Une seule analyse supplémentaire pourrait sauver les futures mères et leurs bébés de complications.

L’ajout d’une troisième analyse de routine en fin de grossesse peut réduire de 70 % le nombre d’accouchements inattendus par le siège et les risques que le bébé naisse avec de graves complications de santé, selon une étude menée par des médecins de St George’s, Université de Londres, et publiée en médecine PLOS.

Les chercheurs espèrent maintenant que ces découvertes conduiront à une modification des directives du NICE afin que toutes les femmes enceintes se voient proposer une échographie au cours de leur troisième trimestre afin d’améliorer les soins de maternité.

Actuellement, les femmes enceintes ne reçoivent des analyses de routine qu’à 12 et 20 semaines, et aucune analyse de routine n’est proposée au cours du troisième (dernier) trimestre. Ce n’est que si on leur dit qu’elles courent un risque de grossesse compliquée (comme le diabète ou l’hypertension artérielle) lors de l’une de ces deux échographies ou visites prénatales qu’elles sont référées pour une observation plus approfondie.

Cependant, environ 4 % des bébés se retrouvent de façon inattendue en position de siège en fin de grossesse. C’est là que le bébé est positionné les pieds ou les fesses en premier, ce qui expose le bébé à un risque plus élevé d’être admis dans l’unité néonatale, de subir des lésions cérébrales par manque d’oxygène ou même de mourir.

Le professeur Asma Khalil, professeur d’obstétrique et de médecine materno-fœtale à St George’s, Université de Londres, qui a dirigé l’étude, a déclaré : « Il est essentiel que nous sachions comment le bébé se trouve vers la fin de la grossesse, car nous voulons éviter au maximum les fausses couches siège si finalement Les deux scanners de routine sont trop tôt pour nous dire comment sera positionné le bébé au travail et c’est pourquoi un troisième scanner à 36-37 semaines pourrait changer les règles du jeu pour suivi de la grossesse et de l’accouchement.

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Les cliniciens ont comparé le taux d’accouchements par le siège inattendus et la santé du nouveau-né après l’introduction de différentes politiques de numérisation au troisième trimestre au St George’s University Hospital NHS Foundation Trust (SGUH) et au Norfolk and Norwich University Hospital NHS Foundation Trust (NNUH).

Au total, 24 128 femmes enceintes ont été inscrites à l’HSUS, dont 16 777 n’ont reçu que les échographies prénatales habituelles et 7 351 ont eu une échographie supplémentaire par un échographiste à 36 semaines. Au NNUH, 9 694 femmes ont été recrutées, dont 5 119 femmes ont reçu des échographies standard et 4 575 ont reçu une échographie « au point de service » à 36 semaines à l’aide d’un appareil portable qui affiche l’échographie sur un téléphone ou une tablette. .

Les deux types d’échographie du troisième trimestre ont considérablement réduit le taux d’accouchements par le siège inattendus : 71 % de moins avec le type d’échographie standard à HSUS et 69 % de moins avec l’ordinateur de poche à NNUH [4].

Les bébés des femmes qui ont subi leur troisième échographie étaient 16 % moins susceptibles d’être admis à l’unité néonatale pour une surveillance plus étroite, et étaient de 40 % à 77 % moins susceptibles d’avoir un «score d’Apgar bas» dans les 5 minutes suivant la naissance. Le score d’Apgar évalue l’apparence et la couleur de la peau, la fréquence cardiaque, les réflexes, la fonction musculaire, la capacité à respirer, et est une évaluation du bien-être du bébé peu après la naissance. Les mères étaient également moins susceptibles d’avoir besoin d’une césarienne d’urgence.

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Le professeur Asma Khalil poursuit : « Pour la première fois, nous avons montré que seule une analyse plus approfondie pouvait sauver les femmes enceintes d’un traumatisme, d’une césarienne d’urgence et leurs bébés de complications de santé graves qui auraient autrement pu être évitées.

« Notre recherche intervient à un moment où la sécurité des services de maternité est mise en évidence et fournit au NHS une solution claire pour aider les maternités à mieux se préparer à des accouchements plus sûrs et plus sains. »
Le professeur Khalil espère maintenant que davantage de sages-femmes pourront être formées à l’utilisation de l’échographe portable afin que les femmes enceintes puissent avoir facilement accès à une échographie du troisième trimestre, soit dans le confort de leur foyer, soit à l’hôpital.

Nous sommes ravis d’avoir joué notre rôle dans cette recherche importante, qui a été menée par notre équipe de sages-femmes communautaires à Norfolk et à l’hôpital universitaire de Norwich. Ce document démontre le grand impact et l’amélioration des soins aux patients en effectuant une analyse supplémentaire au troisième trimestre. Au NNUH, toutes nos sages-femmes ont été formées pour effectuer régulièrement des échographies portables au chevet avec une machine plus petite qu’une tablette, pour observer la position du bébé. Un programme de formation en cascade basé sur les compétences a permis l’introduction en toute sécurité de cette initiative.

Nous sommes ravis que cette étude ait montré que les bénéfices pour la mère et le bébé sont équivalents à un examen formel par un échographiste. Cela permet de garder l’accent sur la communauté et sur la femme. Nous nous attendons à ce que les données du NNUH et de St George stimulent une politique nationale d’exploration au troisième trimestre. De plus, cette étude a montré que l’utilisation d’un appareil à ultrasons portable par une sage-femme est un moyen innovant, progressif et maintenant éprouvé d’y parvenir. »

Fran Harlow, obstétricienne consultante à l’hôpital universitaire de Norfolk et Norwich et responsable de la médecine maternelle au centre régional de médecine maternelle de Norwich

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