Dr Liji Thomas, MD

Comment les aliments ultra-transformés affectent le microbiome intestinal et la santé

Plusieurs études ont montré un lien potentiel entre les aliments ultra-transformés (UPF) et l’inflammation chronique. Une revue récente publiée dans The Lancet Gastro-entérologie et hépatologie décrit l’association mécaniste entre la consommation d’UPF et les conditions médicales chroniques, en particulier celles impliquant le microbiome intestinal.

Étude : Aliments ultra-transformés et santé humaine : des preuves épidémiologiques aux connaissances mécanistes.  Crédit d'image : Dawid Rojek/Shutterstock.com

Étudier: Aliments ultra-transformés et santé humaine : des preuves épidémiologiques aux connaissances mécanistes. Crédit d’image : Dawid Rojek/Shutterstock.com

Introduction

De nombreuses techniques de transformation des aliments ont été développées au cours des derniers siècles pour conserver les aliments et améliorer leur saveur et leur digestibilité. Les aliments modernes transformés industriellement tirent parti de la disponibilité du sel, du sucre, des huiles végétales, des graisses animales et de la farine.

La production de ces produits utilise généralement des techniques mécaniques et physiques, telles que le broyage à rouleaux, l’extrusion et l’équarrissage sous pression, ainsi que des méthodes chimiques telles que l’hydrogénation. Des agents aromatisants et conservateurs artificiels, des agents anti-agglomérants et d’autres additifs sont également utilisés pour obtenir la texture, la couleur et la saveur finales souhaitées de ces produits alimentaires.

« Ces techniques ont permis la production et la fabrication à grande échelle d’aliments transformés produits en série, les rendant disponibles toute l’année..”

Ces aliments hautement transformés sont souvent hygiéniques, pratiques, abordables et accessibles, ce qui en fait des produits idéaux pour de nombreux pays à revenu élevé (PRÉ). Plus récemment, les pays à revenu faible et intermédiaire (PRITI) sont également devenus de plus en plus dépendants de ces produits alimentaires.

Coïncidant avec cette tendance, il y a eu une augmentation du nombre de cas inflammatoires chroniques, y compris le syndrome métabolique et les maladies inflammatoires de l’intestin (MICI). Le présent article explore les preuves d’une corrélation entre les UPF modernes et les maladies chroniques médiées par le microbiote intestinal.

Types d’aliments transformés

Il existe plusieurs systèmes de classification utilisés pour décrire les aliments en fonction de leur transformation. Le plus utilisé est NOVA, qui classe les aliments en groupes de 1 à 4.

Le groupe 1 comprend les aliments non transformés ou peu transformés, tels que les produits frais, réfrigérés, séchés, congelés, fermentés ou pasteurisés. Le groupe 2 comprend des ingrédients transformés tels que des huiles végétales, du sucre, du sel, du beurre ou d’autres extraits alimentaires ajoutés aux aliments du groupe 1.

Le groupe 3 comprend tous les aliments transformés typiques, tels que les conserves salées, les fruits secs confits, les viandes salées, les fromages et le pain frais. En bref, le groupe 3 décrit les produits du groupe 2 ajoutés aux aliments du groupe 1.

Le groupe 4 comprend les UPF qui ont subi un ou plusieurs des processus industriels susmentionnés. Ceux-ci peuvent contenir des ingrédients non domestiques, y compris ceux utilisés pour aromatiser, colorer, adoucir ou émulsifier.

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L’apport d’UPF a augmenté les HIC, dans lesquels ils représentent jusqu’à 30%, 50% et près de 60% de l’apport calorique en France, au Royaume-Uni et aux États-Unis, respectivement.

Résultats de l’étude

Près de 50 % des 100 études prospectives analysées dans la présente étude ont examiné l’association entre les FPU et divers résultats en matière de santé ou de mortalité.

