Dr Sanchari Sinha Dutta, Ph.D.

Quelle est l’importance de la supplémentation en vitamine B12 dans les régimes à base de plantes ?

Un article récent publié dans le Revue européenne de nutrition souligne l’importance de la supplémentation en vitamine B12 pour les personnes qui suivent un régime végétalien ou à base de plantes, car une forte prévalence de carence en vitamine B12 a été observée dans cette population.

Étudier: L’importance de la vitamine B12 pour les personnes qui choisissent des régimes à base de plantes. Crédit d’image : Concept avec Shutterstock

Arrière plan

La popularité d’une alimentation durable augmente de façon exponentielle dans le monde occidental. Une alimentation durable implique une consommation plus élevée d’aliments d’origine végétale et peu ou pas d’apport d’aliments d’origine animale.

Ce type de régime a des impacts environnementaux et éthiques positifs en raison de la réduction significative des abattages d’animaux. Cependant, la carence en vitamine B12 est un inconvénient majeur à suivre des régimes à base de plantes ou végétaliens, car les plantes seules ne peuvent pas fournir une quantité adéquate de ce nutriment essentiel.

Des estimations récentes indiquent que l’apport quotidien moyen en vitamine B12 est de 7,2 µg chez les mangeurs de viande par rapport aux végétaliens qui ne reçoivent que 0,4 µg de vitamine B12 de leur alimentation. Cela peut augmenter considérablement le risque de carence en vitamine B12.

Le régime végétalien est la forme la plus restreinte d’un régime à base de plantes, car il limite la consommation de tous les aliments d’origine animale, y compris la viande, les œufs, le poisson, le lait et les produits laitiers. D’autres types de régimes à base de plantes sont moins stricts, permettant la consommation occasionnelle de certains types d’aliments d’origine animale. Il est important de noter que les aliments d’origine végétale non enrichis ne peuvent pas répondre aux besoins quotidiens en vitamine B12.

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Régime à base de plantes et carence en vitamine B12

Une enquête nutritionnelle menée au Royaume-Uni en 2018 a identifié 3 % des participants comme végétariens et 1 % comme végétaliens.

Selon les déclarations fournies par diverses sociétés de nutrition et de diététique du monde entier, les régimes à base de plantes bien planifiés sont sains en termes de réduction de l’obésité, du diabète et d’autres maladies chroniques. Ces régimes sont considérés comme appropriés pour toutes les étapes de la vie, y compris la grossesse, l’allaitement, la petite enfance, l’enfance, l’adolescence, l’âge adulte et pour les athlètes.

Cependant, dans toutes les communications, il a été conseillé aux végétaliens d’assurer une supplémentation adéquate en vitamine B12 pour éviter les carences.

Impact sur la santé d’un régime végétalien

Les régimes végétariens et végétaliens gagnent en popularité en raison de leurs avantages potentiels pour la santé en raison de leurs effets anti-inflammatoires, antioxydants, anticancéreux, hypolipidémiants, immunomodulateurs et métaboliques. Cependant, plusieurs études ont suggéré que la consommation d’aliments à base de plantes sans suppléments peut entraîner une grave carence de nombreux micronutriments, notamment la vitamine B12, le fer, le calcium, l’iode et le sélénium.

La vitamine B12 est particulièrement préoccupante car les plantes ne peuvent pas synthétiser ce nutriment essentiel. Une portion substantielle d’aliments d’origine animale est nécessaire pour éviter une carence en vitamine B12. Des études antérieures ont montré que les personnes qui suivent un régime végétarien ou végétalien dès la naissance présentent des niveaux de carence en vitamine B12 plus élevés que celles qui adoptent ces régimes plus tard dans la vie.

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La vitamine B12 est vitale pour de nombreuses activités métaboliques et est essentielle à la synthèse des cellules sanguines et des tissus cérébraux. Plusieurs études ont rapporté des associations entre les régimes végétaliens ou végétariens et un risque accru de troubles neurologiques et neuropsychiatriques. Un risque accru de fractures osseuses a également été observé chez les personnes suivant un régime végétalien strict.

Effets sur la santé d’une carence en vitamine B12

Les signes et symptômes les plus courants d’une carence en vitamine B12 comprennent les déficits cognitifs, la dépression, la dyspnée, la perte d’hypotension posturale, la faiblesse musculaire, ainsi que la fatigue mentale et physique. Cependant, l’interprétation précise des symptômes est souvent difficile car une carence en vitamine B12 peut survenir sans que les taux sanguins ne tombent en dessous de la limite clinique de carence.

Pendant la grossesse, une carence en vitamine B12 peut entraîner de graves complications, notamment une fausse couche, une prééclampsie, un faible poids à la naissance et un développement fœtal altéré. Ce nutriment essentiel est particulièrement vital pour la myélinisation neurale, le développement neurologique et cognitif et la croissance des bébés.

Recommandations actuelles pour la vitamine B12

Au Royaume-Uni, l’apport quotidien recommandé en vitamine B12 est de 1,5 µg. À titre de comparaison, aux États-Unis, la valeur est de 2,4 µg/jour pour les adultes et de 2,6 à 2,8 µg/jour pour les femmes enceintes et allaitantes. Au sein de l’Union européenne, la valeur est de 4 µg/jour pour les adultes et de 4,5 à 5 µg/jour pour les femmes enceintes et allaitantes. Ces estimations indiquent que la recommandation actuelle du Royaume-Uni pour la vitamine B12 est inadéquate et incomplète.

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Les besoins quotidiens en vitamine B12 augmentent avec l’âge, la grossesse, les maladies chroniques et l’utilisation de certains médicaments. Ainsi, un apport de 4 à 20 µg/jour est plus approprié pour éviter une carence en vitamine B12.

Pour assurer un apport adéquat en vitamine B12, la British Dietetic Association recommande aux végétaliens de consommer des suppléments certifiés de vitamine B12 et des aliments enrichis. Ces personnes devraient également demander l’avis d’experts pour bien planifier leur alimentation à base de plantes.

Références de revues :
  • Niklewicz, A., Smith, A.D., Smith, A., et coll. (2022). L’importance de la vitamine B12 pour les personnes qui choisissent des régimes à base de plantes. Journal européen de nutrition. doi : 10.1007/s00394-022-03025-4.

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