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Une grande partie du CDC travaille à distance. Cela pourrait rendre difficile le changement d’agence.

Plus tôt cette année, les principaux dirigeants des Centers for Disease Control and Prevention ont entamé une tâche monumentale: transformer l’organisation tentaculaire et labyrinthique connue pour sa recherche scientifique hautement spécialisée et axée sur les études en une agence d’intervention de santé publique élégante et flexible prête à servir l’Américain Publique. . Il s’agit d’une tentative d’empêcher le CDC de répéter les erreurs qu’il a commises en répondant au covid-19.

Mais les vétérans de l’agence, les responsables extérieurs de la santé publique et les experts en organisation du lieu de travail ont déclaré que la structure actuelle du lieu de travail pourrait être un obstacle important à cet objectif. Comme les directeurs avant elle, la directrice de l’agence, le Dr Rochelle Walensky, passe beaucoup de temps loin du siège du CDC à Atlanta. L’agence a également adopté un programme de flexibilité du lieu de travail qui a permis à la plupart de ses scientifiques de rester à distance.

En octobre, 10 020 des 12 892 employés à temps plein du CDC, soit 78 % de la main-d’œuvre à temps plein, pouvaient travailler à distance tout ou partie du temps, selon les données que KHN a obtenues grâce à une demande de Freedom of Information Act.

Les experts ont déclaré que le manque de travail en face à face serait probablement un obstacle majeur aux efforts de la haute direction pour réformer l’agence après ses échecs pendant la pandémie : un déploiement de test raté, des conseils de sécurité déroutants, la lenteur de la publication de la recherche scientifique. et une perte de confiance du public.

Ils se sont également demandé si Walensky, qui travaille fréquemment à distance lors de ses déplacements, peut réaliser ce changement à distance et si une main-d’œuvre virtuelle pourrait rencontrer plus de difficultés à lutter contre les maladies infectieuses qu’une personne travaillant en personne.

« L’une des choses qu’un nouveau leader vraiment fort ferait, c’est d’être visible, il marcherait dans les couloirs, il aurait la porte ouverte », a déclaré Pamela Hinds, professeur de sciences de gestion et d’ingénierie à Stanford. L’universitè. « C’est beaucoup plus difficile à faire quand il n’y a personne autour. »

La clé de l’effort de réforme du CDC est de changer sa culture institutionnelle, qui, selon l’agence, est au cœur de tout son travail, de la façon dont elle interagit avec d’autres agences à la façon dont elle partage ses recherches. Walensky a déclaré que le CDC doit être plus rapide et plus agile en cas d’urgence et plus communicatif, à la fois en interne et avec le public.

Une culture flexible, réactive et collaborative a prospéré il n’y a pas si longtemps : sous l’administration Obama, lorsque l’agence a géré des crises comme la pandémie de grippe H1N1 et l’épidémie de virus Zika, a déclaré le Dr Stephen Cochi, qui a travaillé au CDC pendant quatre décennies. avant de prendre sa retraite cette année. « J’aimerais voir autant que possible pour essayer de restaurer cette culture autant que possible, car le CDC pourrait perdre une partie de son excellence s’il ne le peut pas », a-t-il déclaré.

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Des changements, tels que la transition vers une main-d’œuvre largement éloignée et une bureaucratie croissante, a-t-il déclaré, ont rendu « presque impossible de faire quoi que ce soit » au cours de ses dernières années à l’agence.

Chris Collins, professeur à l’École des relations industrielles et de travail de l’Université Cornell, a déclaré que la culture institutionnelle comprend « les règles non écrites sur la façon dont le travail est effectué » et qu’elles sont difficiles à apprendre dans un environnement de travail à distance.

Un lieu de travail largement éloigné, a déclaré Collins, peut conduire à des liens sociaux plus faibles entre les employés, ce qui peut finalement entraîner une moindre compréhension et un moindre investissement dans les valeurs de l’institution. Une perte d’interaction personnelle peut également supprimer l’innovation. « Si vous pensez que de nouvelles idées géniales viennent de personnes qui se bousculent des idées, vous devriez essayer de créer un environnement où cela se produit aussi souvent que possible », a-t-il déclaré.

Un document décrivant la politique du CDC et mis à jour pour la dernière fois en avril indique que le travail à distance peut aider à recruter et à conserver du personnel, à garder les travailleurs heureux et à réduire le coût des espaces de bureau loués. Il a suivi les directives mises à jour du Bureau américain de la gestion du personnel encourageant les agences du gouvernement fédéral à envisager des options de travail à distance pour le personnel, compte tenu de leur utilité pendant la pandémie de covid-19.

Au début de 2020, une grande partie de la main-d’œuvre de la FDA et des National Institutes of Health travaillait à distance. Aujourd’hui, le NIH est principalement de retour au bureau, mais la FDA a déclaré que bon nombre de ses employés continuaient de travailler à distance lorsque cela était possible. Et tandis que le groupe de travail COVID-19 de la Maison Blanche s’est réuni au début de la pandémie et a tenu des conférences de presse en personne, ses briefings sont devenus des événements largement distants.

Pourtant, Walensky a récemment fait face au scepticisme quant à la politique de main-d’œuvre flexible des législateurs, qui ont remis en question sa capacité à refaire le CDC avec un personnel dispersé.

Lors d’une audience au Congrès en septembre, le sénateur américain Bill Cassidy (R-La.) a cité les commentaires qu’un ancien directeur par intérim du CDC avait faits au New York Times : « ‘Je ne sais pas comment le changement culturel est motivé et inspiré. Quand les gens ne sont pas ensemble.