Mortalité

Sept études ont indiqué un lien entre les UPF et les décès toutes causes confondues, avec un risque accru de 20 % à 60 % dans la catégorie d’apport en UPF la plus élevée par rapport à la plus faible. Cinq études ont montré un risque accru de maladie ou de décès par maladie cardiovasculaire ou accident vasculaire cérébral. Quatre études ont montré un risque accru de diabète de type 2, tandis qu’une a rapporté un risque accru de diabète gestationnel.

Hypertension

Quatre études ont rapporté un risque accru d’hypertension jusqu’à 30 %, une avec un risque de cancer et plusieurs avec un surpoids et une obésité. Bon nombre de ces études ont également signalé une association avec la prise de poids, le tour de taille et l’augmentation des taux de lipides sériques chez les enfants.

MII

Dans l’étude PURE (Prospective Urban Epidemiology) de 2021, l’apport d’UPF était associé à un risque accru de MII, en particulier de maladie de Crohn, mais pas de colite ulcéreuse. D’autres études ont établi un lien entre la consommation d’UPF et un risque accru de dépression, des taux de lipides anormaux, une diminution de la fonction rénale et une dégénérescence graisseuse du foie.

Gain de poids

Des essais d’intervention randomisés à court terme sont actuellement en cours, dans lesquels les FPU et les aliments non transformés sont attribués à différentes cohortes pendant de courtes périodes. Suite à cela, les chercheurs ont observé une augmentation des apports énergétiques en moyenne de plus de 500 kcal par jour et une prise de poids moyenne de 0,8 kg dans le groupe UPF. En revanche, une perte de poids moyenne de plus de 1 kg a été rapportée dans la cohorte des aliments non transformés.

Les mécanismes derrière l’inflammation chronique avec UPF

De nombreux mécanismes peuvent être attribués à la prise de poids et à l’inflammation chronique observées avec un apport accru en FPU. Un exemple inclut la mauvaise qualité nutritionnelle de nombreux UPF.

Selon la base de données French Open Food Facts, seul un FPU sur cinq a un score nutritionnel élevé. Même lorsque l’apport énergétique des UPF est standardisé à des fins de comparaison avec les aliments non transformés, les effets néfastes sur la santé montrent toujours une forte association, indiquant que « des facteurs au-delà des aspects nutritionnels ont un rôle.”

Un autre problème est la présence de substances potentiellement toxiques dans les UPF, telles que les hydrocarbures aromatiques polycycliques, les furanes, les produits finaux de glycation avancée, les acides gras trans issus de l’hydrogénation des graisses et l’acrylamide provenant de la cuisson des féculents à haute température. Ce dernier produit chimique peut être trouvé dans des aliments courants tels que les croustilles, les croustilles et les biscuits, qu’ils soient fabriqués à la maison ou industriellement; cependant, les niveaux d’acrylamide sont généralement plus élevés dans ces produits industriels.

D’autres contaminants tels que les phtalates, les bisphénols, les huiles minérales et les microplastiques peuvent s’infiltrer dans les aliments à partir de l’emballage, en particulier lorsque les aliments sont en contact pendant de longues périodes. Cela est susceptible de se produire dans les produits alimentaires qui sont stables pendant de longues périodes.

Les aliments prêts à consommer sont souvent UPF et nécessitent un chauffage par micro-ondes, ce qui peut améliorer la lixiviation des bisphénols des emballages en polycarbonate ou augmenter la formation d’acrylamide.

Le résultat de telles expositions est inconnu; cependant, des recherches antérieures suggèrent un lien avec le cancer, les maladies cardiovasculaires, la résistance à l’insuline, le diabète de type 2, l’obésité et les aberrations endocriniennes.

Un autre problème est le changement structurel qui se produit dans les différents composants d’un produit alimentaire en raison de la transformation, ce qui pourrait affecter sa biodisponibilité par une altération de la digestibilité, de la satiété, de la vitesse de consommation et de mastication, qui peuvent tous contribuer à l’augmentation de l’apport énergétique avec UPF. . Ce domaine est très peu exploré.

