Une étude de cas montre comment le COVID-19 a rompu le placenta et causé des lésions cérébrales chez le bébé

Des chercheurs de UHealth, du système de santé de l’Université de Miami et de la faculté de médecine Miller de l’Université de Miami ont montré que, dans deux cas, l’infection au COVID-19 a traversé le placenta et causé des lésions cérébrales chez le nouveau-né.

Alors qu’ils étaient admis à l’unité de soins intensifs néonatals (USIN) du Holtz Children’s Hospital de l’Université de Miami / Jackson Memorial Medical Center, un hôpital universitaire affilié à UHealth et Miller School, les deux bébés ont donné un test de virus négatif à la naissance, mais élevé SARS-CoV -2 anticorps détectables dans le sang, indiquant que les anticorps traversaient le placenta ou que le passage du virus s’était produit et que la réponse immunitaire était celle du nourrisson.

Les deux bébés ont eu des convulsions, de petites têtes et des retards de développement, un bébé étant décédé à l’âge de 13 mois. L’étude intitulée « Maternal SARS-CoV-2, Placental Changes, and Brain Injury in Two Newborns » a été publiée le 6 avril dans la revue Pédiatrie. Il s’agit de la première étude confirmant la transmission transplacentaire du SRAS-Cov-2 entraînant une lésion cérébrale chez le nouveau-né.

De nombreuses femmes sont touchées par le COVID-19 pendant la grossesse, mais voir ces types de problèmes chez leurs bébés à la naissance était clairement inhabituel. Nous essayons de comprendre ce qui a rendu ces deux grossesses différentes afin de pouvoir orienter la recherche vers la protection des bébés vulnérables. »

Shahnaz Duara, MD, professeur de pédiatrie à l’Université de Miami Miller School of Medicine, directeur médical de l’USIN à l’hôpital pour enfants Holtz et auteur principal de l’étude

Au début de la pandémie de COVID-19, ce groupe de néonatologistes avait observé des maladies pulmonaires transitoires et parfois des problèmes de pression artérielle chez des nouveau-nés qui avaient également été testés négatifs à la naissance mais qui étaient nés de mères positives au covid-19. Cela faisait allusion à une infection, mais il n’était pas clair si les problèmes étaient causés par des cytokines placentaires inflammatoires ou si le virus SRAS-CV-2 traversait le placenta et blessait le bébé.

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« Si nous voyions un bébé se présenter de cette façon, nous l’appellerions encéphalopathie ischémique hypoxique (lésions cérébrales causées par une diminution du flux sanguin) », a déclaré Michael Paidas, MD, professeur et directeur du Département d’obstétrique, de gynécologie et des sciences de la reproduction à l’Université. de la Miami Miller School of Medicine et chef du service d’obstétrique et de gynécologie de Jackson. « Mais ce n’est pas le manque de flux sanguin vers le placenta qui a causé cela. Autant que nous sachions, c’est l’infection virale. » L’encéphalopathie hypoxique-ischémique du nouveau-né, par définition, nécessite un événement sentinelle chez la mère pendant le travail avant de détecter une lésion neurologique chez le nouveau-né à la naissance.

Ali G. Saad, MD, professeur à la Miller School, neuropathologiste et directeur du service de pathologie pédiatrique et périnatale de Holtz Children’s, a examiné les deux placentas et a trouvé des changements pathologiques caractéristiques du placenta causés par le SRAS-CoV-2 dans les deux placentas, et a également examiné de grands changements dans le cerveau qui ont atteint l’autopsie : « J’ai été frappé par la gravité inexpliquée de la perte de substance blanche et la présence de caractéristiques d’hypoxie/ischémie dans le cortex cérébral. Nous avons commencé à soupçonner que le virus a réussi à briser à travers la barrière placentaire pour endommager le système nerveux central, mais cela n’avait pas été documenté auparavant. »

Jayakumar Aramugam, Ph.D., neuroscientifique et biologiste moléculaire au Département d’obstétrique, de gynécologie et des sciences de la reproduction, qui, avec le Dr Paidas, a montré la présence du virus dans les placentas des deux patients et également dans le cerveau du bébé qui est mort. . L’analyse des deux placentas a clairement démontré de graves changements inflammatoires dans chaque placenta. Aussi surprenante était l’absence d’une hormone placentaire essentielle, la gonadotrophine chorionique humaine, qui, bien qu’essentielle pour tout le développement du fœtus, est particulièrement importante pour le développement du cerveau.

Les auteurs soulignent qu’il s’agissait de cas rares. Les médecins de l’UM ont vu des centaines de femmes enceintes et en travail positives au COVID-19 ; cependant, ce sont les deux seules femmes dont les bébés ont subi les lésions cérébrales dévastatrices décrites dans l’article. Dans les deux cas, les mères ont contracté l’infection au deuxième trimestre puis l’ont éliminée, mais l’une d’entre elles a eu une infection répétée au troisième trimestre, ce qui suggère qu’une réponse immunitaire maternelle et/ou fœtale inhabituelle au virus peut avoir joué un rôle.

« Nous devons poursuivre notre enquête pour découvrir pourquoi ces deux bébés ont connu des résultats aussi dévastateurs », a déclaré Merline Benny, MD, professeure adjointe de pédiatrie, néonatologiste et première auteure de l’article. « Une fois que nous comprenons parfaitement les causes, nous pouvons développer les interventions les plus appropriées. »

L’équipe interdisciplinaire d’enquêteurs comprenait également le neurologue pédiatrique Roberto Lopez, MD, et le radiologue pédiatrique et expert en neuroimagerie Gaurav Saigal, MD, chef de la section de neuroradiologie de la Miller School. L’équipe de médecins et de scientifiques de l’UM espère que leurs cas alerteront les obstétriciens, les pédiatres et sensibiliseront aux dangers potentiels du COVID-19 maternel pour les nouveau-nés ; les données jusqu’à présent suggèrent une évolution relativement bénigne chez les bébés dont le test est négatif après la naissance. La prochaine étape qui intéresse le groupe est d’identifier potentiellement des biomarqueurs pour sélectionner les bébés les plus à risque.

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Pour les parents concernés, les auteurs recommandent la vaccination maternelle avant ou pendant la grossesse pour le COVID-19 maternel comme première ligne de défense, l’allaitement, ainsi que le masquage en cas d’infection active et d’autres mesures de précaution.

L’étude s’ajoute aux recherches en cours du projet Miller School Mother-Baby COVID-19 examinant l’impact du virus sur les mères enceintes et les nourrissons, dirigé par le Dr Paidas et ses associés.

Fontaine:

Système de santé de l’Université de Miami

Référence magazine :

Benni, M. et coll. (2023) SRAS-CoV-2 maternel, changements placentaires et lésions cérébrales chez 2 nouveau-nés. Pédiatrie. doi.org/10.1542/peds.2022-058271.

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