Une étude montre l’importance du soutien social dans la réduction du risque de dépression génétique

Tendre la main pour soutenir une personne lorsqu’elle est stressée est toujours une bonne idée. Mais une nouvelle étude suggère que le soutien pourrait être particulièrement important pour une personne dont la constitution génétique la rend plus susceptible de développer une dépression.

L’étude montre l’importance du soutien social pour atténuer le risque de développer des symptômes dépressifs en général, en utilisant les données de deux groupes très différents de personnes stressées : les nouveaux médecins dans l’année de formation la plus intense et les personnes âgées dont les conjoints sont récemment décédés. .

Mais le plus grand effet a été observé chez ceux qui avaient la plus grande variation génétique qui augmentait le risque de dépression.

L’article utilise une mesure du risque génétique appelée score de risque polygénique, qui est basée sur des décennies de recherche dans lesquelles de petites variations dans des gènes spécifiques sont liées au risque de dépression.

Par rapport aux personnes de l’étude qui avaient de faibles scores de risque polygénique de dépression, les médecins et les veuves ayant des scores de risque plus élevés avaient des taux de dépression plus élevés après avoir perdu le soutien social, mais avaient également des taux de dépression plus faibles lorsqu’ils avaient obtenu un soutien social pendant les périodes de stress.

L’étude, publiée dans le revue américaine de psychiatrie par une équipe de l’Université du Michigan, suggère que davantage pourrait être fait pour cibler le soutien social sur ceux qui en bénéficieront le plus.

Gènes, stress et lien social

« Nos données montrent une grande variabilité dans le niveau de soutien social que les personnes ont reçu pendant ces périodes stressantes, et comment cela a changé au fil du temps », a déclaré la première auteure Jennifer Cleary, MS, étudiante au doctorat en psychologie de l’UM qui fait des recherches avec l’auteur principal Srijan. Sen, MD, Ph.D., de l’École de médecine de l’UM. « Nous espérons que ces résultats, qui intègrent des scores de risque génétique ainsi que des mesures du soutien social et des symptômes dépressifs, éclaireront les interactions gène-environnement et, en particulier, l’importance des liens sociaux dans le risque de dépression. »

Sen, directeur du Eisenberg Family Depression Center et professeur de psychiatrie et de neurosciences, ajoute que si la recherche génétique révèle davantage de variations de l’ADN liées à la vulnérabilité à la dépression, il est crucial d’apprendre comment cette variation conduit à la dépression.

Une meilleure compréhension des différents profils génétiques associés à la sensibilité à la perte de soutien social, au manque de sommeil, au stress professionnel excessif et à d’autres facteurs de risque pourrait nous aider à développer des conseils personnalisés pour la prévention de la dépression. En attendant, ces résultats réaffirment l’importance des liens sociaux, du soutien social et de la sensibilité individuelle à l’environnement social en tant que facteurs de bien-être et de prévention de la dépression. »

Srijan Sen, MD, Ph.D., École de médecine de l’UM

Différentes populations, modèles similaires

La nouvelle étude a utilisé les données de deux études à long terme qui capturent des données génétiques, d’humeur, environnementales et autres sur les populations d’individus participants.

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L’une est l’Intern Health Study, qui recrute des médecins résidents de première année (également appelés stagiaires) aux États-Unis et au-delà, et que Sen dirige.

L’autre est l’étude sur la santé et la retraite, basée à l’Institut de recherche sociale de l’UM et financée par l’Institut national sur le vieillissement.

Les données du nouvel article proviennent de 1 011 stagiaires formés dans des hôpitaux à travers le pays, dont près de la moitié étaient des femmes, et de 435 personnes récemment veuves, dont 71% de femmes, qui disposaient de données d’enquête réalisées avant et après le décès. de leurs conjoints. .

Chez les stagiaires, comme Sen et son équipe l’ont montré dans des travaux antérieurs, les symptômes dépressifs ont augmenté de façon spectaculaire (126 %) au cours de l’année de formation stressante qui comprenait des heures de travail longues et irrégulières, souvent dans des environnements éloignés des amis et de la famille.

Chez les veuves et les veufs, les symptômes dépressifs ont augmenté de 34 % par rapport aux scores antérieurs au veuvage. Cela est en corrélation avec des recherches antérieures montrant que la perte d’un conjoint peut être l’un des plus grands facteurs de stress dans la vie d’une personne, a déclaré Cleary.

