Un outil sophistiqué aide à mesurer les niveaux d’exposition aux PFAS

Une équipe de chercheurs de Mount Sinai a créé une nouvelle métrique qui estime notre « charge », ou exposition cumulée, à une famille de milliers de produits chimiques synthétiques que nous rencontrons dans la vie quotidienne avec des effets potentiellement néfastes sur la santé.

Dans un article publié dans Perspectives de la santé environnementaleL’équipe a rapporté que leur outil sophistiqué pourrait présenter des avantages évidents pour les épidémiologistes et les chercheurs qui mesurent régulièrement les niveaux d’exposition à cette classe de produits chimiques, connus sous le nom de PFAS (substances perfluoroalkylées et polyfluoroalkylées), qui ont été associés à des lésions hépatiques élevées, des maladies thyroïdiennes et troubles hormonaux.

Il existe peu de méthodes existantes pour quantifier la charge d’exposition totale des personnes aux mélanges chimiques de PFAS présents dans notre vie quotidienne. Pour la première fois, nous avons développé un calculateur de charge PFAS qui prend en compte les schémas d’exposition à de nombreux produits chimiques de la famille PFAS, et pas seulement les concentrations chimiques individuelles sur lesquelles les méthodes actuelles se concentrent. En conséquence, cet outil robuste a pu être extrêmement utile pour le biomonitoring par des agences de normalisation et pour la santé et l’évaluation de risque de maladie.

Shelley Liu, Ph.D., auteure principale de l’étude et professeure adjointe, Centre de biostatistique, Département des sciences et politiques de la santé des populations, Icahn School of Medicine at Mount Sinai

Le PFAS est une classe de plus de 5 000 produits chimiques dont la liaison fluor-carbone leur donne la capacité de repousser l’huile et l’eau. Cette construction en a fait une partie intégrante d’un nombre croissant d’applications industrielles et de produits de consommation au cours des dernières décennies, tels que les produits hydrofuges et antitaches, les poêles antiadhésives en téflon, les peintures, les nettoyants et les emballages alimentaires. De plus, les produits chimiques PFAS ne se décomposent pas dans l’environnement ou dans notre corps. Au lieu de cela, ils s’accumulent dans notre environnement et dans notre sang, nos reins et notre foie, comme l’a souligné une étude de 2007 des Centers for Disease Control and Prevention qui a révélé que les PFAS pouvaient être détectés dans le sang de 98 % de la population américaine.

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Les chercheurs de Mount Sinai ont utilisé les données nationales de biosurveillance de l’enquête nationale sur la santé et la nutrition pour développer leur score de charge d’exposition à l’aide de la théorie de la réponse aux items. La théorie de la réponse aux items a été développée dans la littérature sur les tests éducatifs pour la notation de tests standardisés, et les chercheurs de Mount Sinai sont les premiers à l’utiliser en épidémiologie environnementale pour développer un score de charge d’exposition, mis en évidence par cette recherche transdisciplinaire. Plus précisément, ils ont utilisé des concentrations sériques de huit produits chimiques PFAS courants prélevés sur des adultes et des enfants. En combinant les concentrations de biomarqueurs de base d’un participant avec leur « schéma d’exposition » beaucoup plus large, c’est-à-dire leur exposition relative à d’autres biomarqueurs PFAS dans l’ensemble de la classe chimique, les chercheurs ont pu estimer une charge d’exposition cumulée aux PFAS ou résumée. D’autres chercheurs et épidémiologistes peuvent accéder à cette méthodologie statistique simplement en saisissant leurs ensembles de données dans le calculateur de charge PFAS, qui est disponible en ligne.

Les avantages sont importants. « Nous avons constaté que notre méthode permet de comparer le fardeau de l’exposition aux mélanges chimiques entre les études, même si elles ne mesurent pas le même ensemble de produits chimiques, soutenant l’harmonisation entre les études et les consortiums », explique le Dr Liu, dont les recherches portent principalement sur en santé environnementale grâce à la modélisation des variables latentes et à l’analyse des données longitudinales. De plus, le calculateur offre un moyen simple d’inclure des biomarqueurs d’exposition avec de faibles fréquences de détection et de réduire les erreurs de mesure de l’exposition en tenant compte à la fois des concentrations d’un participant et de ses schémas d’exposition pour estimer le fardeau de l’exposition aux mélanges chimiques. .

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« En capturant la variabilité des biomarqueurs individuels, nous maintenons essentiellement la métrique d’exposition constante afin qu’elle puisse être utilisée pour une variété d’applications », explique le Dr Liu. « Il pourrait s’agir, par exemple, d’examiner les populations pour déterminer s’il existe des différences de charge d’exposition entre les couches raciales / ethniques ou socio-économiques, ou si les charges d’exposition sont les mêmes chez les personnes aux États-Unis ou au Canada. Ou regarder à travers les systèmes physiologiques et les résultats pour la santé, tels que les systèmes cardiométabolique, hormonal et immunitaire, pour voir lesquels sont les plus perturbés par l’exposition aux produits chimiques PFAS. Cette gamme d’applications nous emmène bien au-delà de tout ce qui est actuellement disponible dans le domaine de la santé de la population ».

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Système de santé du mont Sinaï

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