Les enfants exposés à des chats ou à des chiens comme animaux de compagnie pendant leur enfance peuvent avoir moins d’allergies alimentaires

Dans une analyse de plus de 65 000 bébés au Japon, les enfants exposés à des chats domestiques ou à des chiens d’intérieur pendant le développement fœtal ou la petite enfance avaient tendance à avoir moins d’allergies alimentaires par rapport aux autres enfants, selon une étude publiée le 29 mars 2023 dans la revue en libre accès. UN DE PLUS par Hisao Okabe du Centre régional de Fukushima pour l’étude de l’environnement et des enfants au Japon, Japon, et ses collègues.

Dans certains pays à revenu élevé, plus d’un enfant sur dix est diagnostiqué avec des allergies alimentaires, et l’incidence des allergies alimentaires chez les enfants continue d’augmenter. Des recherches antérieures ont suggéré un lien possible entre l’exposition aux chiens ou aux animaux de ferme pendant la grossesse et la petite enfance et la réduction des allergies alimentaires.

Dans cette étude, Okabe et ses collègues ont utilisé les données de la Japan Environment and Children’s Study (une étude prospective des cohortes de naissance à l’échelle nationale) pour étudier 66 215 enfants pour lesquels des données sur l’exposition à divers animaux de compagnie et allergies alimentaires étaient disponibles. Environ 22% ont été exposés à des animaux domestiques pendant la période fœtale (le plus souvent des chats et des chiens d’intérieur). Parmi les enfants exposés à des chats et des chiens d’intérieur, il y avait une incidence significativement plus faible d’allergies alimentaires, bien qu’il n’y ait pas de différence significative pour les enfants dans les ménages avec des chiens d’extérieur. Les enfants exposés à des chiens d’intérieur étaient significativement moins susceptibles de souffrir spécifiquement d’allergies aux œufs, au lait et aux noix ; les enfants exposés aux chats étaient significativement moins susceptibles d’avoir des allergies aux œufs, au blé et au soja. De manière peut-être surprenante, les enfants exposés aux hamsters (0,9% du groupe total étudié) avaient une incidence significativement plus élevée d’allergies aux noix.

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Les données utilisées ici ont été autodéclarées (complétées par des données provenant de dossiers médicaux recueillis au cours du premier trimestre de grossesse, à l’accouchement et lors du contrôle d’un mois), elles sont donc basées sur un rappel précis des participants. De plus, cette étude ne permet pas de déterminer si le lien entre l’exposition aux animaux de compagnie et l’incidence des allergies alimentaires est causal. Pourtant, les auteurs suggèrent que ces résultats pourraient aider à orienter les recherches futures sur les mécanismes à l’origine des allergies alimentaires infantiles.

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Référence magazine :

Okabe, H. et coll. (2023).Associations entre l’exposition du fœtus ou du nourrisson aux animaux de compagnie et les allergies alimentaires : l’étude sur les enfants et l’environnement au Japon. UN DE PLUS. doi.org/10.1371/journal.pone.0282725.

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