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Une étude révèle un nombre impressionnant de Noirs en Amérique : 1,6 million de décès supplémentaires sur 22 ans

La recherche a longtemps montré que les Noirs vivent des vies plus malades et meurent plus jeunes que les Blancs.

Maintenant, une nouvelle étude, publiée mardi dans JAMA, met en évidence les inégalités raciales de la nation, constatant que le taux de mortalité plus élevé chez les Noirs américains a entraîné 1,63 million de décès en excès par rapport aux Américains blancs pendant plus de deux décennies.

Parce que tant de Noirs meurent jeunes, avec de nombreuses années à vivre, leur taux de mortalité le plus élevé de 1999 à 2020 a entraîné une perte cumulée de plus de 80 millions d’années de vie par rapport à la population blanche, a montré l’étude.

Bien que la nation ait fait des progrès pour combler l’écart entre les taux de mortalité des Noirs et des Blancs de 1999 à 2011, ces progrès ont stagné de 2011 à 2019. En 2020, l’énorme nombre de décès dus au covid-19, qui a frappé les Américains en particulier les Noirs durs, a anéanti deux décennies de progrès.

Les auteurs de l’étude le décrivent comme un appel à l’action pour améliorer la santé des Afro-Américains, dont les décès prématurés sont alimentés par des taux plus élevés de maladies cardiaques, de cancer et de mortalité infantile.

« L’étude est très importante pour environ 1,63 million de raisons », a déclaré Herman Taylor, auteur de l’étude et directeur de l’Institut de recherche cardiovasculaire de la Morehouse School of Medicine.

«De vraies vies sont perdues. Les familles royales manquent de parents et de grands-parents », a déclaré Taylor. « Des bébés et leurs mères meurent. Nous crions ce message depuis des décennies. »

Les taux de mortalité élevés chez les Noirs ont moins à voir avec la génétique qu’avec la longue histoire de discrimination du pays, qui a sapé les opportunités d’éducation, de logement et d’emploi pour des générations de Noirs, a déclaré Clyde Yancy, auteur de l’étude et chef de la cardiologie. à la Northwestern University Feinberg School of Medicine.

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Les quartiers noirs qui ont été délimités dans les années 1930, désignés comme «à haut risque» pour les hypothèques et autres investissements, restent plus pauvres et plus malades aujourd’hui, a déclaré Yancy. Les codes postaux précédemment marqués en rouge avaient également des taux plus élevés d’infection et de décès par covid. « Il est très clair que nous avons une répartition inégale de la santé », a déclaré Yancy. « Nous parlons de la liberté d’être en bonne santé. »

Une étude complémentaire estime que les inégalités raciales et ethniques ont coûté aux États-Unis au moins 421 milliards de dollars en 2018, sur la base des dépenses médicales, de la perte de productivité et des décès prématurés.

En 2021, les Américains blancs non hispaniques avaient une espérance de vie à la naissance de 76 ans, tandis que les Noirs américains non hispaniques ne pouvaient espérer vivre que jusqu’à 71 ans. Une grande partie de cette disparité s’explique par le fait que les nouveau-nés noirs non hispaniques sont 2,5 fois plus susceptibles de mourir avant leur premier anniversaire que les blancs non hispaniques. Les mères noires non hispaniques sont plus de 3 fois plus susceptibles que les mères blanches non hispaniques de mourir d’une complication liée à la grossesse. (Les hispaniques peuvent appartenir à n’importe quelle race ou combinaison de races.)

Les disparités raciales en matière de santé sont si ancrées que même l’éducation et la richesse ne les éliminent pas complètement, a déclaré Tonia Branche, boursière en médecine néonatale et périnatale au Lurie Children’s Hospital de Chicago qui n’a pas participé à l’étude JAMA.

Les femmes noires titulaires d’un diplôme universitaire sont plus susceptibles de mourir de complications de grossesse que les femmes blanches sans diplôme d’études secondaires. Bien que les chercheurs ne puissent pas entièrement expliquer cette disparité, Branche a déclaré qu’il était possible que le stress, y compris le racisme systémique, affecte la santé des mères noires plus qu’on ne le pensait auparavant.

La mort crée des vagues de douleur dans les communautés. La recherche a révélé que chaque décès laisse en moyenne neuf personnes en deuil.

Les Noirs portent un lourd fardeau de douleur, ce qui peut nuire à leur santé mentale et physique, a déclaré Khaliah Johnson, chef des soins palliatifs pédiatriques au Children’s Healthcare d’Atlanta. Compte tenu des taux élevés de mortalité tout au long de la vie, les Noirs sont plus susceptibles que les Blancs de vivre la mort d’un membre de leur famille proche à tout moment de leur vie.

« En tant que Noirs, nous avons tous un héritage de pertes et de décès injustifiés et injustifiés qui s’aggrave à chaque nouvelle perte », a déclaré Johnson, qui n’a pas participé à la nouvelle étude. « Cela affecte non seulement la façon dont nous nous déplaçons dans le monde, mais aussi la façon dont nous vivons par rapport aux autres et la façon dont nous subissons les pertes futures. »

Les parents de Johnson ont perdu deux enfants, l’un décédé quelques jours après la naissance et l’autre décédé alors qu’il était tout-petit. Dans un essai publié l’année dernière, Johnson a rappelé: « Mes parents se sont demandé à de nombreuses reprises: » Les résultats pour nos enfants auraient-ils été différents, auraient-ils pu recevoir des soins et vivre différents, s’ils n’avaient pas été noirs? «  »

Johnson a déclaré qu’il espérait que la nouvelle étude donnerait aux gens une meilleure compréhension de tout ce qui est perdu lorsque les Noirs meurent prématurément. « Lorsque nous perdons ces jeunes vies, lorsque nous perdons ce potentiel, cela a un impact sur l’ensemble de la société », a-t-il déclaré.

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Et dans la communauté noire, « notre douleur est réelle, profonde et profonde, et mérite attention et validation », a déclaré Johnson. « Souvent, il semble que les gens ignorent tout et vous disent d’arrêter de vous plaindre. Mais on ne peut pas s’attendre à ce que nous acceptions ces choses et rebondissions. »

Teleah Scott-Moore a déclaré qu’elle se débattait avec la mort de son fils de 16 ans, Timothy, un athlète qui espérait fréquenter le Boston College et étudier la médecine du sport. Il est décédé d’un arrêt cardiaque soudain en 2011, une maladie rare qui tue environ 100 jeunes athlètes par an. La recherche montre qu’une maladie cardiaque sous-jacente pouvant entraîner une mort cardiaque subite, la cardiomyopathie hypertrophique, elle passe souvent inaperçue chez les patients noirs.

Scott-Moore se demande encore s’il aurait dû reconnaître les signes avant-coureurs. Elle s’est également reprochée de ne pas avoir protégé ses deux plus jeunes enfants, qui ont retrouvé le corps de Timothy après son effondrement.

Parfois, a déclaré Scott-Moore, elle voulait abandonner.

Au lieu de cela, a-t-il dit, la famille a créé une fondation pour promouvoir l’éducation et les dépistages de santé afin de prévenir de tels décès. Elle entend des familles du monde entier et leur soutien l’a aidée à guérir son chagrin.

« Ma douleur revient par vagues, elle revient quand je m’y attends le moins », a déclaré Scott-Moore, du comté de Baltimore, dans le Maryland. « La vie continue, mais c’est une douleur qui ne s’en va jamais. »

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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