Une étude documente comment le sommeil et la fatigue des enquêteurs peuvent influencer le succès du débriefing

Comme de nombreux premiers intervenants, les enquêteurs et les détectives des forces de l’ordre ont souvent du mal à dormir. Les quarts de nuit, le stress et la nature 24 heures sur 24 de la criminalité peuvent perturber les horloges biologiques et raccourcir les cycles de sommeil. Outre les répercussions négatives sur la santé, de nouvelles recherches indiquent que les agents fatigués ont plus de mal à recueillir des informations susceptibles de rendre justice aux victimes.

Zlatan Križan, scientifique du sommeil et professeur de psychologie à l’Iowa State University, a dirigé l’étude. Il dit que des recherches antérieures, y compris les siennes, montrent que les personnes qui ont perdu le sommeil ont du mal à contrôler leurs émotions et à rester concentrées sur leur tâche.

Malheureusement, il n’y a pas eu beaucoup de recherches sur le rôle du sommeil pour les personnes effectuant des recherches à haut risque. Nous voulions voir ce que de vrais détectives et agents des forces de l’ordre vivent au cours de leurs entretiens d’enquête, car nous savons qu’ils dorment souvent moins que la quantité recommandée et souffrent fréquemment de troubles du sommeil. »

Zlatan Križan , scientifique du sommeil et professeur de psychologie à l’Iowa State University

Avec le professeur de psychologie de l’ISU Christian Meissner, l’étudiant diplômé Anthony Miller et le détective d’homicide à la retraite Matthew Jones, Križan a mené une étude sur 50 agents des forces de l’ordre de l’Arizona, de l’Iowa, du Kansas et du Nevada. Les participants ont porté un moniteur d’activité de sommeil pendant deux semaines et ont répondu à une enquête quotidienne, qui comprenait des questions liées à la qualité du sommeil, au stress, aux heures travaillées et aux soins personnels (par exemple, loisirs, exercice).

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Les agents ont également rapporté leurs interactions avec des victimes, des témoins ou des suspects lors d’entretiens d’enquête réels sur le terrain, qui, selon Križan, sont psychologiquement complexes. Pour obtenir des informations utiles qui peuvent résoudre un cas, dit-il, les enquêteurs doivent établir une relation ou une communication avec l’autre personne. Cela peut être difficile à faire pendant une courte interaction, surtout si la personne interrogée est sceptique quant à l’application de la loi, essaie de dissimuler un crime ou est simplement contrariée que sa journée ait été interrompue. Les enquêteurs peuvent avoir besoin de changer de tactique ou de stratégie.

« La conduite d’un entretien efficace nécessite un effort cognitif considérable et la capacité de contrôler les émotions. Les chercheurs signalent souvent de manière informelle que le stress et les troubles du sommeil font partie du travail. Pour la première fois, l’étude actuelle documente comment le sommeil et la fatigue d’un enquêteur peuvent influencer de manière significative le succès d’un entretien ou d’un débriefing », déclare Meissner.

résultats clés

Après avoir analysé les données des moniteurs d’activité du sommeil et utilisé des modèles biomathématiques pour estimer la fatigue quotidienne, les chercheurs ont découvert que les agents :

  • J’ai dormi moins de sept heures par nuit,
  • Il a fallu plus de temps que la moyenne pour s’endormir,
  • Je me suis réveillé plusieurs fois pendant la nuit et
  • J’ai vécu plusieurs jours avec des niveaux d’alerte sous-optimaux, dont certains étaient comparables à des niveaux légers d’intoxication alcoolique.
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Ils ont également trouvé des preuves solides liant le sommeil à plusieurs aspects centraux des entretiens avec les chercheurs. L’une des découvertes les plus surprenantes a été que les agents ont signalé une plus grande résistance de la part des personnes interrogées et plus de difficulté à établir un rapport les jours où ils étaient le plus fatigués. Selon Križan, une explication possible est que les chercheurs fatigués sont plus susceptibles de perdre patience et de percevoir les personnes interrogées comme peu coopératives.

Une autre découverte importante de l’étude a soutenu cela. Les participants privés de sommeil ont signalé des difficultés à se concentrer sur leur travail et à gérer leurs émotions. Ces résultats étaient plus probables chez les agents effectuant des quarts de nuit et du matin.

« Les résultats de l’étude ont indiqué que les officiers et les enquêteurs moins fatigués pourraient être mieux équipés pour trouver des solutions d’enquête et traduire les coupables appropriés en justice », a déclaré Križan. « Gérer la fatigue et vouloir que la police soit bien reposée est vraiment important pour assurer à la fois leur efficacité et des résultats d’enquête valides. »

Les chercheurs notent que certains professionnels (par exemple, les pilotes de ligne) ont des besoins de repos. Mais Križan ajoute que la mise en œuvre de réglementations aussi radicales serait difficile à faire avec les services de police, qui sont gérés localement. Ils n’ont pas de régulateur national comme le Federal Aviation Administrator ou l’American Medical Association.

Il ajoute que ces problèmes ne sont pas exclusifs aux forces de l’ordre. D’autres premiers intervenants, y compris les pompiers et les ambulanciers, souffrent souvent de sommeil interrompu, de longs quarts de travail et de surmenage, et sont gérés de la même manière au niveau de la ville ou du comté. Križan dit qu’une solution pourrait être d’ajouter plus de personnel pour soulager les premiers intervenants, mais cela s’accompagne d’obstacles supplémentaires, notamment l’adoption de budgets plus importants et la recherche de candidats qualifiés.

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Alors que les solutions politiques simples restent insaisissables, Križan et son équipe continuent d’enquêter sur la manière dont le manque de sommeil affecte la capacité des policiers à évaluer la crédibilité des personnes interrogées. Ils étudient également comment les caractéristiques individuelles peuvent rendre une personne plus ou moins sensible aux effets néfastes de la fatigue.

Fontaine:

Université d’État de l’Iowa

Référence magazine :

Krizan, Z. et autres. (2023). L’impact de la vigilance à la fatigue sur les interrogateurs dans une étude actigraphique des enquêtes de terrain. rapports scientifiques. doi.org/10.1038/s41598-023-32975-w.

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