Plus de 300 additifs alimentaires sont autorisés en Europe, dont plusieurs peuvent être impliqués dans l’inflammation chronique, peut-être par leurs effets sur le microbiome intestinal. Des études marquantes ont établi que les régimes alimentaires influencent les profils du microbiote intestinal, ce qui peut ensuite modifier le métabolisme de l’hôte et favoriser l’obésité.

Les bactéries intestinales sont souvent capables d’ingérer et de transformer des sucres simples lorsqu’elles sont exposées à un régime riche en graisses. Les facteurs de stress intestinaux comprennent certains colorants alimentaires, émulsifiants, édulcorants artificiels et nanoparticules telles que E171 (dioxyde de titane).

Ces additifs modifient le rapport des genres bactériens clés dans l’intestin, affectant la couche protectrice de la muqueuse et l’expression d’importantes molécules défensives telles que les β-défensines, tout en permettant aux microbes d’atteindre la zone stérile de la muqueuse. Cela déclenche une accumulation d’endotoxines qui conduit ensuite à une méta-inflammation et à une MII.

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Simultanément, les modifications du profil moléculaire favorisent l’extraction d’énergie accrue des aliments ingérés, entraînant une dérégulation métabolique et l’obésité.

Cela relie l’extraction calorique des aliments ingérés aux aberrations métaboliques induites par l’alimentation. Ce métabolisme dérégulé est caractérisé par une inflammation de bas grade et des modifications du microbiome intestinal. Le résultat est une fuite de produits bactériens tels que les lipopolysaccharides (LPS) de l’intestin vers le système hôte.

Le LPS dans les parois cellulaires des bactéries Gram-négatives contient le lipide A, qui est une molécule qui traverse la muqueuse intestinale. Une fois que le lipide A atteint le sang, il peut déclencher une inflammation dans divers tissus cibles, tels que le foie et les réserves de graisse dans le corps.

Ce cycle a été appelé « méta-inflammation ». La métainflammation peut être définie comme un état inflammatoire métabolique défini par une inflammation chronique de bas grade créée par les cellules métaboliques et les capteurs de stress.

Cela suggère la nécessité d’interventions dans l’apport de FPU pour provoquer un changement bénéfique dans le microbiome intestinal qui favorisera la production de «bons» métabolites bactériens grâce à une expression génique appropriée par les cellules de la muqueuse intestinale. Ceux-ci comprennent les acides gras à chaîne courte anti-inflammatoires (AGCC).

conclusion

Les résultats de l’étude soulignent la nécessité d’améliorer la compréhension actuelle de la façon dont la transformation des aliments affecte la santé humaine. Des études à grande échelle seront nécessaires pour identifier les composants causalement liés à la métainflammation et à l’obésité.

L’éducation du public est également cruciale pour soutenir la consommation d’aliments plus sains, de préférence ceux qui sont peu transformés et sans additifs. Ces choix alimentaires sont soulignés dans les recommandations de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), ainsi que dans diverses directives alimentaires nationales.

En utilisant des mesures telles que des incitations financières, des lois et des applications de téléphonie mobile qui fournissent des preuves de choix alimentaires, les politiques fédérales doivent changer pour favoriser la production et la distribution de produits alimentaires sains et de bonne qualité.

Les gouvernements et l’industrie alimentaire doivent unir leurs forces pour établir des politiques qui favorisent un environnement alimentaire plus sain pour les consommateurs afin de contribuer à lutter efficacement contre l’incidence croissante des maladies inflammatoires chroniques..”

Référence magazine :
  • Srour, B., Kordahi, MC, Bonazzi, E., et coll. (2022). Aliments ultra-transformés et santé humaine : des preuves épidémiologiques aux connaissances mécanistes. The Lancet Gastro-entérologie et hépatologie. doi:10.1016/S2468-1253(22)00169-8.

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