Un médicament contre la polyarthrite rhumatoïde peut réduire le risque de détérioration de la myasthénie grave

Une intervention précoce avec le rituximab, un médicament utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde (PR), peut réduire le risque de détérioration de la myasthénie grave, une maladie auto-immune qui entraîne une perte de contrôle musculaire. C’est selon une étude clinique randomisée menée par des chercheurs du Karolinska Institutet en Suède et publiée dans la revue JAMA Neurologie.

Les patients atteints de myasthénie d’apparition récente qui ont reçu du rituximab en complément des soins standards ont montré une plus grande amélioration par rapport aux patients qui ont reçu un placebo. Ils ont également eu besoin de moins de traitements adjuvants et de doses de cortisone plus faibles que le groupe placebo. Ce sont des résultats encourageants qui laissent espérer une stratégie plus efficace pour contrôler plus rapidement la myasthénie d’apparition récente, même si des études plus importantes sont nécessaires pour évaluer les effets à long terme du traitement.

Fredrik Piehl, professeur au département de neurosciences cliniques de l’Institut Karolinska et chercheur principal de l’étude

Dans la myasthénie grave, le système immunitaire attaque les récepteurs situés entre les nerfs et les muscles, provoquant une fatigue anormale et une faiblesse musculaire. Il commence souvent autour des muscles oculaires, mais se propage généralement à d’autres muscles du corps. La maladie a tendance à évoluer par poussées et comme il n’y a pas de traitement curatif, l’intervention vise principalement à affaiblir le système immunitaire et à traiter les symptômes. Environ 25 personnes sur 100 000 vivent avec la maladie en Suède, dont la plupart sont des femmes.

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Il n’existe qu’un seul médicament homologué pour la myasthénie, Soliris, mais le traitement est coûteux, ce qui signifie que très peu de patients, aucun à ce jour en Suède, en ont bénéficié. Au lieu de cela, de nombreux patients sont traités avec de la cortisone, qui peut provoquer des effets secondaires, et des traitements par comprimés plus anciens qui ont tendance à manquer de soutien scientifique.

L’étude actuelle a inclus 47 patients adultes qui avaient reçu un diagnostic de myasthénie au cours de l’année écoulée. Vingt-cinq d’entre eux ont été assignés au hasard à un seul traitement avec 500 mg de rituximab, un médicament éprouvé et utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, et 22 à un groupe placebo. L’étude a été menée dans sept cliniques en Suède et les patients ont été suivis jusqu’à 48 semaines.

Après quatre mois, 71 % du groupe rituximab avaient obtenu un bon contrôle de leur maladie selon une échelle d’évaluation bien établie en 13 éléments, contre 29 % du groupe placebo. Des suivis ultérieurs à six, neuf et douze mois ont produit des résultats similaires.

Le groupe rituximab a également reçu des doses de cortisone plus faibles en moyenne et a nécessité moins de traitements adjuvants. Cependant, ils ont également signalé plus d’effets indésirables, dont la plupart étaient légers. Un patient du groupe atteint d’une cardiopathie diagnostiquée antérieurement est décédé d’un infarctus du myocarde avec arrêt cardiaque. Trois patients du groupe placebo ont nécessité des soins hospitaliers au cours de la période d’étude, deux pour des conditions potentiellement mortelles liées à la détérioration de leur myasthénie.

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Les chercheurs notent que l’étude est relativement petite avec un déséquilibre dans certaines des caractéristiques de base entre les deux groupes, ce qui est une limitation. Dans le même temps, les résultats sont prometteurs et motivent une étude plus approfondie.

« L’utilisation du rituximab pour la myasthénie en Suède a augmenté avant même que les résultats de l’étude ne soient finalisés », explique Fredrik Piehl. « C’est aussi un traitement que les neurologues suédois connaissent très bien grâce à la prescription hors AMM répandue et quelque peu débattue pour la sclérose en plaques (SEP). Maintenant, comme pour la SEP, nous examinerons l’équilibre bénéfice-risque à long terme. de traitement à l’aide des données nationales collectées par le biais du registre suédois de la myasthénie et des registres nationaux de santé. Nous devons également trouver des marqueurs capables de prédire l’évolution de la maladie à un stade précoce.

L’étude a été financée par le Conseil suédois de la recherche. Certains des chercheurs ont reçu des subventions et des honoraires de diverses sociétés pharmaceutiques, dont certaines commercialisent le rituximab, en dehors du cadre de cette étude.

Police de caractère:

Institut Karolinska

Référence du magazine :

Piehl, F., Auslander, N., et autres. (2022).Efficacité et innocuité du rituximab pour la myasthénie grave généralisée d’apparition récente. L’essai clinique randomisé RINOMAX. JAMA Neurologie. doi.org/10.1001/jamaneurol.2022.2887.

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