Un effet croisé

Les chercheurs ont ensuite combiné les résultats des symptômes de dépression avec le score de risque polygénique de dépression de chaque personne et leurs réponses individuelles aux questions sur les liens avec les amis, la famille et d’autres soutiens sociaux.

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La plupart des stagiaires ont perdu le soutien social de leurs jours de pré-stage, ce qui correspond bien à l’expérience commune de quitter le lieu où ils ont fréquenté la faculté de médecine et d’aller dans un nouvel environnement où ils ne connaissent peut-être personne. .

Les stagiaires qui avaient les scores de risque polygénique les plus élevés et qui avaient également perdu le soutien social avaient les scores les plus élevés sur les mesures des symptômes de dépression plus tard dans l’année de stage stressante.

Cependant, ceux qui présentaient le même niveau de risque génétique élevé et qui bénéficiaient d’un soutien social présentaient des symptômes dépressifs beaucoup plus faibles. En fait, il était plus petit que même ses pairs à faible risque génétique, peu importe ce qui arrivait à son soutien social. Les chercheurs appellent cela un « effet croisé ».

Contrairement aux stagiaires, certaines personnes veuves ont signalé une augmentation du soutien social après la perte de leur conjoint, peut-être lorsque les amis et la famille ont tendu la main pour offrir de l’aide ou simplement pour écouter.

Mais l’effet croisé était également visible en eux. Les veuves à risque génétique élevé de dépression qui ont obtenu un soutien social ont montré une augmentation beaucoup plus faible des symptômes dépressifs que leurs pairs à risque génétique similaire qui ont perdu leur soutien social après avoir perdu un conjoint.

Il y avait aussi des veuves qui avaient perdu leur soutien social ou qui n’avaient pas connu de changement de soutien et dont les symptômes dépressifs n’avaient pas changé. Cleary note que dans les travaux futurs, il sera important d’examiner l’histoire de ce groupe à la lumière des soins qu’ils ont fournis à un conjoint atteint d’une maladie de longue durée.

L’équipe espère également que d’autres chercheurs étudieront cette même interaction du risque génétique, du stress et du soutien social dans d’autres populations.

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Pendant ce temps, Cleary et Sen disent que le message à quiconque traverse des moments stressants, ou regarde un ami ou un membre de la famille traverser des moments stressants, est de tendre la main et de maintenir ou de renforcer les liens sociaux.

Cela peut avoir des avantages à la fois pour la personne stressée et pour la personne qui la contacte, soulignent-ils.

Réduire le niveau de stress continu auquel une personne est confrontée, que ce soit au travail, à l’école, après une perte personnelle ou dans des situations familiales, peut être essentiel.

Et bien que l’étude n’ait pas examiné le rôle de l’aide professionnelle dans la santé mentale, la thérapie individuelle et de groupe est une option importante pour ceux qui ont développé une dépression ou d’autres problèmes de santé mentale.

Note: Le score de risque polygénique utilisé dans l’étude est validé pour une utilisation chez les personnes d’origine principalement européenne, ce qui limite la capacité de généraliser les résultats aux personnes d’autres origines. Sen note que des travaux supplémentaires sont en cours en utilisant les données de l’étude sur la santé interne et de l’étude sur la santé et la retraite pour développer des scores de risque polygénique basés sur des traits génétiques liés à la dépression dans d’autres populations, y compris les personnes d’origine asiatique et africaine.

En plus de Cleary et Sen, les auteurs de l’étude sont Yu Fang, MSE, Laura B. Zahodne, Ph.D., Amy SB Bohnert, Ph.D., et Margit Burmeister, Ph.D., toutes de l’UM. Zahodne, Bohnert et Burmeister sont membres du Eisenberg Family Depression Center ; Sen et Burmeister sont membres du Michigan Neuroscience Institute ; Sen et Bohnert sont membres de l’UM Institute for Health Care Policy and Innovation.

L’étude a été financée par l’Institut national de la santé mentale (MH101459) et l’Institut national de la santé et du développement de l’enfant (HD007109).

Fontaine:

Médecine du Michigan – Université du Michigan

Référence magazine :

Cleary, J.L. et coll. (2023) Risque polygénique et soutien social pour prédire la dépression en situation de stress. Journal américain de psychiatrie. doi.org/10.1176/appi.ajp.21111100.

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