Une étude majeure révèle des différences clés dans la structure du cerveau entre les personnes anorexiques et non anorexiques

Une étude majeure, coordonnée par des neuroscientifiques de l’Université de Bath au Royaume-Uni avec des partenaires internationaux, a révélé des différences clés dans la structure cérébrale entre les personnes atteintes et sans anorexie mentale.

L’anorexie, qui est un trouble alimentaire grave et un problème de santé mentale, touche plus d’un quart de million de personnes de plus de 16 ans au Royaume-Uni. Les symptômes sont caractérisés par des personnes essayant de maintenir leur poids aussi bas que possible en ne mangeant pas assez.

On ignore encore en grande partie pourquoi certaines personnes développent une anorexie alors que d’autres ne le font pas, bien que les facteurs biologiques soient largement reconnus. Ces nouvelles découvertes, qui sont basées sur des analyses approfondies de scanners cérébraux prélevés sur des patients du monde entier et sont publiées dans la revue psychiatrie biologiquealler quelque part pour répondre à la question.

Ils révèlent que les personnes souffrant d’anorexie présentent des « réductions considérables » dans trois mesures critiques du cerveau : l’épaisseur corticale, les volumes sous-corticaux et la surface corticale. Les réductions de la taille du cerveau sont importantes car on pense qu’elles impliquent la perte de cellules cérébrales ou des connexions entre elles.

Les résultats sont parmi les plus clairs à ce jour et montrent des liens entre les changements structurels du cerveau et les troubles de l’alimentation. L’équipe affirme que les tailles d’effet dans leur étude sur l’anorexie sont, en fait, les plus importantes de tous les troubles psychiatriques étudiés à ce jour.

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Cela signifie que les personnes souffrant d’anorexie ont montré des réductions de la taille et de la forme du cerveau deux à quatre fois plus importantes que les personnes souffrant de troubles tels que la dépression, le TDAH ou le TOC. Les changements observés dans la taille du cerveau pour l’anorexie pourraient être attribués à des réductions de l’indice de masse corporelle (IMC).

Sur la base des résultats, l’équipe souligne l’importance d’un traitement précoce pour aider les personnes souffrant d’anorexie à éviter les changements structurels à long terme du cerveau. Les traitements existants impliquent généralement des formes de thérapie cognitivo-comportementale et, surtout, une prise de poids. De nombreuses personnes souffrant d’anorexie sont traitées avec succès, et ces résultats montrent l’impact positif d’un tel traitement sur la structure cérébrale.

Leur étude a regroupé près de 2 000 scintigraphies cérébrales préexistantes de personnes souffrant d’anorexie, y compris des personnes en convalescence et des « témoins sains » (personnes qui n’avaient ni anorexie ni n’étaient en convalescence). Pour les personnes qui se remettent de l’anorexie, l’étude a révélé que les réductions de la structure cérébrale étaient moins graves, ce qui implique qu’avec un traitement et un soutien précoces appropriés, le cerveau pourrait se réparer.

Pour cette étude, nous avons travaillé intensivement pendant plusieurs années avec des équipes de recherche du monde entier. Pouvoir combiner des milliers de scanners cérébraux de personnes souffrant d’anorexie nous a permis d’étudier beaucoup plus en détail les changements cérébraux qui pourraient caractériser ce trouble.

Nous avons constaté que les importantes réductions de la structure cérébrale que nous avons observées chez les patients étaient moins perceptibles chez les patients qui étaient déjà sur la voie de la guérison. C’est un bon signe, car cela indique que ces changements peuvent ne pas être permanents. Avec un traitement approprié, le cerveau pourrait récupérer. »

Dr Esther Walton, Le chercheur principal, Département de psychologie, Université de Bath

L’équipe de recherche a également impliqué des universitaires travaillant à l’Université technique de Dresde, en Allemagne ; l’école de médecine Icahn à Mount Sinai, New York; et King’s College de Londres.

L’équipe a travaillé ensemble dans le cadre du groupe de travail sur les troubles de l’alimentation ENIGMA, dirigé par l’Université de Californie du Sud. Le consortium ENIGMA est un effort international visant à rassembler des chercheurs en imagerie génomique, en neurologie et en psychiatrie pour comprendre le lien entre la structure et la fonction cérébrales et la santé mentale.

« L’échelle internationale de ce travail est extraordinaire », a déclaré Paul Thompson, professeur de neurologie et scientifique principal du consortium ENIGMA. « Des scientifiques de 22 centres à travers le monde ont combiné leurs scanners cérébraux pour créer l’image la plus détaillée à ce jour de la façon dont l’anorexie affecte le cerveau. Les changements cérébraux dans l’anorexie étaient plus graves que dans toute autre condition psychiatrique que nous avons étudiée. Effets des traitements et des interventions peuvent maintenant être évalués, en utilisant ces nouvelles cartes cérébrales comme référence. »

Il a ajouté: « Cette étude est nouvelle en termes de milliers de scanners cérébraux analysés, révélant que l’anorexie affecte le cerveau plus profondément que toute autre condition psychiatrique. C’est vraiment un signal d’alarme, montrant la nécessité d’interventions précoces pour les personnes atteintes. troubles de l’alimentation. »

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