est, les pays d’Europe de l’Est connaissant une forte vulnérabilité à la chaleur et au froid.

On pense que des facteurs tels que l’occupation du sol, l’accès aux soins de santé et les différences locales et régionales dans les facteurs climatiques expliquent la vulnérabilité variable des villes européennes à la chaleur et au froid.

Référence magazine :
  • Masselot, P. et al. (2023) « Surmortalité attribuée au chaud et au froid : une étude d’évaluation d’impact sur la santé dans 854 villes d’Europe », Le Planetary Health Lancet7(4), p. e271-e281. faire: 10.1016/s2542-5196(23)00023-2.

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