« Les gens du CDC travaillent bien, ils travaillent dur et ils ne doivent pas nécessairement être à Atlanta », a répondu Walensky. « En fait, ils sont souvent plus productifs hors site. »

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Walensky a ajouté que les déploiements de personnel d’agence sont courants et que de nombreux employés de laboratoire, incapables de travailler à domicile, se présentent aux bureaux du CDC.

Diriger l’agence n’est pas non plus un travail de bureau traditionnel.

« Le rôle de directeur du CDC a historiquement impliqué une quantité importante de voyages officiels à travers le monde, ce qui nécessite que le directeur soit mobile et capable de travailler de n’importe où », a déclaré le porte-parole du CDC, Jason McDonald, dans un communiqué. « Le Dr Walensky partage son temps entre les sites nationaux du CDC à travers le pays, Washington, DC, les départements de santé des États et à l’international, où le CDC est présent dans 60 pays. »

KHN s’est entretenu avec plusieurs employés du CDC qui travaillent à distance. Ils ont refusé de parler officiellement en raison de problèmes de sécurité d’emploi.

Dijeron que la política de trabajo remoto no tuvo impacto en su trabajo, pero reconocieron que las oportunidades reducidas para la interacción en persona podrían hacer que algunos miembros del personal de los CDC se sintieran menos conectados con sus gerentes y compañeros, y con la misión de l’agence.

Ce manque de connexion personnelle peut conduire à un manque de confiance, ce qui peut empêcher des conversations importantes d’avoir lieu, a déclaré Hinds, professeur à Stanford. « Nous sommes beaucoup plus disposés à être ouverts, à poser des questions difficiles, à soulever des problèmes lorsque nous nous sommes assis avec quelqu’un en face à face et que nous le connaissons un peu mieux », a-t-il déclaré.

Un environnement de travail à distance rend également difficile pour un nouveau dirigeant qui n’a aucune expérience au sein d’une organisation de vraiment comprendre ses bizarreries, a déclaré Hinds. Walensky a été externalisée et a travaillé au Massachusetts General Hospital avant sa nomination en tant que directrice du CDC. Et réserver du temps pour une vidéo ou un appel téléphonique avec un nouveau patron pour l’aider à en savoir plus sur une institution est « un gros obstacle », a déclaré Hinds, par rapport à se heurter à eux dans le couloir ou au chariot à café.

Au cours de ses premiers jours au CDC, le Dr Anne Schuchat a déclaré qu’elle appréciait les interactions informelles avec ses collègues et qualifiait ce temps imprévu de créatif et productif. « Je pense que vous perdez certaines choses lorsque vous n’avez pas le mentorat informel et la visibilité, peut-être une plus grande sensibilité quant à qui a du mal, qui a besoin d’aide », a déclaré Schuchat.

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Elle a passé plus de trois décennies au sein de l’agence, dont deux mandats en tant que directrice par intérim, avant de prendre sa retraite à l’été 2021. Son départ est intervenu dans la foulée d’un autre haut responsable du CDC, le Dr Nancy Messonnier.

Schuchat a déclaré que le travail à distance à temps partiel était encouragé au CDC avant la pandémie en raison d’un manque d’espace de bureau. Il a dit qu’il imaginait que de nombreux employés étaient en fait plus productifs lorsqu’ils travaillaient à distance, malgré les coûts potentiels pour la culture d’agence.

De nombreuses personnes ont fui le personnel de santé publique américain ces dernières années, épuisées par la réponse au COVID-19. Les experts en santé publique ont déclaré que pour conserver les talents, il fallait offrir des avantages tels que le travail à distance, en particulier lorsqu’il est difficile d’offrir des salaires compétitifs, et amener le personnel à croire en la mission d’une agence.

Mais, selon les experts, les interactions en personne peuvent conduire à une forte fidélité et à un investissement dans une organisation, ce qui peut se traduire par une meilleure rétention.

« D’habitude, ils veulent sentir que leur travail est important et qu’ils sont valorisés », a déclaré le Dr Manisha Juthani, qui dirige le département de la santé publique du Connecticut depuis juillet 2021. « Et le lieu de travail permet cela un peu plus ». que de rester assis devant l’ordinateur.

Walensky a déclaré que transformer la culture du CDC d’une culture méthodique et académique à une culture axée sur une action rapide ne sera pas facile. D’autres experts s’accordent sur la nécessité du pivot.

« Ils ont tendance à être une agence qui examine les choses et réagit en temps opportun, plutôt qu’une agence d’intervention d’urgence », a déclaré le Dr Georges Benjamin, directeur exécutif de l’American Public Health Association.

Réviser cette culture sera un énorme défi, avec des enjeux importants, pour l’agence chargée de protéger la santé publique de tous les Américains. Benjamin a déclaré que le CDC aurait probablement fait trébucher sa pandémie même si le personnel n’avait pas travaillé à distance. Mais accepter ces erreurs et reconstruire l’agence pour éviter qu’elles ne se reproduisent à l’avenir pourrait être plus facile et plus durable si davantage de personnes travaillaient ensemble en personne, a-t-il déclaré.

« Comment faites-vous partie d’une culture, comment faites-vous partie d’une organisation holistique, si vous n’êtes pas ensemble? » il a dit. « Bien que je ne m’inquiète pas qu’ils ne soient pas revenus, mon conseil est d’y aller aussi vite que possible. »

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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